La Panzer-Lehr-Division, le choc des Alliés brise l’arme d’élite de Hitler -Heimdal, 1995)

Contemporain des albums historiques consacrés à quelques divisions blindées allemandes bien connues, le livre de Jean-Claude PERRIGAULT reste unique plus d’un quart de siècle après sa sortie. En effet, il rassemble à peu près toutes les photos des archives qui sont consacrées à la 130. Panzer-Lehr-Division et propose un historique assez complet aux lecteurs francophones.

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Actualité de l’historiographie sur la Seconde Guerre mondiale – avril 2021

Retour à la case départ ?

La guerre de haute intensité refait bruyamment son grand retour en force. Depuis près de trente ans, elle avait presque disparue du vocabulaire des armées occidentales…

En effet, avec des yeux effarés, le public occidental découvre tout d’un coup que les armées chinoises et russes se dotent de moyens capables de remettre en cause à brève échéance les équilibres tenus pour acquis. Et que les bruits de bottes ne concernent pas uniquement les zones sous emprise islamiste. Déjà, le 11 septembre 2001 et ses conséquences rappellent brusquement à l’ordre ceux qui pensent que la paix est désormais éternelle avec l’effondrement de l’URSS. Aujourd’hui, déchantent ceux qui imaginent que les risques de conflits inter-étatiques entre pays industrialisés sont passés.

La situation présente établit un étonnant parallèle avec la période avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Les armées françaises, britanniques et américaines se réveillent avec une armée allemande qui renaît de ses cendres à grande vitesse après avoir fait un aggiornamento doctrinal tout azimut. Et un pouvoir politique qui n’a aucun scrupule à l’utiliser pour appuyer ses ambitions expansionnistes. En face, les géants victorieux du dernier conflit se sont assoupis. Ils se réveillent trop tard pour stopper l’embrasement avant qu’il ne soit trop tard.

Près d’un siècle plus tard, la nouvelle « Ligne Maginot » derrière laquelle s’abritent les principales puissances militaires occidentales n’est plus une succession de fortifications derrière une frontière ou un fleuve. Après la dissuasion nucléaire, le triptyque technologie / domination aérienne et navale / professionnalisation et forces spéciales la remplace. Ce cocktail efficace dans les conflits asymétriques et politiquement consensuel se lézarde devant la montée en puissance spectaculaire de la Chine, la renaissance de la Russie ou les rodomontades turques. L’armée chinoise menace maintenant directement la domination américaine sur le Pacifique. A tel point que l’hypothèse d’un nouveau Pearl Harbor en amont d’une invasion militaire de Taïwan n’est plus improbable. Sans parler de certains « Rogue states » qui ne cachent pas leur ambition d’obtenir l’arme nucléaire.

Danger aux frontières, mais aussi à l’intérieur des frontières. Car les tensions politiques et sociales, les attentats terroristes, en plus des conséquences de la crise sanitaire, s’imposent désormais en continu dans l’actualité. Les grands vainqueurs de la Seconde Guerre mondiale et de la Guerre froide se retrouvent fragilisés et menacés comme ils ne l’ont jamais été depuis longtemps.

A ce titre, l’Histoire est toujours riche d’enseignements. A condition de la débarrasser une bonne fois pour toute des légendes qui s’accrochent à certains écrits, consciencieusement recopiés d’une génération d’auteur à une autre. L’analyse des seuls évènements militaires ne suffit d’ailleurs pas. Elle doit aussi s’accompagner d’un regard sur les dimensions industrielles, énergétiques, sociales et politiques. Un vaste chantier en perspective, mais utile pour le futur proche. Et aussi une opportunité pour appréhender avec un regard renouvelé les causes et le déroulement des grands conflits entre grandes puissances industrielles depuis 1870.

Prolifique !

Benoît RONDEAU est assurément l’auteur francophone le plus prolifique du moment. Entre ses articles parus dans Batailles92 et le nouveau Batailles hors-série n°11, la sortie de son livre Le soldat britannique, le vainqueur oublié de la Seconde Guerre mondiale chez Perrin, des sorties imminentes à venir chez Ysec (L’épopée du désert, Rommel versus Montgomery en Normandie) ou encore ses études sur l’infanterie en Normandie ou l’armée australienne au cours de la Première Guerre mondiale, son actualité éditoriale au premier semestre 2021 est particulièrement intense !

Réédition

Les Editions Caraktère, en plus de leur ambitieux programme d’édition de nouveaux livres, rééditent quelques anciens ouvrages désormais épuisés.

Parmi eux, une campagne de pré-réservation est ouverte pour rééditer le Bismarck, géant de l’Atlantique de Patrick TOUSSAINT !

Nouveautés en vue…

La revue francophone la plus populaire de l’histoire militaire, Guerres & Histoire, adopte une nouvelle formule. Mais l’essentiel est ailleurs puisqu’un « Mook » s’annonce désormais en collaboration avec les Editions Perrin. Avec un titre qui évoque indubitablement Clausewitz (De la guerre) ! Un format qui promet et qui fait déjà le succès de Mook 1944 publié par Weyrich.

L’éditeur belge fait malheureusement face actuellement à des difficultés logistique liées à l’incendie de ses stocks. Le Mook 1944 n°6 est cependant annoncé pour bientôt !

