Alpes 1940, l’armée invaincue (Histoire & Collections, 2021)

Du premier au dernier jour de la bataille de France, l’armée française se bat, contre-attaque, cherche la parade, des solutions. Très souvent en vain car en décalage avec le tempo imposé par l’adversaire. Le succès dans les Alpes face aux Italiens représente donc le seul épisode réellement victorieux qui dénie à l’ennemi d’atteindre ses buts de guerre. Ce succès dans les montagnes demeure pourtant assez mal connu, souvent résumé aux seuls affrontements sur les hauteurs. C’est pourtant une gigantesque et complexe bataille qui englobe la tentative de repli des unités en provenance de la Ligne Maginot dans l’Est, la lutte contre les colonnes allemandes qui déboulent du Nord et la défense face aux assauts italiens.

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Normandie 1944, 2. Panzer-Division, tome 3, Falaise et repli, 13 août – septembre 1944 (Heimdal, 2021)

Ce livre clôture la monumentale étude de Frédéric DEPRUN sur l’engagement en Normandie de la 2. Panzer-Division parue chez Heimdal après les volumes 1 et 2. A l’instar des deux premiers, il regorge de détails textuels et iconographiques qui éclairent l’engagement d’une unité et de lieux finalement assez peu traités dans l’historiographie habituelle.

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L’Armée rouge, tomes 1 et 2 (Caraktère, 2021)

Tout au long de la Guerre froide, l’accès aux sources concernant l’Armée rouge reste particulièrement restreint. Les historiens se trouvent alors obligés d’utiliser les archives allemandes, les souvenirs des protagonistes des deux camps ou les écrits officiels teintés de propagande de l’URSS. Bref, l’Armée rouge demeure longtemps dans l’ombre ou décrite avec nombre de préjugés négatif ou dithyrambiques. Il faut attendre les travaux de David M. GLANTZ et quelques autres pour commencer à voir le bout du tunnel. De plus en plus nombreuses, les traductions en anglais d’études russes donnent désormais un véritable coup de fouet à l’historiographie. Côté francophone, Jean LOPEZ reste l’un des rares auteurs à écrire régulièrement et de façon érudite sur le sujet. Mais les ouvrages encyclopédiques et les albums se font encore rares mis à part quelques études publiées dans des magazines spécialisés et rédigées notamment par Nicolas PONTIC qui fournit cette fois chez Caraktère deux volumes synthétiques et largement illustrés sur le sujet.

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Achtung Panzer ! (Overlord Press, 2021)

Pour la première fois, les lecteurs francophones ont enfin accès au livre programme de Heinz GUDERIAN publié en 1937. Overlord Press, à l’origine de cette inestimable initiative, permet au plus grand nombre de découvrir enfin directement ce livre entouré d’un halot quelque peu légendaire et de réévaluer certaines idées préconçues. D’un accès très facile, Achtung Panzer ! devient ainsi un ouvrage indispensable à posséder dans sa bibliothèque.

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Les chars du programme E, les Panzer de la dernière chance (Caraktère, 2021)

Depuis leur création, les Editions Caraktère dynamisent l’historiographie concernant les projets de chars allemands avant, pendant et à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Avec Batailles & Blindés et Trucks & Tanks Magazine sans compter les deux volumes de Wehrmacht 46, les lecteurs bénéficient ainsi d’une somme documentaire moderne et fouillée, mais quelque peu éparpillée. Une synthèse concernant le programme « Entwicklungstype » s’avère donc bienvenue !

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Tiger I and Tiger II Tanks, German Army and Waffen-SS, The last battles in the East, 1945 (Pen & Sword, 2020)

Dans cet opus de la collection Tank Craft publiée par Pen & Sword, Dennis OLIVER se penche sur l’engagement des Panzer VI Ausf. E Tiger et Panzer VI Ausf. B Königstiger dans les tous derniers mois de la Seconde Guerre mondiale en Europe face à l’Armée Rouge.

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L’attaque du samouraï, comment le Japon a failli gagner la guerre (Caraktère, 2021)

Vue d’Europe, la Seconde Guerre mondiale en Asie et dans le Pacifique se limite à quelques clichés : Pearl Harbor, Midway, la légende du Corsair portée par Greg « Pappy » Boyington, la jungle birmane, Okinawa, les kamikazes et la bombe nucléaire. Un aperçu qui ne permet pas d’embrasser l’étendue du conflit et de ses enjeux. Loin s’en faut. Pourtant, cet aspect du conflit mérite de s’y attarder d’autant que la région se retrouve soumise à d’autres tensions, avec la Chine cette fois comme opposant principal aux États-Unis. Bref, il est urgent de se replonger dans l’Histoire…

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The Folly of Generals, How Eisenhower’s broad front lengthened World War II (Casemate, 2021)

Les erreurs et retard alliés durant les opérations à l‘Ouest en 1944 et 1945 font régulièrement débat. Le sujet n’est pas nouveau, il commence même à germer quand les combats sont encore en cours ! En témoignent les crises relatives à la stratégie de Bernard MONTGOMERY en pleine bataille de Normandie. Certaines erreurs ou certains ratés restent gravés dans les mémoires comme le fait de ne pas boucler hermétiquement la poche de Falaise ou l’opération Market-Garden… Et si ces échecs, retentissants pour certains, n’étaient cependant pas les plus importants ?

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U-Boote, la guerre sous-marine des Allemands (Ouest-France, 2020)

La guerre sous-marine menée par les Allemands symbolise tout autant que les combats titanesques en URSS l’ampleur de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Ne possédant pas les moyens de la Royal Navy et incapable de pouvoir lui contester en surface la domination des mers, la Kriegsmarine se lance à fond dans la lutte sous-marine avec ses U-Boote. Une bataille homérique s’ouvre, drainant des moyens matériels et humains colossaux que ce livre invite à découvrir…

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Sur les traces des Chasseurs ardennais, de Bodange à Chabrehez (Weyrich, 2021)

Ce livre ouvre la voie d’un nouvel fil conducteur au sein de Weyrich Edition. Après le label « 1944 », voilà « 1940 » ! Un double plaisir… Il ambitionne de revisiter les opérations de mai et juin 1940 de la Seconde Guerre mondiale dont l’historiographie reste encore trop attachée à quelques moments particulièrement mis en avant après-guerre par des acteurs désireux de valoriser leurs propres exploits mais insuffisants pour capter la complexité du Westfeldzug et de l’effondrement allié. Ce n’est pas tout, car il offre également une vision belge des événements. De quoi relativiser un prisme essentiellement français, britannique ou germanique des opérations. Bref, une double opportunité de prendre de la hauteur et d’embrasser cette période par le biais d’une grande focale et non par le biais de quelques raccourcis faciles mais notoirement insuffisants !

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