Batailles & Blindés n°103 (Caraktère, 2021)

Panzer ! Le mot même symbolise la Seconde Guerre mondiale en Europe au point qu’une grande partie de l’historiographie s’y consacre exclusivement. Pourtant la genèse de l’arme blindée allemande et les raisons de ses victoires dans les premières années du conflit restent mal appréhendées. Nombre de légendes continuent même de prospérer dans des écrits reproduits sans cesse et sans réel esprit critique. Heureusement, le travail de certains historiens et auteurs, une plus grande distanciation par rapport aux évènements, permettent d’y voir désormais plus clair. L’éditorial de Yannis KADARI témoigne ainsi de cette évolution bénéfique quand il parle des Panzer de 1940 : ressources limitées, pénurie de cadres et de formateurs, matériels disparates et peu puissants, chars qui n’ont rien d’exceptionnels par rapport à leurs adversaires, présence encore limitée de la radio dans les engins… Les fadaises anciennes sur la supériorité numérique et qualitative absolue allemande en chars semblent désormais bien appartenir au passé !

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39/45 Magazine n°368 (Heimdal, 2021)

L’invasion de l’URSS par l’Allemagne et ses alliés ouvre un front titanesque sans équivalent jusqu’à présent. Elle reste un marqueur politique et idéologique marquant du XXème siècle qui conditionne aussi l’après-1945. Sur le moment et dans les années après-guerre, le choc range l’URSS du côté des « bons ». Le pacte germano-soviétique, la politique brutale d’invasion et d’annexion des années 1939 et 1941 menée par les deux alliés avant de devenir ennemis, le rôle obscure des partis communistes dans les pays occidentaux avant et après la victoire allemande de mai et juin 1940 passent à la trappe mémorielle. La France oublie ainsi un peu vite le trouble provoqué sur son propre territoire par l’alliance entre nazis et communistes et que l’invasion de la Pologne permise et coordonnée entre les deux régimes reste le déclencheur de son entrée en guerre contre le III. Reich à la suite de la Grande-Bretagne.

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Sur les traces des Chasseurs ardennais, de Bodange à Chabrehez (Weyrich, 2021)

Ce livre ouvre la voie d’un nouvel fil conducteur au sein de Weyrich Edition. Après le label « 1944 », voilà « 1940 » ! Un double plaisir… Il ambitionne de revisiter les opérations de mai et juin 1940 de la Seconde Guerre mondiale dont l’historiographie reste encore trop attachée à quelques moments particulièrement mis en avant après-guerre par des acteurs désireux de valoriser leurs propres exploits mais insuffisants pour capter la complexité du Westfeldzug et de l’effondrement allié. Ce n’est pas tout, car il offre également une vision belge des événements. De quoi relativiser un prisme essentiellement français, britannique ou germanique des opérations. Bref, une double opportunité de prendre de la hauteur et d’embrasser cette période par le biais d’une grande focale et non par le biais de quelques raccourcis faciles mais notoirement insuffisants !

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GBM n°137 (Histoire & Collections, 2021)

Le devoir de rétablir la mémoire de ceux de 1940 et d’une certaine vérité historique représente l’une des sept raisons affichées par Histoire & Collections au moment de la transformation en 2006 du magazine Histoire de guerre en Histoire de guerre, blindés & matériels qui devient un peu plus tard GBM. Quinze ans plus, tard quel chemin parcouru ! Il faut désormais vraiment le faire exprès pour affirmer certaines contre-vérités sur les combats menés à l’Ouest en 1940. C’est encore ce que démontre ce numéro 137 en concluant une étude en cinq parties sur les chars français.

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L’armée de Terre française du 10 mai 1940 (Economica, 2021)

Enfin ! Il aura fallu attendre plus de 80 ans pour enfin avoir un ouvrage entièrement et exclusivement à l’armée de terre française de 1940. Quelques ouvrages présentent déjà bien le sujet, mais uniquement de façon parcellaire et surtout au milieu d’un cadre plus général. C’est le cas par exemple de Blitzkrieg à l’Ouest paru en 2000 ou du premier volume du Mémorial de la Bataille de France. D’autres sont plus thématiques et ne s’intéressent qu’à l’un des aspects. C’est le cas de l’Arme blindée française volume 1 ou Tous les blindés de l’armée française 1914-1940. Il existe aussi l’indispensable magazine GBM. Mais de volume synthétique, point, enfin jusqu’à la parution de ce livre d’Eric DENIS qui parait particulièrement dense et fourni au premier coup d’œil…

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Histoire de Guerre, Blindés & Matériels n°76 (Histoire & Collections, 2007)

Les légendes concernant la Seconde Guerre mondiale sont tenaces. Celles à propos de mai et juin 1940 encore plus ! Pourtant, il ne faut pas grand chose pour prendre du recul et analyser les événements. Non pas en buvant benoitement les écrits de quelques généraux tout à leur gloire, mais plutôt en se replongeant dans les faits. Nouvelle démonstration dans ce numéro de Histoire de Guerre, Blindés & Matériels (renommé ensuite GBM)…

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La Horgne, 15 mai 1940, à la gloire des Spahis (2004)

Assez peu connue du grand public, la bataille de La Horgne représente un haut fait d’arme de l’armée française en mai 1940. L’une de ces pierres d’achoppement qui mises bout à bout peuvent faire dérailler le déroulement de Fall Gelb. La résistance reste finalement sans lendemain. Ils symbolisent cependant l’esprit de sacrifice et la volonté de combattre des unités françaises, métropolitaines et coloniales durant les opérations à l’Ouest en mai et juin 1940.

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Histoire de Guerre, Blindés & Matériels n°75 (Histoire & Collections, 2007)

Quelle stratégie adoptée face à la menace allemande en 1940 ? Faute d’avoir pu aider la Pologne envahie par l’Allemagne puis par l’URSS en septembre 1939, la France se retrouve désormais dans la ligne de mire. Quand les Allemands déclenchent leur opération Fall Gelb le 10 mai 1940, la France et la British Expeditionary Force (BEF) réagissent promptement en partant à la rencontre de l’adversaire avec la manœuvre Dyle-Breda… Une attitude réactive qui montre qu’avoir une posture défensive ne signifie pas être totalement passif.

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Trucks & Tanks Magazine hors-série n°37 (Caraktère, 2021)

Un peu plus de dix ans après un hors-série consacré aux engins de combat de l’armée française de 1940, Trucks & Tanks Magazine replonge avec bonheur dans le matériel tricolore ! En se focalisant cette fois-ci uniquement sur les chars français de 1920 à 1946… Beau programme avec quelques belles pépites au menu.

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Maurienne 1940 (à compte d’auteur, 2020)

Les beaux livres concernant la bataille des Alpes sont plutôt rares et confidentiels. Tout comme ceux sur les fortifications françaises, qu’elles soient le long du Rhin ou dans les montagnes. Ecrit par Laurent DEMOUZON, l’un des meilleurs spécialistes de la bataille des Alpes (voir notamment sa très bonne synthèse parue dans Ligne de Front n°23), ce livre qui combine les deux ne peut donc que susciter un vif intérêt. D’autant que son prix reste très assez modique pour son format et la richesse de ses illustrations.

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