Steel Victory, The Heroic Story of America’s Independent Tank Battalions at War in Europe (Presidio Press, 2003)

Dans le panorama des livres consacrés aux forces blindées de la Seconde Guerre mondiale, ceux de Harry YEIDE dénotent dans le paysage historiographique habituel. En effet, son sujet de prédilection délaisse les traditionnels fauves germaniques et leurs hommes aux uniformes noirs pour se concentrer sur les unités blindées américaines et leurs combats. Steel Victory, premier d’un concept éditorial assez prolifique, retrace et analyse le parcours des US Tank Battalions indépendants au cours des opérations à l’Ouest, du Débarquement en Normandie jusqu’à la victoire du 8 mai 1945.

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Batailles n°95 (Ysec, 2021)

Dans la continuité du précédent numéro, Yves BUFFETAUT revient sur le parcours de la 4ème Division Cuirassée (DCR) lors des combats de mai et juin 1940 avec cette fois-ci la contre-attaque de Crécy-sur-Serre. Là encore, l’auteur parvient à s’extraire de la légende ou de la critique trop facile pour aboutir à une analyse équilibrée. L’opération est assurément plus ambitieuse, mais aussi plus complexe, que le reconnaissance en force de Montcornet. Dans tous les cas, les objectifs restent dans les mains des Allemands.

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39/45 Magazine n°370 (Heimdal, 2021)

Dans la continuité des numéros précédents, 39/45 Magazine poursuit son étude des relations germano-soviétiques du Pacte de non agression à l’invasion de l’URSS avec l’opération Barbarossa. Cette fois-ci, Georges BERNAGE s’attarde sur la troisième bataille d’encerclement de la Heeresgruppe Mitte après Bialystok et Minsk : Smolensk. Loin d’être une nouvelle grande victoire allemande face à l’Armée rouge comme l’image en est longtemps restée, cette phase représente un moment particulièrement critique comme le démontre David M. GLANTZ dans sa trilogie consacrée au sujet. Les unités de pointe allemandes souffrent d’une forte attrition en raison de la résistance et des contre-attaques soviétiques. Malgré la profondeur de l’avance en termes de kilomètres, malgré les centaines de prisonniers amassés, malgré le matériel ennemi détruit et capturé, la Wehrmacht se retrouve déjà à bout de souffle moins d’un mois après le déclenchement de son attaque…

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Trucks & Tanks Magazine hors-série n°39 (Heimdal, 2021)

Pour inaugurer une nouvelle formule de numéros hors-série regroupant récit opérationnel, portraits et matériels, Trucks & Tanks Magazine choisit la 21. Panzer-Division. Loin d’être l’une des premières divisions blindées allemandes créées et d’être de tous les combats majeurs de la Seconde Guerre mondiale, cette unité accède pourtant à une renommée quasi iconique dans l’historiographie consacrée à la Panzerwaffe. Voilà de quoi constituer une parfaite tête de gondole pour inaugurer cette formule, à condition de se distinguer un peu des nombreux écrits déjà publiés sur le sujet, y compris en français…

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Normandie 1944 Magazine n°41 (Heimdal, 2021)

Trois grandes thématiques émergent de ce numéro de Normandie 1944 Magazine : les combats dans la tête de pont aéroportée américaine dans le Cotentin, la réaction allemande au Débarquement à travers la montée en ligne de la 130. Panzer-Lehr-Division qui représente l’habituel « gros dossier » de Frédéric DEPRUN et la présentation commentée par Hugues WENKIN d’un rapport que fait Heinz GUDERIAN sur l’engagement de la Panzerwaffe au cours des trois premières semaines en Normandie. Outre les sujets proprement dits, les thèmes et le contenu donnent l’opportunité de se pencher sur l’évolution de l’historiographie de la campagne…

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Batailles & Blindés hors-série n°47 (Caraktère, 2021)

