Batailles n°94 (Ysec, 2021)

Fidèle à ses principes (format, champ éditorial, angle de vue et thèmes), le magazine Batailles propose ici quelques articles qui ne peuvent qu’aiguiser la curiosité au milieu d’un sommaire diversifié. En décortiquant des documents d’archives ou en remplaçant des faits connus dans leur contexte pour s’extraire de quelques interprétations subjectives trop souvent reprises sans réel esprit critique, les lecteurs peuvent ainsi découvrir qu’il est toujours utile de se replonger dans quelques grands classiques de la Seconde Guerre mondiale. A condition d’éviter bien sûr les redites généralistes et de produire un véritable travail de recherche et/ou d’analyse.

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39/45 Magazine n°368 (Heimdal, 2021)

L’invasion de l’URSS par l’Allemagne et ses alliés ouvre un front titanesque sans équivalent jusqu’à présent. Elle reste un marqueur politique et idéologique marquant du XXème siècle qui conditionne aussi l’après-1945. Sur le moment et dans les années après-guerre, le choc range l’URSS du côté des « bons ». Le pacte germano-soviétique, la politique brutale d’invasion et d’annexion des années 1939 et 1941 menée par les deux alliés avant de devenir ennemis, le rôle obscure des partis communistes dans les pays occidentaux avant et après la victoire allemande de mai et juin 1940 passent à la trappe mémorielle. La France oublie ainsi un peu vite le trouble provoqué sur son propre territoire par l’alliance entre nazis et communistes et que l’invasion de la Pologne permise et coordonnée entre les deux régimes reste le déclencheur de son entrée en guerre contre le III. Reich à la suite de la Grande-Bretagne.

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GBM n°137 (Histoire & Collections, 2021)

Le devoir de rétablir la mémoire de ceux de 1940 et d’une certaine vérité historique représente l’une des sept raisons affichées par Histoire & Collections au moment de la transformation en 2006 du magazine Histoire de guerre en Histoire de guerre, blindés & matériels qui devient un peu plus tard GBM. Quinze ans plus, tard quel chemin parcouru ! Il faut désormais vraiment le faire exprès pour affirmer certaines contre-vérités sur les combats menés à l’Ouest en 1940. C’est encore ce que démontre ce numéro 137 en concluant une étude en cinq parties sur les chars français.

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Ligne de Front n°91 (Caraktère, 2021)

Bien avant Mers-el-Kébir, Dunkerque provoque une première fracture dans l’alliance franco-britannique. Pour les contemporains mais aussi dans l’historiographie. De l’autre côté de la Manche en Grande-Bretagne, on célèbre l’opération Dynamo comme une victoire. Le fait de parvenir à sortir du guêpier continental permet de construire la suite tant d’un point de vue politique que militaire. Côté français, Dunkerque reste attaché à une cuisante défaite, à une honte mal digérée qui fait d’ailleurs oublier la bravoure des soldats et nombre de faits d’armes. Il n’en reste pas moins que la question mérite d’être posée, les Britanniques abandonnent-ils les Français ? Et si oui, il faut en effet se demander comment pourquoi…

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L’armée de Terre française du 10 mai 1940 (Economica, 2021)

Enfin ! Il aura fallu attendre plus de 80 ans pour enfin avoir un ouvrage entièrement et exclusivement à l’armée de terre française de 1940. Quelques ouvrages présentent déjà bien le sujet, mais uniquement de façon parcellaire et surtout au milieu d’un cadre plus général. C’est le cas par exemple de Blitzkrieg à l’Ouest paru en 2000 ou du premier volume du Mémorial de la Bataille de France. D’autres sont plus thématiques et ne s’intéressent qu’à l’un des aspects. C’est le cas de l’Arme blindée française volume 1 ou Tous les blindés de l’armée française 1914-1940. Il existe aussi l’indispensable magazine GBM. Mais de volume synthétique, point, enfin jusqu’à la parution de ce livre d’Eric DENIS qui parait particulièrement dense et fourni au premier coup d’œil…

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Histoire de Guerre, Blindés & Matériels n°76 (Histoire & Collections, 2007)

Les légendes concernant la Seconde Guerre mondiale sont tenaces. Celles à propos de mai et juin 1940 encore plus ! Pourtant, il ne faut pas grand chose pour prendre du recul et analyser les événements. Non pas en buvant benoitement les écrits de quelques généraux tout à leur gloire, mais plutôt en se replongeant dans les faits. Nouvelle démonstration dans ce numéro de Histoire de Guerre, Blindés & Matériels (renommé ensuite GBM)…

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Histoire de Guerre, Blindés & Matériels n°81 (Histoire & Collections, 2008)

Un numéro de GBM qui démontre encore une fois l’ampleur du travail de réécriture des événements de mai et juin 1940 tant l’historiographie s’en trouve encore biaisée. Non seulement l’armée française se bat du premier au dernier jour, mais elle réagit systématiquement. Bien sûr, tout n’est pas parfait, loin de là. Sinon, la défaite ne serait pas. Quand les Panzer de GUDERIAN franchissent la Meuse à et autour de Sedan le 13 mai 1940, tout n’est pas encore perdu. Quand le 15 mai 1940 la 6. Panzer-Division par un raid audacieux après avoir piétiné plusieurs jours à Monthermé leur ouvre la voie, tout n’est pas non plus perdu. Quand le front français s’ouvre à partir du 16 mai 1940, l’état-major français possède encore de nombreux atouts et tente de s’en servir…

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La Horgne, 15 mai 1940, à la gloire des Spahis (2004)

Assez peu connue du grand public, la bataille de La Horgne représente un haut fait d’arme de l’armée française en mai 1940. L’une de ces pierres d’achoppement qui mises bout à bout peuvent faire dérailler le déroulement de Fall Gelb. La résistance reste finalement sans lendemain. Ils symbolisent cependant l’esprit de sacrifice et la volonté de combattre des unités françaises, métropolitaines et coloniales durant les opérations à l’Ouest en mai et juin 1940.

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Histoire de Guerre, Blindés & Matériels n°75 (Histoire & Collections, 2007)

Quelle stratégie adoptée face à la menace allemande en 1940 ? Faute d’avoir pu aider la Pologne envahie par l’Allemagne puis par l’URSS en septembre 1939, la France se retrouve désormais dans la ligne de mire. Quand les Allemands déclenchent leur opération Fall Gelb le 10 mai 1940, la France et la British Expeditionary Force (BEF) réagissent promptement en partant à la rencontre de l’adversaire avec la manœuvre Dyle-Breda… Une attitude réactive qui montre qu’avoir une posture défensive ne signifie pas être totalement passif.

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Trucks & Tanks Magazine n°84 (Caraktère, 2021)

Si déclassés que cela les chars français de 1940 ? Certes, la défaite sans appel ternit leur réputation. Pourtant, ils ne sont pourtant pas moins nombreux et loin d’être systématiquement inférieurs à leurs adversaires germaniques… Côté soviétique, les chars de 1941 ne laissent pas non plus une image impérissable à l’exception notable du T-34. Dans les deux cas, à bien y regarder de près, le bilan n’est pas si désastreux que cela. A condition de se replacer dans le contexte.

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