Kharkov Battles (Compass Games, 2020)

La région de Kharkiv (Kharkov à l’époque de la Seconde Guerre mondiale) marque le début et la fin du second cycle des combats en URSS. Le premier entamé avec le déclenchement de l’opération Barbarossa s’achève avec la fin des contre-offensives hivernales soviétiques. Le régime soviétique sauve militairement et politiquement sa peau. Quand arrive la période de boue consécutive au dégel, les deux adversaires se neutralisent dans une sorte statuquo. Bref, tout reste à faire dans cette lutte à mort. Chacun prépare la suite, le deuxième round.

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Trucks & Tanks Magazine n°88 (Caraktère, 2021)

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale en Europe, le mythe de la supériorité absolue des Panzer irrigue en continu l’historiographie. Il débute grâce à l’ampleur et à l’impact sur les contemporains des victoires en Pologne mais surtout à l’Ouest en mai et juin 1940. Il se poursuit avec la course à la puissance qui donne naissance aux Tiger, Panther, Königstiger, Jagdtiger, Sturmtiger et autres projets de plus en plus démesurés. La publication de quelques autobiographies comme celle de Heinz GUDERIAN et des études, officielles ou non, réalisées avec d’anciens responsables militaires allemands parachèvent la légende, au sens propre comme au sens figuré.

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Mook 1944 n°7 (Weyrich, 2021)

Symbole de l’échec de la contre-offensive allemande des Ardennes au même titre que Bastogne, Mook 1944 pouvait difficilement éviter d’aborder un jour ou l’autre la Kampfgruppe Peiper, même si cette bataille ne peut s’y résumer comme le montre le travail de mémoire effectué par Weyrich et sa pléiade d’auteurs au fil de ses publications. C’est chose faite dans ce numéro.

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Autumn for Barbarossa (MMP The Gamers, 2021)

Initialement paru dans Special Ops Magazine en 2017, ce wargame sur carte avec hexagones pour deux joueurs simulent les combats pour et autour de Smolensk au cours de l’été 1941 lors de l’invasion de l’URSS par le Troisième Reich. Cette période représente une période charnière de l’opération Barbarossa que les travaux de David M. GLANTZ ont permis de mettre en valeur (cf. la trilogie de Barbarossa Derailed).

En effet, loin d’être une éclatante victoire après celle de Bialystok et de Minsk pour la Heeresgruppe Mitte comme l’historiographie d’après-guerre tend à le fire croire. Les difficultés rencontrées lors de l’avance vers Moscou entrainent le premier grand changement de plan de la campagne avec le détournement partiel de la Panzergruppe 2 vers Kiev. Attrition, manque d’effectifs, résistance soviétique, contre-attaques incessantes : l’avance allemande s’enlise et a du mal à trouver un second souffle. La SS-Division Das Reich doit même abandonner les positions conquises à Ielnia.

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Batailles n°95 (Ysec, 2021)

Dans la continuité du précédent numéro, Yves BUFFETAUT revient sur le parcours de la 4ème Division Cuirassée (DCR) lors des combats de mai et juin 1940 avec cette fois-ci la contre-attaque de Crécy-sur-Serre. Là encore, l’auteur parvient à s’extraire de la légende ou de la critique trop facile pour aboutir à une analyse équilibrée. L’opération est assurément plus ambitieuse, mais aussi plus complexe, que le reconnaissance en force de Montcornet. Dans tous les cas, les objectifs restent dans les mains des Allemands.

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39/45 Magazine n°370 (Heimdal, 2021)

Dans la continuité des numéros précédents, 39/45 Magazine poursuit son étude des relations germano-soviétiques du Pacte de non agression à l’invasion de l’URSS avec l’opération Barbarossa. Cette fois-ci, Georges BERNAGE s’attarde sur la troisième bataille d’encerclement de la Heeresgruppe Mitte après Bialystok et Minsk : Smolensk. Loin d’être une nouvelle grande victoire allemande face à l’Armée rouge comme l’image en est longtemps restée, cette phase représente un moment particulièrement critique comme le démontre David M. GLANTZ dans sa trilogie consacrée au sujet. Les unités de pointe allemandes souffrent d’une forte attrition en raison de la résistance et des contre-attaques soviétiques. Malgré la profondeur de l’avance en termes de kilomètres, malgré les centaines de prisonniers amassés, malgré le matériel ennemi détruit et capturé, la Wehrmacht se retrouve déjà à bout de souffle moins d’un mois après le déclenchement de son attaque…