Symbole de la victoire alliée en Normandie, mais aussi de son imperfection, la poche de Falaise / Trun / Chambois reste l’un des sujets historiographiques les plus polémiques. Cette bataille reste cependant particulièrement complexe à décrire et à suivre. Le champ chronologique peut légitiment se questionner tant au départ (faut-il partir de l’opération Cobra, de l’échec de la contre-offensive allemande sur Mortain, de la prise de Falaise ?) qu’à l’arrivée (bouclage de la poche, repli à travers la Seine ?). En fait, tout dépend de l’angle de vue adopté. Bien que très souvent abordée, la poche fait paradoxalement l’objet de peu d’études complètes et ciblées. Il y a bien entendu les historiques officiels, ou assimilés, alliés (et plus particulièrement américains), l’œuvre magistrale d’Eddy FLORENTIN, la Bataille des généraux de Martin BLUMENSON ou quelques albums des Editions Heimdal comme le Couloir de la mort. Bien sûr, les historiques généraux de la bataille de Normandie y font tous référence et plusieurs études se penchent des détails tactiques de ces combats (voir notamment les historiques d’unités blindées allemandes ou les ouvrages de Didier LODIEU). Il y a donc de la place pour un utile numéro hors-série sur le sujet !

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Chars en Normandie, été 1944, le choc (Caraktère, 2021)

La bataille de Normandie fait partie des grands classiques des classiques de l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Le sujet parait même inépuisable ! Depuis le novateur (pour l’époque) Panzers en Normandie d’Eric LEFEVRE, l’encre ne cesse de couler sur le rôle qu’y jouent les chars, qu’ils soient allemands, britanniques, américains, canadiens ou encore polonais… Pourtant, le sujet apparait au fil des livres et des articles bien plus complexe et nuancé qu’il n’y parait de prime abord. Au point de mériter un nouvel ouvrage sur le sujet ?

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Batailles hors-série n°13 (Ysec, 2021)

Mi-1944, la Seconde Guerre mondiale fait plus que jamais rage en Europe. En URSS, l’Armée rouge poursuit sa lutte à mort contre la Wehrmacht et ses alliés. En Italie, Anglais, Américains et Français remontent progressivement la péninsule. Du ciel du Troisième Reich, l’aviation anglo-américaine ravage les agglomérations et les pôles industriels. Dans l’Atlantique, les loups sont devenus des proies. Pourtant, tout espoir n’est pas complètement perdu pour l’Allemagne d’Adolf HITLER. Alors que ses forces armées n’ont jamais été engagées aussi intensivement dans autant d’endroits, le dictateur peut toujours rêver de battre ses adversaires un par un. Il possède encore de nombreux atouts : exploitation intensive et extensive des territoires occupées, industrie et programmes d’armement restructurés qui permettent de battre des records de production, mobilisation totale des ressources humaines et un glacis de plusieurs centaines de kilomètres qui protège son propre territoire à l’Est comme à l’Ouest. Il ne reste donc plus qu’à battre les Alliés occidentaux quand ils tenteront de prendre pied à l’Ouest du continent pour se retourner ensuite contre l’Armée rouge avec toutes ses forces.

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Normandie 1944, 2. Panzer-Division, tome 3, Falaise et repli, 13 août – septembre 1944 (Heimdal, 2021)

Ce livre clôture la monumentale étude de Frédéric DEPRUN sur l’engagement en Normandie de la 2. Panzer-Division parue chez Heimdal après les volumes 1 et 2. A l’instar des deux premiers, il regorge de détails textuels et iconographiques qui éclairent l’engagement d’une unité et de lieux finalement assez peu traités dans l’historiographie habituelle.

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Bataille de Normandie 1944 Magazine n°5 (Maranes, 2021)

Une bataille de la dimension de celle en Normandie durant l’été 1944 ne peut que receler de multiples aspects et détails qui passent trop souvent inaperçus. Il faut dire l’historiographie s’appuie très souvent sur les mêmes sources, les mêmes témoignages, les mêmes récits officiels… Pourtant, au-delà de la simple image d’un rouleau compresseur allié et d’un défenseur contraint à une défaite inéluctable, il existe de nombreuses nuances. Dérouler seulement la chronologie des combats demeure bien insuffisant pour en comprendre les détails qui font pencher la décision d’un côté ou de l’autre. Le processus même de décision, la personnalité et la psychologie des acteurs – décideurs ou simples soldats noyés dans la masse – sont des angles de vue indispensables à la compréhension de l’Histoire, comme de l’actualité. Un défi relevé par ce cinquième numéro de Bataille de Normandie 1944 Magazine !

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