Des milliers de livres partis en fumée à Longlier

Recensions en préparation

  • LOS ! n°55
  • Produire la guerre, produire le genre, des Françaises au travail dans l’Allemagne national-socialiste (1940-1945)
  • Batailles hors-série n°11
  • Batailles aériennes n°96
  • Militaria n°426
  • Tiger de la 503 (Maranes Editions)
  • Saint-Germain-en-Laye Kommandantur volume 1 (1940-1944)
  • Saint-Germain-en-Laye Kommandantur volume 2 (1944-1945)
  • Stalingrad 1942-1943 (1) The German Advance to the Volga (Osprey Campaign #359)
  • Arado Ar 196 Units in Combat (Osprey Combat Aircraft #136)
  • Battle of the Atlantic 1942-45 (Osprey Air Campaign #21)
  • German 88mm Gun vs Allied Armour North Africa 1941-43 (Osprey Duel #109)
  • The Anglo-Soviet Alliance, Comrades & Allies during WW2
  • A Forgotten Campaign, the British Armed Forces in France 1940 from Dunkirk to the Armistice
  • Air Battles over Hungary
  • Tanks in the Battle of the Bulge (Osprey New Vanguard #281)
  • Tiger I and Tiger II Tank German Army and Waffen-SS, The Last Battles in the East, 1945 (Tank Craft #31)
  • Panther Medium Tank IV. SS-Panzer-Korps, Eastern Front (Tank Craft #32)

Recensions de mars 2021

Tank Destroyer Achilles and M10, British Army Anti-Tanks Units, Western Europe 1944-1945 (Pen & Sword, 2019)

Dans la collection Tank Craft, le douzième ouvrage de la série s’intéresse au 3-inch Gun Motor Carriage M10 Wolverine au sein des armées britanniques. A l’instar du Sherman Firefly, certains exemplaires reçoivent un canon plus performant donnant naissance au Self-Propelled 17pdr Achilles. Outre les toujours magnifiques profils couleurs et reproductions de maquettes montées et peintes (Italeri, Tamiya), cet ouvrage donne l’opportunité de découvrir ces engins et leur emploi en Europe à l’Ouest en 1944 et 1945.

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Allied Tanks in Normandy 1944 (Osprey, 2021)

L’historiographie des chars durant la bataille de Normandie est souvent celle des Panzer. Et pourtant, des plages du Débarquement à la fin de la bataille, les chars alliés sont omniprésents ! Equivalent de celui à venir consacré aux chars allemands, ce livre de la série New Vanguard chez Osprey propose une analyse assez exhaustive et astucieusement complétée de quelques tableaux de données.

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Theirs the Strife, the Forgotten Battles of British Second Army and Armeegruppe Blumentritt, April 1945 (Helion, 2021)

Batailles « oubliées »… en effet ! Alors que l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale a tendance à s’appesantir sur les mêmes batailles, les mêmes secteurs, les mêmes unités ou les mêmes personnages, de vastes terrains restent encore à défricher. Ce livre symbolise tout l’intérêt de sortir des habituels sujets et lève un voile sur l’engagement britannique en territoire allemand dans les dernières semaines du conflit. non, les Soviétiques et les Américains n’ont pas l’exclusivité des derniers combats !

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SdKfz 250/9 and 251/22 Kanonenwagen German Army and Waffen-SS, Western and Eastern Fronts, 1944-1945 (Pen & Sword, 2020)

Dennis OLIVER décline désormais la collection Tank Craft en Land Craft pour couvrir également les véhicules blindés et non uniquement les chars. La recette reste identique. Elle permet de comprendre les raisons de la naissance de l’engin, de passer en détail les unités qui en sont dotées, de proposer quelques très beaux profils couleurs (vingt-quatre au total) et reproductions de maquettes tout en entrant dans le détail de certaines caractéristiques techniques. Au menu de ce volume, les versions d’appui antichars du SdKfz 251 au cours de la Seconde Guerre mondiale. Un exemple de recyclage et d’improvisation qui illustre la capacité allemande à trouver des expédients à son manque chronique de matériels sur tous les fronts.

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Interview Hugues WENKIN

Auteur apprécié des passionnés francophones de la Seconde Guerre mondiale, Hugues WENKIN anime le très dynamique Mook 1944 et vient de publier dernièrement Sur les traces du I. SS-Panzerkorps de la Normandie aux Ardennes et un détonnant La percée allemande (Bataille des Ardennes, Bastogne, tome 1) chez Weyrich.

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Encyclopédie des avions de chasse italiens 1939-1945 (Caraktère, 2020)

Après les magnifiques ouvrages encyclopédiques consacrés à la chasse et à l’aviation de bombardement des armées françaises, les Editions Caraktère proposent un nouvel album idéal pour se constituer un solide fond de bibliothèque consacrée à l’aéronautique militaire. Avec cette fois-ci un détour par les cieux transalpins…

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Loss and Redemption at St. Vith, The 7th Armored Division in the Battle of the Bulge (University of Missouri Press, 2020)

Les historiques des unités américaines dans la Seconde Guerre mondiale sont malheureusement plutôt rares. Encore plus quand ils sont épais et qu’ils ne se limitent pas à une collection d’images issues des archives officielles. Alors, un livre uniquement dédié à l’engagement de la 7th US Armored Division dans les Ardennes est un petit événement. Dans le cas présent, c’est bien plus que cela !

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Vernon tête de pont 1944, La Roche-Guyon Kommandantur (à compte d’auteur, 2019)

Pour les amateurs de la Seconde Guerre mondiale en Europe et plus particulièrement des opérations à l’Ouest en 1944, La Roche-Guyon renvoie invariablement au quartier-général d’Erwin ROMMEL. En charge de la Heeresgruppe B, la responsabilité d’affronter et de repousser le débarquement allié attendu lui appartient. Pourtant, hormis les textes liés à l’agenda du Maréchal lui-même, l’historiographie concernant La Roche-Guyon même durant l’été 1944 reste rare. D’autant plus que la ville se retrouve au centre de deux points de passage sur la Seine en août 1944 (Vétheuil et Vernon)… Voilà de quoi attiser la curiosité !

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