Batailles & Blindés n°101 (Caraktère, 2021)

Après un centième numéro particulièrement réussi et prometteur, Batailles & Blindés poursuit sa discrète mue pour aborder sa seconde centaine de numéros : sous une bannière modernisée, quelques contributions étrangères bienvenues, davantage de place accordée aux sujets avant et après la Seconde Guerre mondiale, recherche iconographique plutôt soignée et originale (même pour les clichés issus des archives officielles américaines). Bref, un sommaire particulièrement alléchant qui, en plus, tient toutes se promesses !

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Fated To Defeat, 33rd Waffen-Grenadier-Division der SS Charlemagne in the Struggle for Pomerania 1945 (Helion, 2021)

L’historiographie concernant la 33. Waffen-Grenadier-Division der SS Charlemagne est à la fois déjà relativement conséquente et pourtant finalement très limitée. Il faut se rabattre sur la série des ouvrages de Jean MABIRE, les mémoires de quelques vétérans ou encore des livres relativement confidentiels comme Pour la France, pour l’Europe. En anglais, l’ouvrage de Robert FORBES reste l’unique traite également de l’ensemble de l’histoire des volontaires français. Les écrits sont généralement emplis de certaines arrière-pensées politiques, voire idéologiques. De plus, les derniers combats menés à Berlin agissent presque comme un aimant. Difficile donc d’avoir une lecture qui soit réellement opérationnelle qui replace les combats de cette unités dans les tous derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. Focalisé sur les combats en Poméranie, croisant de nombreuses archives et pas uniquement des témoignages, ce livre offre du neuf sur la division mais aussi, et tout particulièrement, sur les combats qui se déroulent en Poméranie fin février et mars 1945 quand les défenses du III. Reich s’effondrent sous les coups de boutoir de l’Armée Rouge depuis le déclenchement de l’opération Vistule-Oder.

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Allies In Air Power, An History of Multinational Air Operations (University Press of Kentucky, 2020)

Autour d’une dizaine de contributions sur le thème de la coopération internationale dans les airs, ce livre d’un peu moins de trois cent pages sans illustration expose comment la question de la coalition se pose dès la naissance de l’aviation militaire durant la Première Guerre mondiale. De son essor à aujourd’hui, la puissance militaire aérienne parait ainsi systématiquement lié à une notion d’alliance et de coopération. Une évidence américaine, probablement européenne mais pas forcément universelle. De quoi ouvrir des perspectives d’analyses historiographiques intéressantes sur les sujets rarement évoqués et des périodes trop souvent absentes des magazines spécialisés comme Aérojournal. Non seulement le présent nourrit aussi l’Histoire mais il démontre avec le recul du temps tout l’intérêt d’embrasser ces cents ans d’Histoire militaire avec la bascule de la Seconde Guerre mondiale comme point central.

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Actualité de l’historiographie sur la Seconde Guerre mondiale – mars 2021

Retour sur les recensions du mois de mars 2021 en attendant quelques parutions annoncées par les éditeurs…

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GBM n°136 (Histoire & Collections, 2021)

Par son ampleur et sa rapidité de diffusion, la révolution technologique de l’arrivée de la motorisation dans les armées au début du XXème siècle est aussi spectaculaire que celle qui touche leurs contemporains cent ans plus tard avec la numérisation du champ de bataille. Pour s’en convaincre, il n’y a qu’à lire ce numéro de GBM. L’analyse historique ne peut se contenter ressasser le seul déroulé des opérations militaires mais doit bien bien comprendre et analyser comment l’innovation se diffuse et comment les doctrines évoluent en conséquence. Un nouveau numéro particulièrement bien réussi.

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LOS ! hors-série n°26 (Caraktère, 2021)

Reprenant un format désormais bien rodé, LOS ! propose dans ce numéro un panorama complet des destroyers de la Seconde Guerre mondiale. Le sujet est particulièrement intéressant car l’historiographie habituelle se penche prioritairement sur les gros navires (cuirassés, porte-avions) ou les sous-marins. Pourtant, ce type de navires est l’un des plus répandu et surtout employé par la très grande majorité des flottes engagées dans le conflit comme le souligne pertinemment la résumé en quatrième de couverture et le démontre la page introductive. Celle-ci survole en quelques lignes l’étendue des missions qui sont dévolues aux destroyers mais aussi aux torpilleurs en fonction des standards appliqués au sein de chaque flotte. Un numéro pour combler un trou dans l’histoire de la Seconde Guerre mondiale sur les mers !

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SdKfz 250/9 and 251/22 Kanonenwagen German Army and Waffen-SS, Western and Eastern Fronts, 1944-1945 (Pen & Sword, 2020)

Dennis OLIVER décline désormais la collection Tank Craft en Land Craft pour couvrir également les véhicules blindés et non uniquement les chars. La recette reste identique. Elle permet de comprendre les raisons de la naissance de l’engin, de passer en détail les unités qui en sont dotées, de proposer quelques très beaux profils couleurs (vingt-quatre au total) et reproductions de maquettes tout en entrant dans le détail de certaines caractéristiques techniques. Au menu de ce volume, les versions d’appui antichars du SdKfz 251 au cours de la Seconde Guerre mondiale. Un exemple de recyclage et d’improvisation qui illustre la capacité allemande à trouver des expédients à son manque chronique de matériels sur tous les fronts.

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Ligne de Front hors-série n°42 (Caraktère, 2021)

Près de trente ans après l’ouvrage de Jean-Paul PALLUD, près de vingt ans après celui de Jean-Yves NASSE, l’historiographie francophone s’enrichit d’un nouvel ouvrage sur l’opération Merkur en Crète en 1941 sous la plume cette fois-ci de Sylvain FERREIRA. Par rapport au premier, le saut qualitatif sur la forme est particulièrement marquant, montrant ainsi les énormes progrès réalisés en la matière. De plus, le fond est lui aussi en progrès avec une approche plus complète et globale. Par rapport au second, ce numéro est nettement moins germano-centré et pas uniquement focalisé sur les actions des parachutistes en rétablissant l’importance des dimensions aériennes et terrestres. Ligne de Front propose donc ici une très utile et agréable synthèse.

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Trucks & Tanks Magazine n°83 (Caraktère, 2021)

Après deux décennies majoritairement dominées par les conflits asymétriques contre les groupes terroristes, le risque de conflits de haute intensité entre Etats militairement et technologiquement développés refait bruyamment surface. C’est le retour du « lourd » et du « nombre », mais aussi de l’enjeu à être diplomatiquement politiquement, économiquement et militairement prêt au cas où… Un débat éternel au cœur de ce numéro de Trucks & Tanks Magazine qui ne peut que ravir les amateurs d’Histoire de la Seconde Guerre mondiale incluant ses origines et ses conséquences !

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Batailles n°92 (Ysec, 2021)

L’éditorial d’Yves BUFFETAUT revient sur la baisse année après année de la presse, mais annonce, malgré un contexte morose, le doublement des numéros hors-série du magazine Batailles. Cela pourrait être une bonne nouvelle, à condition de ne pas produire du volume pour du volume. En effet, la multiplication des supports, le rythmes effréné des publications et les différents projets éditoriaux menés en parallèle engendrent, pour à peu près tous les éditeurs, souvent du recyclage d’anciens textes avec un renouvellement iconographique limité. Un équilibre délicat entre rechercher du chiffre d’affaire à court terme à moindre coût sans désespérer sa base clients sur le plus long terme.

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