Historiographie de la Seconde Guerre mondiale : rentrée 2020 & perspectives

L’année 2020 s’annonçait déjà délicate pour le secteur de la presse et littéraire, mais la crise sanitaire en a remis une couche en perturbant un peu plus la distribution (fermeture des kiosques et marchands de la presse), sans parler de la liquidation judiciaire de Presstalis. Pas certain que le confinement ait eu un impact positif sur l’augmentation d’un lectorat en perpétuelle extinction. Neuf mois sont déjà passés, quel état des lieux en cette rentrée 2020 ?

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39/45 Magazine n°363 (Heimdal, 2020)

Fort heureusement, le quatre-vingtième anniversaire des opérations de mai et juin 1940 permet de renouveler l’historiographie sur le sujet et plus globalement sur le démarrage de la Seconde Guerre mondiale en Europe. En témoigne par exemple l’excellent ouvrage-synthèse de Jean-Yves MARY, L’inexorable défaite. En complément de cette somme indispensable, ce numéro de 39/45 Magazine revient sur les relations germano-polonaises durant l’Entre-Deux-Guerres. Passionnant car force est de constater que le sujet est généralement bien peu abordé, bien plus complexe qu’il n’y paraît de prime abord. Depuis quelques mois, les débats entre la Russie et la Pologne sur la responsabilité du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale mettent en exergue cette ambigüité finalement très peu comprise au XXIème siècle.

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L’inexorable défaite, mai-juin 1940 (Heimdal, 2020)

Colossal, massif, exhaustif, définitif… Difficile de sélectionner la qualificatif qui sied le mieux à ce nouvel ouvrage de Jean-Yves MARY sur les opérations à l’Ouest et mai et juin 1940 et plus particulièrement la bataille de France. En effet, l’auteur conclut d’une façon magistrale le cycle inauguré avec le soixante-dixième anniversaire de 1940 des albums mémoriaux chez les Editions Heimdal. C’est tout d’abord le Corridor des Panzer en deux volumes retraçant la traversée des Ardennes et la percée jusqu’à la Manche, puis le Carrousel des Panzer toujours en deux volumes traitant cette fois-ci des troupes blindées allemandes lors de l’opération Fall Rot qui aboutit à l’Armistice.

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Normandie 1944 Magazine n°36 (Heimdal, 2020)

Le gros morceau (plus de trente pages) de ce numéro de Normandie 1944 Magazine est consacré à la poursuite de la traduction d’un tapuscrit d’un ancien artilleur de la 9. SS-Panzer-Division Hohenstaufen engagé lors de la bataille de Normandie (voir dans le même genre 39/45 Magazine hors-série Historica n°98 à propos de la 57. Infanterie-Division à Abbeville). Il s’agit donc d’un texte mêlant témoignages et récit chronologique. La période concernée est celle de la formation en France fin 1943 / début 1944 et les premiers combats en Normandie après son retour d’URSS consécutif au Débarquement allié.

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39/45 Magazine hors-série Normandie 1944 n°20 (Heimdal, 2020)

Suite logique du précédent, ce numéro de 39/45 Magazine hors-série Normandie 1944 poursuit l’étude sur la Pointe du Hoc avec l’assaut du 6 juin 1944 et les combats qui s’y déroulent dans les jours qui suivent. Dans l’esprit populaire, ce fait d’arme reste comme l’un des grands moments du Débarquement allié en Normandie, haut lieu du tourisme de mémoire, mais il est souvent oublié que tout ne s’est pas déroulé de la façon prévue et que les Rangers doivent affronter plusieurs contre-attaques avant que les forces venant d’Omaha Beach parviennent à les rejoindre.

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Panzertruppen, les troupes blindées allemandes (Heimdal, 2001)

Cet ouvrage s’apparente à un dictionnaire historique des unités et de tous ceux qui dirigent de grandes unités de l’arme blindée allemande durant la Seconde Guerre mondiale. Un ouvrage de fond de bibliothèque qui sert souvent de référence. Très utile à avoir à porter de la main quand il s’agit d’obtenir des renseignements sur telle ou telle unité, ou tel ou tel commandant.

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39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°15 (Heimdal, 2020)

Poursuivant l’étude des unités de canons d’assaut des grandes unités de la Waffen-SS, 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages explore cette fois-ci celle de la Totenkopf. La pagination est plus importante que les précédents numéros (près de cent trente pages). Sur la forme, la construction est similaire aux numéros 13 et 14 traitant respectivement de la Leibstandarte et de la Das Reich.

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39/45 Magazine n°362 (Heimdal, 2020)

Avec cent trente pages bien denses, 39/45 Magazine propose ici un numéro bien robuste. Quatre-vingts ans après la bataille de France en 1940, deux articles reviennent sur le paradoxe allemand : d’un côté quelques divisions blindées au niveau finalement bien inégal, de l’autre, l’immense majorité des troupes marche au pas des fantassins ou des sabots des chevaux. Le premier écrit par Hugues WENKIN est solide (voir, entre autres, son Blitzkrieg !) et rappelle que non seulement la Panzerwaffe est majoritairement équipée de chars légers et de prise, mais que ses dix divisions blindées sont bien disparates. Encore un coup de canif dans une légende…

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Défense Expert n°2 (Heimdal, 2020)

Dans la foulée du numéro de lancement, ce second numéro conforte une ligne éditoriale forte tournée autour des trois dimensions (terre-air-mer) du combat moderne. Seule la dimension spatiale manque à l’appel. Au total, ce sont neuf articles qui structurent le sommaire en plus des rubriques habituelles parmi lesquelles une réflexion de Michel GOYA sur le sujet ô combien d’actualité du retour en force des « guerres normales » avec une distinction très pertinente sur les deux espaces de réflexion stratégique.

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39/45 Magazine hors-série Historica n°98 (Heimdal, 2020)

Voilà un bien beau numéro reposant sur des archives mi-personnelles et mi-officielles qui éclaire beaucoup sur le côté allemand de la bataille d’Abbeville fin mai, début juin 1940. En effet, les Editions Heimdal ont la bonne idée de reproduire un document historique d’époque quasi artisanal de très bonne facture, édité alors à un petit nombre d’exemplaires. Il faut dire que les photos sont développées sur du papier photo et collées sur les pages imprimées… Ecrit par un sous-officier d’une section de commandement de la compagnie d’appui de l’un des régiments de la 57. Infanterie-Division qui affrontent les différentes contre-attaques successives alliées sur la tête de pont allemande.

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