The Folly of Generals, How Eisenhower’s broad front lengthened World War II (Casemate, 2021)

Les erreurs et retard alliés durant les opérations à l‘Ouest en 1944 et 1945 font régulièrement débat. Le sujet n’est pas nouveau, il commence même à germer quand les combats sont encore en cours ! En témoignent les crises relatives à la stratégie de Bernard MONTGOMERY en pleine bataille de Normandie. Certaines erreurs ou certains ratés restent gravés dans les mémoires comme le fait de ne pas boucler hermétiquement la poche de Falaise ou l’opération Market-Garden… Et si ces échecs, retentissants pour certains, n’étaient cependant pas les plus importants ?

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La Panzer-Lehr-Division, le choc des Alliés brise l’arme d’élite de Hitler -Heimdal, 1995)

Contemporain des albums historiques consacrés à quelques divisions blindées allemandes bien connues, le livre de Jean-Claude PERRIGAULT reste unique plus d’un quart de siècle après sa sortie. En effet, il rassemble à peu près toutes les photos des archives qui sont consacrées à la 130. Panzer-Lehr-Division et propose un historique assez complet aux lecteurs francophones.

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Tank Destroyer Achilles and M10, British Army Anti-Tanks Units, Western Europe 1944-1945 (Pen & Sword, 2019)

Dans la collection Tank Craft, le douzième ouvrage de la série s’intéresse au 3-inch Gun Motor Carriage M10 Wolverine au sein des armées britanniques. A l’instar du Sherman Firefly, certains exemplaires reçoivent un canon plus performant donnant naissance au Self-Propelled 17pdr Achilles. Outre les toujours magnifiques profils couleurs et reproductions de maquettes montées et peintes (Italeri, Tamiya), cet ouvrage donne l’opportunité de découvrir ces engins et leur emploi en Europe à l’Ouest en 1944 et 1945.

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39/45 Magazine n°367 (Heimdal, 2021)

39/45 Magazine propose ici un numéro particulièrement riche qui dépasse la seule description d’opérations militaires bien connues. En effet, plusieurs sujets renvoient à la question de l’engagement pour une cause et des interprétations historiques. Car de nombreuses questions sensibles subsistent encore plus de quatre-vingts ans après les faits. D’autres sujets sont malheureusement toujours d’actualité comme la gestion de communautés considérées comme potentiellement dangereuses. Tous ces thèmes montrent ô combien la Seconde Guerre mondiale nourrit notre actualité des tensions géopolitiques et culturelles et inversement.

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Theirs the Strife, the Forgotten Battles of British Second Army and Armeegruppe Blumentritt, April 1945 (Helion, 2021)

Batailles « oubliées »… en effet ! Alors que l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale a tendance à s’appesantir sur les mêmes batailles, les mêmes secteurs, les mêmes unités ou les mêmes personnages, de vastes terrains restent encore à défricher. Ce livre symbolise tout l’intérêt de sortir des habituels sujets et lève un voile sur l’engagement britannique en territoire allemand dans les dernières semaines du conflit. non, les Soviétiques et les Américains n’ont pas l’exclusivité des derniers combats !

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Fated To Defeat, 33rd Waffen-Grenadier-Division der SS Charlemagne in the Struggle for Pomerania 1945 (Helion, 2021)

L’historiographie concernant la 33. Waffen-Grenadier-Division der SS Charlemagne est à la fois déjà relativement conséquente et pourtant finalement très limitée. Il faut se rabattre sur la série des ouvrages de Jean MABIRE, les mémoires de quelques vétérans ou encore des livres relativement confidentiels comme Pour la France, pour l’Europe. En anglais, l’ouvrage de Robert FORBES reste l’unique traite également de l’ensemble de l’histoire des volontaires français. Les écrits sont généralement emplis de certaines arrière-pensées politiques, voire idéologiques. De plus, les derniers combats menés à Berlin agissent presque comme un aimant. Difficile donc d’avoir une lecture qui soit réellement opérationnelle qui replace les combats de cette unités dans les tous derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. Focalisé sur les combats en Poméranie, croisant de nombreuses archives et pas uniquement des témoignages, ce livre offre du neuf sur la division mais aussi, et tout particulièrement, sur les combats qui se déroulent en Poméranie fin février et mars 1945 quand les défenses du III. Reich s’effondrent sous les coups de boutoir de l’Armée Rouge depuis le déclenchement de l’opération Vistule-Oder.

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39/45 Magazine n°366 (Heimdal, 2021)

Le sommaire de ce numéro de 39/45 Magazine est particulièrement diversifié et propose un contenu parfois très original avec sept articles dont certains dénotent par leurs illustrations.

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Bloody Streets, the Soviet Assault on Berlin (Helion, 2020)

Si la bataille de Berlin est l’un des sujets récurrents de l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale en Europe par sa portée symbolique, elle est rarement appréhendée dans son ensemble. En effet, l’engagement des Waffen-SS dans les ruines de la capitale alimente des milliers de pages avec souvent les mêmes faits et les mêmes clichés, mais ne peut lui-même résumer les combats (voir par exemple Ligne de Front n°83 ou 39/45 Magazine n°311). Ce très bel album, épais (plus de cinq cent pages à l’écriture serrée), grand format et complété d’un livret de cartes et de photos aériennes est donc une pièce indispensable pour tout amateur qui s’intéresse au sujet avec un prisme large.

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39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°16 (Heimdal, 2021)

Poursuivant le travail entamé avec les numéros 13, 14 et 15 sur les unités de canons d’assaut de la Waffen-SS durant la Seconde Guerre mondiale, le numéro 16 se concentre sur celles de la 4. SS-Polizei-Division (un tiers des pages) et de la SS-Division (mot.) Wiking puis 5. SS-Panzer-Division Wiking (deux tiers des pages). C’est l’occasion de parcourir quelques secteurs habituellement assez peu abordés l’historiographie (à l’exception de Tcherkassy et de Kovel) et surtout de mettre en avant une iconographie originale issue des archives des vétérans.

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Rétrospective 2020 et coups de cœur !

Si elle n’est pas aussi dramatique que certaines années du XXème siècle, 2020 concourt cependant en bonne position dans la catégorie de l’année la plus imprévue. Les quelques perturbations dans les circuits de distribution et les retards en édition n’empêchent la publication continue de magazines et de livres sur nos sujets préférés. En fait, 2020 est plutôt une année particulièrement intéressante d’un point de vue historiographique !

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