Maurienne 1940 (à compte d’auteur, 2020)

Les beaux livres concernant la bataille des Alpes sont plutôt rares et confidentiels. Tout comme ceux sur les fortifications françaises, qu’elles soient le long du Rhin ou dans les montagnes. Ecrit par Laurent DEMOUZON, l’un des meilleurs spécialistes de la bataille des Alpes (voir notamment sa très bonne synthèse parue dans Ligne de Front n°23), ce livre qui combine les deux ne peut donc que susciter un vif intérêt. D’autant que son prix reste très assez modique pour son format et la richesse de ses illustrations.

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Juin 1940, combats et massacres en Lyonnais (Editions du Poutan, 2020)

Julien FARGETTAS livre ici un ouvrage édifiant qui mêle récit tragique et photos choc de vétérans allemands. Il enterre définitivement, s’il en était encore besoin, le mythe d’une armée allemande propre restée à l’écart des crimes nazis durant la Seconde Guerre mondiale.

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L’honneur au prix du sacrifice, le colonel Charles Michon chef des Cadets de Saumur (L’Amarque, 2020)

La résistance des Cadets de Saumur sur la Loire en juin 1940 reste l’une des pages glorieuses de la bataille de France. Non dans le fait qu’elle procure la victoire, mais qu’elle semble être un sursaut eu milieu d’un monde qui s’écroule. Rapidement après les faits et durant des années, cet épisode est largement valorisé dans la mémoire collective puisqu’il semble être un des rares moments où l’armée française se soit battue. Quatre-vingts ans plus tard, cette impression semble enfin se corriger, en tout cas partiellement. Le soldat français s’est battu avec abnégation du premier au dernier jours de la bataille, dans un contexte de plus en plus désespéré.

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Massacrés ! Le triste sort des soldats africains et indochinois en Picardie et Normandie (Les Choucas, 2020)

Les collectionneurs de photos de vétérans allemands de la campagne de France de mai et juin 1940 le constatent. Les soldats coloniaux de l’empire français attirent les objectifs ainsi que les légendes plus que douteuses sur ces combattants de « couleur » et plus généralement sur l’armée française coupable d’employer de telles ressources. Les clichés témoignent d’un racisme ordinaire et d’un sentiment de supériorité affirmé. Mais cela ne s’arrête pas à des images ou des mots uniquement. Il y a aussi les actes… Et là, l’historiographie est de suite plus floue, moins palpable.

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Avions n°237 (Lela Presse, 2020)

C’est une couverture bien intrigante qui orne ce numéro d’Avions. Il est certain que les avions « météo » font très rarement la une d’un magazine aéronautique. Mais au-delà de cette alléchante entame, le reste vaut assurément le coup d’œil…

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Le regard des autres, le collection inédite « Egon Pfende », volume 2 (Schneider Media, 2016)

La publication des clichés par le vétéran d’une unité de construction de Luftwaffe (Luftwaffen-Bau-Bataillon 2./IV) au cours de la Seconde Guerre mondiale se poursuit. Après un premier volume à la Drôle de guerre et l’entrée au Luxembourg dans le cadre de Fall Gelb comprenant notamment des photos des restes des actions des commandos de la 34. Infanterie-Division et de la 3ème Division Légère de Cavalerie (DLC), cette seconde partie concerne l’entretien du terrain d’aviation d’Angelsberg au Luxembourg, l’entrée en France jusqu’à son arrivée en Normandie. Les photos sont toujours très bien reproduites et bénéficient d’une qualité initiale remarquable.

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De Gaulle, stratège au long cours (Perrin, 2020)

Dans l’excellente collection « Maîtres de guerre » chez Perrin, François KERSAUDY s’attaque cette fois-ci à Charles de GAULLE. Il en résulte un portrait de la construction de l’homme puis de ses réalisations (les titres du sommaire sont limpides). Avec limpidité, l’auteur explique comment se sont progressivement forgés sa pensée et son approche stratégique, tous deux fruits d’une longue maturation alliant prédispositions naturelles, épreuves et influences familiales. D’une lecture agréable propre au format et au style, cette biographie apporte d’utiles clefs de compréhension et une perspective dépassant le seul cadre de la Seconde Guerre mondiale.

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Les carnets secrets du général Huntziger (Pierre de Taillac, 2019)

Un témoignage indispensable doublé d’un formidable travail éditorial ! Un livre incontournable pour tous ceux qui s’intéressent aux événements de 1940, qui cherchent à comprendre la chute de la France face au III. Reich et plus globalement pour tous ceux qui cherchent à comprendre la personnalités par nature particulière des leaders, quelle que soit leur époque. Si le commandant de la 9ème Armée, André CORAP, est souvent accusé de tous les mots pour ne pas avoir tenu la Meuse, son homologue de la 2ème Armée est cependant bien plus coupable à bien des égards…

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Aérojournal n°78 (Caraktère, 2020)

Après un numéro faisant la part belle aux avancées technologiques allemandes de la fin de la Seconde Guerre mondiale qui irriguent ensuite les bureaux d’études alliés à partir de 1945, celui-ci est bien plus focalisé sur les opérations aériennes avec quatre des cinq principaux articles qui leur sont, plutôt classiquement, consacrés. La curiosité technique est soviétique cette fois-ci avec une contribution de Herbert LEONARD.

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La Luftwaffe en France 1939-1945, tome 1 (Arès, 2020)

Jean-Louis ROBA propose dans cette nouvelle fresque de couvrir l’histoire de la Luftwaffe en France au cours de la Seconde Guerre mondiale. L’angle d’approche se veut avant tout géographique, chronologique et global. Les deux cent pages de texte sont abondamment illustrées de clichés pris par les vétérans eux-mêmes, apportant ainsi une certaine vision intimiste du soldat et offrant des vues des installations sur le sol français que les clichés de propagande ne couvrent pas forcément. Sans oublier de multiples vues d’appareils (y compris de planeurs pour les troupes aéroportées).

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