Militaria n°422 (Histoire & Collections, 2020)

Dans la continuité du livre sur les Soldats d’Algérie, Militaria se penche et complète la partie consacrée à la Gendarmerie et ses commandos de chasse. Au menu, photos et toujours superbes tenues reconstituées ainsi qu’un éclairage textuel des plus intéressants sur les premières opérations et la constitution successive des commandos. Un complément indispensable au livre qui démontre, une fois encore, le potentiel et l’intérêt de bénéficier d’une solide historiographie sur les conflits après 1945.

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39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°15 (Heimdal, 2020)

Poursuivant l’étude des unités de canons d’assaut des grandes unités de la Waffen-SS, 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages explore cette fois-ci celle de la Totenkopf. La pagination est plus importante que les précédents numéros (près de cent trente pages). Sur la forme, la construction est similaire aux numéros 13 et 14 traitant respectivement de la Leibstandarte et de la Das Reich.

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Champs de Bataille thématique n°34 (Conflits & Stratégie, 2014)

L’historiographie du conflit germano-soviétique durant la Seconde Guerre mondiale est longtemps sous un double prisme : celui marqué par les témoignages et les études fournis par les Allemands et celui affiché par l’URSS. Ces deux champs s’ignorant mutuellement totalement, offrant une lecture souvent contradictoire et parfois volontairement mensongère. La chute du Mur de Berlin et l’accès un peu plus facile aux archives soviétiques permet un nouvel élan dans une meilleure compréhension de ce front titanesque et de sortir des antagonismes de la Guerre froide. En Occident, David M. GLANTZ est assurément un précurseur. Il travaille d’abord avec les vétérans allemands et les sources d’origine germanique dans le cadre de ses fonctions militaires pour mieux cerner l’Armée Rouge. Ensuite, il parcourt les archives soviétiques et les rend accessibles à l’Occident en les traduisant en anglais. C’est le début d’un véritable renouveau historique, ou plutôt le réel démarrage d’une analyse historique plus objective…

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III. Germanic SS Panzer-Korps, volume 1, Creation-September 1944 (Helion, 2019)

Helion 2019 WESTBERG Lennart KJELLANDER Petter BRENDEN Geir III Germanic Panzer-Korps volume 1Album de près de trois cent pages écrit en anglais par un trio d’auteurs nordiques, ce premier volume de l’historique du III. SS-Panzer-Korps apporte un éclairage particulier sur ces unités de volontaires partis se battre jusqu’au bout pour le III. Reich dans sa lutte à mort contre le bolchevisme. Une bonne cinquantaines de pages introductives reviennent sur le développement de la Waffen-SS, ses ressorts idéologiques, sa participation aux exécutions et meurtres de masse qu’accompagnent les opérations militaires à l’Est et son ouverture à une masse conséquente de volontaires étrangers (voir aussi Ligne de Front hors-série n°36). Car plusieurs décennies après, il est toujours étonnant d’accepter la motivation de ces milliers de volontaires européens engagés pour le III. Reich jusqu’à en défendre les derniers arpents de sa capitale Berlin face aux Soviétiques (voir Panzers in Berlin). Cette partie est la plus rédigée. Lire la suite « III. Germanic SS Panzer-Korps, volume 1, Creation-September 1944 (Helion, 2019) »

Des tigres dans la boue (Overlord Press, 2019)

A plusieurs titres, les mémoires d’Otto CARIUS, célèbre as des Panzer de la Seconde Guerre mondiale, sont incontournables. Pour l’histoire militaire bien sûr. Pour la compréhension de cette période (durant la guerre et immédiatement après), certainement, surtout à une époque où la manie oblige à revisiter l’Histoire et à juger ses acteurs selon les prismes contemporains. Enfin, pour la formidable leçon humaine et de management qui s’applique tour aussi bien aux militaires qu’aux civils.

La traduction et la publication en français de ce texte rédigé après-guerre est donc une excellente initiative.

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2e Guerre Mondiale n°85 (Mars & Clio, 2019)

2e Guerre Mondiale 085Dans ce numéro de 2e Guerre Mondiale, Benoît RONDEAU propose un étonnant dossier sur la capacité de l’armée allemande à retraiter au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il est vrai que certains replis ont presque le goût de victoires tant la situation paraît désespérée. Au-delà des exemples qui illustrent le propos (hiver 1941/1942 en URSS, Afrique du Nord, Caucase après Stalingrad, Ouest à l’issue de la bataille de Normandie, Italie, Dniepr en 1943), ces pages ont le mérite de valoriser la retraite comme tout autre mouvement opérationnel. Une retraite correctement menée permet d’éviter un désastre et peut annoncer des succès futurs. Lire la suite « 2e Guerre Mondiale n°85 (Mars & Clio, 2019) »

Norwegian Waffen-SS Legion, 1941-43 (Osprey, 2019)

Osprey 2019 AFIERO Massimiliano Men-at-Arms 524 Norwegian Waffen-SS Legion 1941-43Dans la collection Men-at-Arms, Osprey propose d’ausculter la constitution, l’entraînement et l’engagement de la SS-Freiwilligen-Legion Norwegen regroupant les volontaires norvégiens pour participer à la « croisade contre le bolchevisme », l’invasion de l’URSS par le III. Reich au cours de la Seconde Guerre mondiale.

