L’encyclopédie du Panzergrenadier (Caraktère, 2022)

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Présentation

Didier LAUGIER, déjà auteur des albums consacrés à la Sturmartillerie (tomes 1 et 2 chez Heimdal), propose cette fois de décortiquer l’infanterie d’accompagnement de la Panzerwaffe durant la Seconde Guerre mondiale. L’ouvrage se structure autour de six thèmes :

  • Organisation des régiments avec l’historique des différents modèles au fur et à mesure de l’évolution des divisions blindées allemandes au cours du conflit
  • Unités avec de très courtes notices historiques sur les divisions blindées et les divisions d’infanterie motorisées
  • Armement (individuel, collectif, appui-feu)
  • Moyens de transport (familles SdKfz 250 et SdKfz 251)
  • Uniformes tactiques de combat

Le thème du Panzergrenadier couvre une facette bien plus rarement explorée dans l’historiographie de l’arme blindée allemande qui s’attarde davantage sur les chars au point de délaisser très souvent ses autres composantes (infanterie, artillerie, train, etc.). Cette encyclopédie vient donc combler un vide. Car le sujet illustre parfaitement, bien plus que les chars eux-mêmes, l’originalité et l’innovation de la division blindée allemande et de ses concepts d’engagement au début de la Seconde Guerre mondiale, puis les évolutions permanentes qui sont menées tout au long de la guerre pour s’adapter aux contraintes d’engagement et matérielles.

L’historique des différentes tables d’organisation et la subtilité des changements de dénomination traduisent ces changements décrits année après année. A noter la reproduction de quelques Gliederungen, dont certaines en couleurs, issues des archives.

Les notices historiques des divisions blindées et motorisées ainsi que des brigades indépendantes blindées n’est pas forcément la partie la plus originale, mais a le mérite de fournir une version en français de bonne facture d’autant que le vénérable Dictionnaire de l’armée de terre allemande en français remonte déjà maintenant à plus de deux décennies. L’ensemble fait cependant presqu’une cinquantaine de pages et n’apporte pas grand chose aux lecteurs déjà bien au fait de ces unités et surtout avec des historiques en ligne déjà largement accessibles.

Le chapitre consacrés aux armes se limite à une vingtaine de pages avec des fiches techniques complétées de profils couleurs. Là encore, les afficionados possède généralement déjà ces descriptifs d’une façon ou d’une autre, mais en limitant la pagination qui leur est consacrée, Didier LAUGIER trouve le bon compromis. Idem pour les SdKfz 250 et SdKfz 251.

Avec le premier chapitre consacré à l’évolution organisationnelle des unités, ceux sur les uniformes et les tactiques représentent la réelle valeur ajoutée du livre. On apprécie les beaux dessins d’Angel PINTO.

A noter que ce livre ne traite pas des unités de Panzergrenadier de la Waffen-SS.

Dans un format similaire à l’Artillerie de campagne de la Wehrmacht ou à l’Artillerie antichar allemande, c’est donc un livre bien fait qui représente une excellente base documentaire accessible aux novices comme aux lecteurs plus assidus qui y trouveront également quelques originalités, même si finalement le coût par page utile peut paraitre prohibitif. Un équilibre presque parfait pour s’adresser à un large public qui peut découvrir quelques « bonnes feuilles » dans Ligne de Front n°97 et Batailles & Blindés n°107, politique éditoriale qui a également l’inconvénient de réduire l’intérêt d’achat du livre pour les heureux détenteurs des magazines en question…

Thèmes abordés

Sommaire détaillé

  • Origine & développement
  • Historique des unités
  • Les armes
  • Les SdKfz 251 et 250
  • Les uniformes
  • Techniques de combat

Caractéristiques

  • ISBN : 9782916403526
  • Nombre de pages : 176
  • Langue : Français
  • Couverture : rigide
  • Dimensions : 21,5 x 29 cm
  • Prix conseillé France à la date de parution : 39,90 € TTC