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Operation Citadel, Volume 1, The South (J. J. Fedorowicz Publishing, 2021)

Initialement publié en 2002 et réédité en 2021, ce pavé a longtemps servi d’ouvrage de référence sur la pince Sud de l’opération Zitadelle (cf. Batailles & Blindés hors-série n°9, Champs de Bataille Seconde Guerre mondiale Thématique n°17). A l’époque, il propose une vision déjà rafraîchie des combats, loin des excès de la propagande soviétique, dans la foulée notamment aux travaux de David M. GLANTZ.

Le texte se concentre sur une cinquantaine de pages qui rappellent le contexte, les ordres de bataille respectifs et le déroulé opérationnel des combats au jour le jour. Le reste du livre propose une très abondante iconographie avec plus de sept cent photos (provenant toutes des archives officielles allemandes), des profils couleurs grand format sur une quarantaine de pages ainsi que quatre cartes couleurs. Dans sa conception, ce livre se rapproche des gros albums mémoriaux proposés par les Editions Heimdal dans les années 1990 et 2000, les profils couleurs en plus et des légendes particulièrement soignées.

Son défaut réside cependant dans une approche assez germano-centrée tant par le texte que par l’iconographie. Cette seconde édition n’intègre pas les subtilités apportées par les travaux de Roman TÖPPEL publiés une quinzaine d’années après la première édition. Il n’en reste pas moins que les lecteurs ont la possibilité de mettre la main sur une documentation abondante comprenant de très nombreux détails statistiques avec une pagination plus qu’étoffée, loin de ce que peuvent offrir des numéros hors-série de magazines.

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Aérojournal n°85 (Caraktère, 2021)

L’apparition de l’aviation à réaction marque une nouvelle ère dans le combat aérien. Bien trop tard pour renverser la situation durant la Seconde Guerre mondiale en Europe, mais assez tôt pour permettre à des pilotes de s’octroyer de jolis palmarès dans une ambiance crépusculaire. Une quinzaine d’entre eux constituent ainsi le cœur du dossier central de ce numéro d’Aérojournal qui complète l’excellent numéro hors-série paru en 2019 consacré au Messerschmitt Me 262. Loind d’une sinécure malgré le déséquilibre des forces, l’affrontement entre chasse allemande et bombardiers alliés se montre réellement titanesque comme le montre l’extrait des mémoires de Wilhelm JOHNEN ou le récit d’un raid mouvementé de B-24 sur la Provence.

De son côté, le projet d’avion antichar soviétique Tomachevitch I-111 préfigure, comme le Henschel Hs 129, le concept des avions d’attaque au sol modernes. Loin des opinions condescendantes occidentales, il démontre que l’industrie aéronautique soviétique a plus d’un tour dans son sac. Les rubriques d’actualités font quant à elles la part belle aux voilures tournantes…

Appui au sol, bombardements massifs, avions à réaction : l’aviation militaire entre réellement dans une nouvelle ère au cours de la période 1939/1945 !

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Batailles & Blindés n°105 (Caraktère, 2021)

Il ne faut pas s’arrêter aux apparences. Si ce numéro de Batailles & Blindés semblent brasser beaucoup de sujets ultra classiques de la Seconde Guerre mondiale en Europe, il met le doigt sur ce qui fait la différence entre perceptions et réalités…

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Ligne de Front n°93 (Caraktère, 2021)

Diversité et originalité au menu du sommaire de ce numéro de Ligne de Front ! En effet, il y a pour à peu près tous les goûts que ce soit en termes de spectre chronologique ou de théâtres d’opérations. Il montre également ô combien les sujets à traiter sur et autour de la Seconde Guerre mondiale sont nombreux et que les aspects opérationnels ne sont jamais très éloignés des considérations politiques ou géopolitiques…

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