Operation Citadel, Volume 1, The South (J. J. Fedorowicz Publishing, 2021)

Initialement publié en 2002 et réédité en 2021, ce pavé a longtemps servi d’ouvrage de référence sur la pince Sud de l’opération Zitadelle (cf. Batailles & Blindés hors-série n°9, Champs de Bataille Seconde Guerre mondiale Thématique n°17). A l’époque, il propose une vision déjà rafraîchie des combats, loin des excès de la propagande soviétique, dans la foulée notamment aux travaux de David M. GLANTZ.

Le texte se concentre sur une cinquantaine de pages qui rappellent le contexte, les ordres de bataille respectifs et le déroulé opérationnel des combats au jour le jour. Le reste du livre propose une très abondante iconographie avec plus de sept cent photos (provenant toutes des archives officielles allemandes), des profils couleurs grand format sur une quarantaine de pages ainsi que quatre cartes couleurs. Dans sa conception, ce livre se rapproche des gros albums mémoriaux proposés par les Editions Heimdal dans les années 1990 et 2000, les profils couleurs en plus et des légendes particulièrement soignées.

Son défaut réside cependant dans une approche assez germano-centrée tant par le texte que par l’iconographie. Cette seconde édition n’intègre pas les subtilités apportées par les travaux de Roman TÖPPEL publiés une quinzaine d’années après la première édition. Il n’en reste pas moins que les lecteurs ont la possibilité de mettre la main sur une documentation abondante comprenant de très nombreux détails statistiques avec une pagination plus qu’étoffée, loin de ce que peuvent offrir des numéros hors-série de magazines.

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SdKfz 250/9 and 251/22 Kanonenwagen German Army and Waffen-SS, Western and Eastern Fronts, 1944-1945 (Pen & Sword, 2020)

Dennis OLIVER décline désormais la collection Tank Craft en Land Craft pour couvrir également les véhicules blindés et non uniquement les chars. La recette reste identique. Elle permet de comprendre les raisons de la naissance de l’engin, de passer en détail les unités qui en sont dotées, de proposer quelques très beaux profils couleurs (vingt-quatre au total) et reproductions de maquettes tout en entrant dans le détail de certaines caractéristiques techniques. Au menu de ce volume, les versions d’appui antichars du SdKfz 251 au cours de la Seconde Guerre mondiale. Un exemple de recyclage et d’improvisation qui illustre la capacité allemande à trouver des expédients à son manque chronique de matériels sur tous les fronts.

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Le III. Panzer-Korps à Koursk (Histoire & Collections, 2007)

Histoire et Collections 2007 LODIEU Dider III Panzer-Korps a KourskSur le Front de l’Est, la bataille de Koursk en juillet 1943 marque un tournant : l’armée allemande ne peut plus prendre le dessus sur l’Armée Rouge en été et est condamnée à subir la pression soviétique qui ne s’arrêtera finalement qu’à Berlin en 1945.

Il y a trois possibilités d’appréhender cet affrontement titanesque : d’un point de vue stratégique en étudiant la succession de combats pour les saillants du Front de l’Est en 1943 (Koursk, Orel, Kharkiv) qui forment finalement un tout, d’un point de vue opérationnel en ne traitant que les pinces allemandes Nord et Sud autour de Koursk ou d’un point de vue beaucoup plus tactique en analysant quelques moments forts de l’opération Zitadelle : Ponyri ou Prokhorovka pour les exemples les plus connus. S’il est un secteur souvent oublié, c’est celui du III. Panzer-Korps qui forme en quelque sorte une seconde pince Sud dont l’impossibilité à rejoindre l’autre pince Sud est l’une des raisons de l’émoussement de la pointe allemande et finalement de son échec au Sud.

C’est donc tout le mérite de Didier LODIEU de consacrer un fort bel album à ces combats. Lire la suite « Le III. Panzer-Korps à Koursk (Histoire & Collections, 2007) »

Dictionnaire historique – Les divisions de l’armée de terre allemande (Heimdal, 1997)

Ce dictionnaire propose à tous les amateurs de l’armée allemande au cours de la Seconde Guerre mondiale une notice de chaque grande unité de l’armée de terre du III. Reich (Heer), du groupe d’armée (Heeresgruppe)  à la division en passant par l’armée (Armee) et le corps d’armée (Armee-Korps).

Un bref historique de chaque unité est proposé accompagné de quelques références comme ses composantes et ses commandants. Seules les unités dépendant directement de l’armée de terre sont incluses (les grandes unités de la Luftwaffe et de la Waffen-SS sont recensées et présentées dans un second ouvrage construit sur le même principe).

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