Across the Rhine, January-May 1945 (Casemate, 2020)

Le Rhin, dernière défense naturelle à l’ouest de l’Allemagne, dernier obstacle géographique majeur pour les Alliés. Et au final, une bataille titanesque qui en termes de préparation et de moyens n’a rien à envier côté Alliés aux opérations de débarquement en Normandie ou en Provence. Bien entendu, l’adversaire a déjà plus qu’un genou à terre, mais il est conscient que ce sera le dernier combat défensif coordonné sur ce front. L’issue ne peut faire guère de doute d’autant plus que les maigres réserves sont transférées face à l’Armée Rouge depuis la fin de la phase offensive de la contre-attaque des Ardennes (sans oublier Nordwind en Alsace). Pourtant, mis à part quelques images parcellaires, l’ensemble du franchissement du Rhin reste peu étudié dans sa globalité (soulignons toutefois deux ouvrages en français chez Economica) alors qu’il représente l’obsession alliée une fois la bataille de Normandie conclue victorieusement.

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The Conquering 9th, The Ninth U.S. Army in World War II (Casemate, 2020)

Sur deux cinquante pages rédigées, complétées d’un cahier photos et de quelques cartes, ce livre écrit en anglais retrace le parcours de la 9th US Army en Europe. Loin des habituels projecteurs historiques, l’histoire de cette armée possède un intérêt multiple. Le premier rappelle que la présence américaine de se limite pas à la 1st US Army ou la 3rd US Army qui écrasent l’historiographie compte tenu d’une certaine facilité de recherche, de la décision obtenue dans les combats auxquels elles ont participé, des écrits déjà produits ou des document hagiographiques les concernant. C’est notamment le cas de la 3rd US Army avec son chef George PATTON. Hors, l’armée américaine durant la Seconde Guerre mondiale ne peut se résumer à ces deux seuls grands commandements et laisser dans l’ombre les autres. Ainsi, le livre de Nathan PREFER est l’assurance de d’explorer des terrains peu usuels et de découvrir des unités et des combats délaissés par l’Histoire.

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Mook 1944 n°4 (Weyrich, 2020)

Dans ce numéro dédié à la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, Mook 1944 réussit à sortir du piège des sujets convenus. Il permet d’ouvrir un porte sur une multitude de sujets passionnants mais très peu connus comme les plans américains pour aborder la dernière ligne droite du conflit et neutraliser le potentiel militaire allemand. Ou encore les opérations de désinformation et d’intoxication sur la mort ou pas d’Adolf HITLER.

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1945 German Colors (AK Interactive, 2012)

Les clichés en couleurs de la Seconde Guerre mondiale étant plutôt rares, les profils couleurs sont devenus les compagnons des lecteurs depuis quelques décennies. Basés sur des interprétations de photos en noir & blanc et des témoignages de vétérans quand ils étaient encore vie, ils apportent assurément des précisions indispensables à tout amateur et à tout maquettiste. L’arrivée du dessin numérique a quelque peu démocratisé l’usage et renforcé son utilisation parfois extensive aux dépens de la qualité. Ce n’est heureusement pas toujours le cas de tous les recueils comme en témoigne celui-ci.

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Ligne de Front hors-série n°39 (Caraktère, 2020)

Entre fantasmes, armes miracles et dures réalités, l’armée allemande à la fin de la Seconde Guerre mondiale ne cesse de questionner. Assaillie de toutes parts, sur terre, dans les airs et sur mer jusque dans son sanctuaire de la Baltique, regroupée autour d’un territoire national à feu et à sang réduit à une portion de plus en plus congrue (voir la très parlante carte en page 5), elle parvient à retarder jusqu’à l’extrême l’échéance finale. Certes, l’historiographie est abondante sur les Ardennes ou Berlin, mais cela ne représente qu’une infime part des combats qui continuent d’embraser l’Europe dans les six derniers mois de la guerre. Il y a bien les articles de Batailles & Blindés sur les derniers Panzer à l’Ouest et à l’Est… mais ils ne représentent qu’une vision parcellaire du crépuscule de la Wehrmacht. Idem pour la Volksturm. Bref, une vision d’ensemble s’impose.

