GBM n°134 (Histoire & Collections, 2020)

Voilà un très, très grand numéro de GBM ! La somme de la connaissance des faits historiques, de l’analyse mais aussi de l’admiration est réunie pour faire, enfin, une étude définitive, exhaustive, équilibrée du rôle et de l’apport de Charles de GAULLE durant l’Entre-deux-guerres sur l’arme blindée française et ses actions en 1940. Seuls GBM et son équipe rédactionnelle pouvaient aboutir à cet exceptionnel travail qui réconcilie enfin les pro et anti de GAULLE.

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Les automitrailleuses de reconnaissance, tome 1, l’AMR 33 Renault (Histoire & Collections, 2005)

Précurseurs de la Collection Vauvillier qui en reprend exactement le même format, les monographies des matériels de l’armée française publiées par Histoire & Collections sont des ouvrages brochés d’un peu plus d’une soixantaine de pages largement pourvues en photos et profils couleurs. Le premier d’entre eux s’intéresse aux AMR 33 type VM, monture typique de la cavalerie blindée française de la fin de l’Entre-deux-guerres et surtout de mai et juin 1940.

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Le regard des autres, le collection inédite « Egon Pfende », volume 1 (Schneider Media)

Les vétérans allemands de la Seconde Guerre mondiale largement pourvus d’appareils photos individuels laissent à la postérité des centaines de milliers de clichés. Cette liberté étonnante pour un régime tel que le III. Reich est une mine de renseignements et d’enseignements. Depuis quelques décennies, nombre d’entre sont vendus par les familles au gré des successions et des cessions par les collectionneurs. Cependant, peu sont mis en valeur et réellement exploités à quelques exceptions près : les photos montrant des chars, véhicules et avions, soit une infime minorité du total qui lui représente le quotidien du soldat. Cette mine d’information est malheureusement rarement exploitée… jusqu’à cet étonnant ouvrage, le premier d’une série annoncée de cinq volumes.

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Juin 1940, le mois maudit (Fayard, 1980)

Paru en 1980 et réédité en 1990 à l’occasion des célébrations des combats de 1940 (quarantième et cinquantième anniversaire), ce livre est en quelque sorte la synthèse du travail accompli par son auteur, Roger BRUGE. Celui-ci est en effet l’un des pionniers en France qui s’attache à défricher l’histoire refoulé des soldats de 1940 et entreprend un magnifique travail de réhabilitation de ceux qui font face à la seconde partie de la bataille de France face à l’avance allemande lancée dans l’opération Fall Rot.

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Airborne Landing to Air Assault, a History of Military Parachuting (Pen & Sword, 2020)

Si la Seconde Guerre mondiale voit de nombreuses innovations technologiques (radars, missiles, etc.), une révolution doctrinale dans l’emploi de l’arme blindée et la mécanisation des armées, elle voit aussi les premières utilisations opérationnelles de l’arme aéroportée et son emploi presque systématique dès lors qu’il faille franchir des obstacles ou porter le combat directement dans la profondeur ennemie. Loin de rester confinée dans les seules armées occidentales, l’arme aéroportée devient universelle et demeure toujours d’actualité, malgré l’utilisation désormais extensive des hélicoptères. De quoi illustrer parfaitement l’évolution sous-tendue par le titre. Une histoire passionnante, largement méconnue pour la partie post-1945, dans ce livre de Nikolaos THEOTOKIS chez Pen & Sword.

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Tiger I and Tiger II Tanks, German Army and Waffen-SS, Normandy Campaign 1944 (Pen & Sword, 2020)

Vingt-cinquième opus de la série Tank Craft publiée par Pen & Sword, cette monographie aborde (en anglais) l’un des sujets phares de la bataille de Normandie, à savoir l’utilisation des Panzer VI Ausf. E Tiger et Panzer VI Ausf. B Königstiger. Que n’est-il pas encore écrit sur le sujet ? A vrai pas dire, pas grand chose… Pourtant, cette monographie de soixante-quatre pages, tout comme les autres de la série, possède de nombreux atouts aptes à satisfaire les passionnés les plus exigeants.

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Avions n°236 (Lela Presse, 2020)

Dans son habituel format dense et trapu, Avions propose un sommaire articulé autour de cinq gros articles. Parmi eux, deux retiennent plus particulièrement l’attention : l’un sur les avions civils réquisitionnés produits par les Britanniques et donc utilisés par l’Armée de l’Air française en 1939 et 1940, l’autre sur le très peu connu Salmson-Moineau SM.1 durant la Première Guerre mondiale.

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Ligne de Front hors-série n°40 (Caraktère, 2020)

Alors que le Ligne de Front hors-série n°21 se penche sur les aspects opérationnels du tir de précision au cours de la Seconde Guerre mondiale, ce numéro passe en revue pas moins de vingt-quatre tireurs d’élite aux palmarès impressionnants. A côté des quelques classiques se côtoient de nombreux inconnus du grand public. Ces noms révèlent que le sniping n’est pas uniquement réservé aux forces soviétiques et allemandes. Un certain nombre d’entre eux sont aussi américains, britanniques, canadiens… et français ! Alors que la pratique du sniping est remise au goût du jour (et pleinement assumée) avec les conflits asymétriques avec les groupes terroristes, il est pertinent de rappeler son importance dans le conflit beaucoup plus vaste qu’est la Seconde Guerre mondiale, en espérant un jour un numéro similaire sur la Première Guerre mondiale !

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Le pacte des diables (Buchet Chastel, 2020)

Un livre à mettre dans les mains de tous ceux qui enseignent l’Histoire.. et qui doivent l’apprendre. C’est une très bonne initiative des Editions Buchet Chastel que de publier en français cet ouvrage de Roger MOORHOUSE sur le pacte germano-soviétique. Le plus extraordinaire est qu’il n’y a pas de révélation à proprement parlé, mais juste le décalage de la focale habituellement en vigueur sur le déclenchement et les deux premières années de la Seconde Guerre mondiale. Apparaît ainsi une symétrie édifiante de l’expansionnisme et de la terreur à la fois nazi et soviétique. De quoi réévaluer en profondeur le conflit du début et à sa fin. Car à Yalta, l’URSS confirme et amplifie les gains territoriaux et son influence déjà obtenues dans son pacte avec le III. Reich ; en toute connaissance de cause des Alliés occidentaux où seul Winston CHURCHILL fait preuve de clairvoyance sans pouvoir imposer ses vues.

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La bataille de Normandie (Ouest-France, 1994)

Réalisé en partenariat avec le Mémorial de Caen et écrit par Eddy FLORENTIN, ce petit fascicule broché de trente-deux pages format A5 procure un résumé limpide de la bataille de Normandie, bien plus rigoureux et synthétique que nombre d’ouvrages et articles plus contemporains (voir par exemple Normandie, la bataille – 6 juin / 12 septembre 1944). Le texte ne vieillit pas. Seule la forme peut sembler quelque peu figée comparée à des maquettes plus dynamiques et colorées. Encore qu’elle reste très lisible.

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