Historiographie de la Seconde Guerre mondiale à l’aube de 2022

Il n’y a pas à dire, la Seconde Guerre mondiale continue de pourvoir toujours abondamment les rayons des librairies et des maisons de la presse ! Sans parler de son irruption quasi quotidienne dans la campagne présidentielle qui montre que la sphère politique française demeure toujours fortement marquée par les événements du XXème siècle (conséquences humaines et politiques des idéologies nazies et communistes en Europe, traumatisme de 1940, Vichy, guerre d’Algérie, etc.). Si le nombre d’acteurs semble atteindre désormais un plateau, la tendance se poursuit. Cela dit, cette dynamique ne veut pas forcément dire faire du nouveau et satisfaire pleinement son noyau de fidèles. D’autant plus que l’actualité géopolitique et de la défense risque de capter l’attention ! A moins que cela soit aussi une opportunité d’en capter de nouveaux si elle s’accompagne de supports écrits innovants pour se différencier de l’internet.

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Mook 1944 n°7 (Weyrich, 2021)

Symbole de l’échec de la contre-offensive allemande des Ardennes au même titre que Bastogne, Mook 1944 pouvait difficilement éviter d’aborder un jour ou l’autre la Kampfgruppe Peiper, même si cette bataille ne peut s’y résumer comme le montre le travail de mémoire effectué par Weyrich et sa pléiade d’auteurs au fil de ses publications. C’est chose faite dans ce numéro.

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Trois-Ponts, verrou de la bataille des Ardennes (Weyrich, 2021)

La confluence perpendiculaire de deux rivières, le tout encaissé par quatre massifs escarpés, n’aide pas Trois-Ponts à se préserver des combats en ce mois de décembre 1944 alors que se profile l’opération Wacht am Rhein / Herbstnebel… Coûte que coûte, la Kampfgruppe Peiper tente de forcer le passage vers la Meuse par la vallée de l’Amblève qui suit un axe d’Est en Ouest. Tandis que la Salm, sur un axe remontant du Sud au Nord, barre potentiellement le passage de l’aile gauche de la 6. Panzer-Armee condamnée à glisser le long des Hautes Fagnes faute de parvenir à forcer leur passage.

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Les Chasseurs ardennais à Bodange (Weyrich, 2021)

Les témoignages font partie depuis très longtemps de l’historiographie des conflits. Qu’ils soient commandants en chef, responsables politiques ou simples soldats, nombre d’entre eux prennent la plume pour raconter leur expérience ou partager « leur » vérité. Tous ces écrits ne font pas toujours l’objet d’une publication ou parfois très longtemps après les faits. Ces témoignages possèdent des qualités variables, mais tous apportent un éclairage par ce qu’ils témoignent ou cachent consciemment ou par méconnaissance. La Seconde Guerre mondiale n’échappe pas au phénomène, bien au contraire compte tenu du nombre d’acteurs impliqués et d’une relative facilité pour désormais publier et conserver.

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Sur les traces des Chasseurs ardennais, de Bodange à Chabrehez (Weyrich, 2021)

Ce livre ouvre la voie d’un nouvel fil conducteur au sein de Weyrich Edition. Après le label « 1944 », voilà « 1940 » ! Un double plaisir… Il ambitionne de revisiter les opérations de mai et juin 1940 de la Seconde Guerre mondiale dont l’historiographie reste encore trop attachée à quelques moments particulièrement mis en avant après-guerre par des acteurs désireux de valoriser leurs propres exploits mais insuffisants pour capter la complexité du Westfeldzug et de l’effondrement allié. Ce n’est pas tout, car il offre également une vision belge des événements. De quoi relativiser un prisme essentiellement français, britannique ou germanique des opérations. Bref, une double opportunité de prendre de la hauteur et d’embrasser cette période par le biais d’une grande focale et non par le biais de quelques raccourcis faciles mais notoirement insuffisants !

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Le dernier saut, opération Stösser, les paras allemands en échec (Weyrich), 2021)

Six ans après l’excellent Stavelot, La Gleize, le destin des Tiger de Peiper, le binôme Christian DUJARDIN et Hugues WENKIN renouvelle de nouveau l’expérience en se penchant cette fois-ci sur l’opération Stösser. Le dernier saut opérationnel des parachutistes allemands de la Seconde Guerre mondiale se déroule lors de l’opération Wacht am Rhein / Herbstnebel dans les Ardennes. Il symbolise les multpiles facettes de cette opération de la dernière chance, mais aussi les limites atteintes à ce stade du conflit par une armée allemande laminée par plus de cinq années de guerre. Paradoxalement, si la Kampfgruppe menée par le vétéran Friedrich von der HEYDTE reste l’un des marqueurs historiographique de la bataille, elle ne fait jusque là l’objet d’aucun ouvrage véritablement dédié…

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Mook 1944 n°6 (Weyrich, 2021)

Ardennes, terre de batailles ! Ce numéro de Mook 1944 établit ouvertement le lien entre le champ de bataille de mai 1940 et celui de décembre 1944. Ce cheminement parait logique tant à la fois les similitudes et les différences éclairent mutuellement le déroulement et le résultat des combats menés à quelques années d’intervalle. Ce lien donne l’occasion de lancer un nouveau, mais très attendu, label : « 1940 » ! Gageons que la qualité sera similaire à celle excellente de « 1944 ».

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Interview Hugues WENKIN

Auteur apprécié des passionnés francophones de la Seconde Guerre mondiale, Hugues WENKIN anime le très dynamique Mook 1944 et vient de publier dernièrement Sur les traces du I. SS-Panzerkorps de la Normandie aux Ardennes et un détonnant La percée allemande (Bataille des Ardennes, Bastogne, tome 1) chez Weyrich.

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Rétrospective 2020 et coups de cœur !

Si elle n’est pas aussi dramatique que certaines années du XXème siècle, 2020 concourt cependant en bonne position dans la catégorie de l’année la plus imprévue. Les quelques perturbations dans les circuits de distribution et les retards en édition n’empêchent la publication continue de magazines et de livres sur nos sujets préférés. En fait, 2020 est plutôt une année particulièrement intéressante d’un point de vue historiographique !

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Les barbelés de la vengeance ? (Weyrich, 2019)

La Seconde Guerre mondiale commence officiellement en Europe le 1er septembre 1939 avec l’invasion de la Pologne par le III. Reich et se termine par la capitulation allemande le 8 mai 1945. L’historiographie se cale fort logiquement sur ces bornes chronologiques. Pourtant, si les opérations de combat stoppent, leurs conséquences directes se poursuivent : déplacement de population, gestion des prisonniers, repositionnement des troupes alliées en fonction des accords passés entre eux, libération des camps de prisonniers et de déportation allemands, rapatriement des populations déplacées, reconstruction des régions dévastées, déminage, recyclage des épaves, etc. Autant de sujets et de thèmes étonnamment absents de la littérature spécialisée sur le sujet.

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