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Batailles n°72 (Ysec, 2015)

Abbeville, ou près de deux semaines de contre-attaques françaises et britanniques entre les premières escarmouches et la dernière offensive menée par la 2ème Division Cuirassée (DCR). L’Histoire est cruelle, elle ne retient que peu de chose de l’action des divisions blindées françaises en mai et juin 1940 alors qu’elle magnifie celles de l’adversaire. Pourtant, Divisions Légères Mécaniques (DLM) et Divisions Cuirassées (DCR) sont sans cesse sur la brèche. A peine les pertes comblées, elles repartent au combat. C’est donc légitime de leur faire de la place dans l’historiographie de cette époque et de ne pas s’arrêter aux écrits laissés par quelques grands acteurs qui savent laisser une trace pour la postérité au détriment d’une approche plus exhaustive et mesurée (pensons notamment à Charles DE GAULLE et sa 4ème Division Cuirassée ou Erwin ROMMEL et sa 7. Panzer-Division).

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39/45 Magazine n°361 (Heimdal, 2020)

Le numéro 361 de 39/45 Magazine bénéficie d’une pagination quelque peu renforcée. Les parachutistes américains, DE GAULLE et les combats en Allemagne en 1945 en constituent les fils conducteurs. De quoi attendre le numéro d’été et ses sujets habituels davantage tournés sur le Débarquement et la bataille de Normandie

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Les cent derniers jours d’Hitler (Perrin Tempus 2020)

Perrin Tempus 2020 LOPEZ Jean Les cent derniers jours d'HitlerEn choisissant une approche chronologique avec des entrées quotidiennes qui mêlent les activités du Führer, les grands événements diplomatiques (Yalta), les principales actions militaires (le franchissement de l’Oder, la chute de Königsberg, les opérations Sonnenwende sur Arnswalde et Frühlingserwachen sur le Lac Balaton, le franchissement du Rhin, les bombardements aériens sur l’Allemagne, les combats pour Berlin) et des tranches de vie, si l’on peut dire, dans le crépuscule macabre de la fin du III. Reich nazi, Jean LOPEZ offre un ouvrage accessible au grand public et une synthèse très utile à un public plus averti. Lire la suite « Les cent derniers jours d’Hitler (Perrin Tempus 2020) »

Combat History of Sturmpanzer-Abteilung 217 (Panzerwrecks, 2020)

Panzerwrecks 2020 HAASLER Timm VOSTERS Simon Combat History of the Sturmpanzer-Abteilung 217Voilà un nouvel ouvrage de référence sur une « petite » unité allemande, mais assez spécifique, la Sturmpanzer-Abteilung 217. Comme toujours sur l’historiographie de tels sujets, la difficulté réside à trouver des archives décrivant leur parcours et une iconographie appropriée. Les témoignages de vétérans sont également peu nombreux par définition. Le sujet est donc d’autant plus méritant que l’existence opérationnelle de la Sturmpanzer-Abteilung 217 est réduite à la dernière année de conflit, là où les archives se font plus rares compte tenu du contexte. Nous sommes loin de l’abondance de sources officielles et privées du début de la guerre. Lire la suite « Combat History of Sturmpanzer-Abteilung 217 (Panzerwrecks, 2020) »

39/45 Magazine n°360 (Heimdal, 2020)

3945 Magazine 360Entre la fin de la bataille des Ardennes et la capitulation allemande, il s’écoule encore près de quatre mois de guerre. Or cette période qui couvre une durée aussi longue que celle qui comprend la bataille de Normandie, l’opération Market-Garden et les premiers combats en Lorraine est bien moins traitée dans l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale, donc bien moins connue… Or, même si le dénouement ne fait plus aucun doute, les combats sont encore acharnés. D’un côté, une supériorité de plus en plus exponentielle, de l’autre un jusqu’au-boutisme qui peut encore faire mal aux assaillants. Lire la suite « 39/45 Magazine n°360 (Heimdal, 2020) »