L’intérêt de cet ouvrage est bien entendu ses planches de dessins en couleurs, mais pas seulement. En effet, le texte explore les racines de cet engagement à travers notamment le mouvement politique de Vidkun QUISLING et la volonté de la Waffen-SS de drainer et d’encadrer ces volontaires. La constitution de cette « armée européenne » au bénéfice du régime nazi symbolise les fractures idéologiques qui traversent l’Europe du XXème siècle et qui dépassent les frontières habituelles des nations. Lire la suite « Norwegian Waffen-SS Legion, 1941-43 (Osprey, 2019) »

Ligne de Front hors-série n°36 (Caraktère, 2019)

Ligne de Front HS 036La capacité du III. Reich à attirer et à agglomérer des contingents de différents pays pour l’appuyer dans sa « croisade contre le bolchevisme » n’est pas le moindre paradoxe de la Seconde Guerre mondiale. Un régime et une idéologie se basant sur la supériorité de la race, ou de la culture, recourent à des volontaires qui pour certains sont pour le moins éloignés de ses dogmes.

La Waffen-SS intègre ensuite ces différents contingents et en lève d’autre pour représenter in fine une armée transnationale dans laquelle les unités à recrutement uniquement allemand deviennent minoritaires. Les volontaires ne représentent pas non des centaines de milliers – exception faite des prisonniers issus de l’Armée Rouge. Mais la diversité des origines étonne et détonne.

Ligne de Front propose de passer en revue ces légions levées dans un premier temps pour participer à la croisade contre l’URSS et son régime politique. Comme le rappelle l’éditorial avec justesse, cette croisade se transforme peu à peu en défense de l’Europe face aux hordes de l’Armée Rouge. La bataille de Berlin symbolise le final apocalyptique de cette mutation où le dernier carré de la capitale du Reich est défendu par les reliquats de nombre de ces contingents étrangers qui portent alors un autre uniforme que celui de leur nation d’origine dans un combat sans espoir. Lire la suite « Ligne de Front hors-série n°36 (Caraktère, 2019) »

Vous ne mourrez pas (ADA, 2019)

Autant l’avouer immédiatement, la suite des Ventres d’acier se dévore avec la même passion.

Construit sur une suite de chapitres qui alternent récits, lettres ou carnets intimes, ce deuxième volume de la saga d’un équipage de Panzer VI Ausf. E Tiger de la schwere Panzer-Abteilung 502 dans la région de Leningrad apporte un nouveau regard sur la vie quotidienne de ces soldats au fin fond de la Russie.

Si les Ventres d’acier s’achèvent sur la narration d’un affrontement dantesque à couper le souffle, les pages de Vous ne mourrez pas pénètrent davantage dans la conscience des personnages. Il faut dire que Stalingrad tombe au moment où débute le récit. Cette défaite questionne un peu plus les soldats sur l’utilité de leur sacrifice et le bout du tunnel qu’ils ne voient pas. Quelques mois plus tard, nouvelles désillusion pour les Allemands, l’opération Zitadelle n’apporte pas la victoire espérée.

Les premiers bombardements alliés sur les villes allemandes commencent… Progressivement, l’état d’esprit change et la possibilité d’une défaite totale se dessine.
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Dans les ventres d’acier (ADA, 2018)

Sur la vie quotidienne au front des soldats allemands au cours de la Seconde Guerre mondiale, il y avait les romans de Sven HASSEL ou les ouvrages romancés de Jean MABIRE. Il faut maintenant compter avec celui de Gabriel THERIAULT. Aussi passionnant, prenant et poignant qu’Eclairs lointains écrit dans un camps de prisonnier dans les mois qui suivent la chute de Stalingrad par l’un de ses témoins directs.

Dans les ventres d’acier se lit comme on regarde un film de guerre moderne. C’est Fury en version littéraire, côté germanique et sur le Front de l’Est. Le lecteur est plongé dans l’action, dans l’horreur des combats, dans l’habitacle d’un char, dans la tête, les yeux, le nez et la bouche- bref dans la peau – des hommes qui livrent combat.

L’action principale se situe à partir du printemps 1942 dans les centres d’entrainement de la Panzerwaffe puis dans les forêts et marais autour de Leningrad en plein hiver 1943. Après le choc qui suit les premiers affrontements avec les chars soviétiques T-34, KV-1 et autres KV-2 dont le héros est l’un des rescapés miraculeux de l’été 1941, l’armée allemande cherche la riposte. La première est le Panzer VI Ausf. E Tiger dont les premiers exemplaires sortent au compte compte pour être engagés au sein de bataillons autonomes. L’un de ceux-ci est la schwere Panzer-Abteilung 502 dont le lecteur suit les premiers engagements d’abord laborieux, voire désastreux. Lire la suite « Dans les ventres d’acier (ADA, 2018) »