Maurienne 1940 (à compte d’auteur, 2020)

Les beaux livres concernant la bataille des Alpes sont plutôt rares et confidentiels. Tout comme ceux sur les fortifications françaises, qu’elles soient le long du Rhin ou dans les montagnes. Ecrit par Laurent DEMOUZON, l’un des meilleurs spécialistes de la bataille des Alpes (voir notamment sa très bonne synthèse parue dans Ligne de Front n°23), ce livre qui combine les deux ne peut donc que susciter un vif intérêt. D’autant que son prix reste très assez modique pour son format et la richesse de ses illustrations.

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Juin 1940, combats et massacres en Lyonnais (Editions du Poutan, 2020)

Julien FARGETTAS livre ici un ouvrage édifiant qui mêle récit tragique et photos choc de vétérans allemands. Il enterre définitivement, s’il en était encore besoin, le mythe d’une armée allemande propre restée à l’écart des crimes nazis durant la Seconde Guerre mondiale.

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L’honneur au prix du sacrifice, le colonel Charles Michon chef des Cadets de Saumur (L’Amarque, 2020)

La résistance des Cadets de Saumur sur la Loire en juin 1940 reste l’une des pages glorieuses de la bataille de France. Non dans le fait qu’elle procure la victoire, mais qu’elle semble être un sursaut eu milieu d’un monde qui s’écroule. Rapidement après les faits et durant des années, cet épisode est largement valorisé dans la mémoire collective puisqu’il semble être un des rares moments où l’armée française se soit battue. Quatre-vingts ans plus tard, cette impression semble enfin se corriger, en tout cas partiellement. Le soldat français s’est battu avec abnégation du premier au dernier jours de la bataille, dans un contexte de plus en plus désespéré.

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GBM n°135 (Histoire & Collections, 2021)

L’année des quatre-vingts ans des événements de 1940 symbolise le renouveau de l’historiographie francophone sur cette période. Après l’ère des précurseurs prêchant quelque peu dans le désert mais ouvrant la voie aux générations suivantes, voilà le temps de l’épanouissement. GBM symbolise parfaitement cette évolution tout en y ayant largement contribué. Au point d’avoir amené l’étude des forces françaises de 1914 à 1940 à un niveau comparable de celle des forces germaniques. Après un exceptionnel numéro de synthèse sur Charles de GAULLE, ce numéro apporte une regard sur le dynamisme doctrinal méconnu de l’armée française à travers ses projets de chars individuels ou l’accélération de la métamorphose de son arme blindée entre mai et juin 1940.

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Massacrés ! Le triste sort des soldats africains et indochinois en Picardie et Normandie (Les Choucas, 2020)

Les collectionneurs de photos de vétérans allemands de la campagne de France de mai et juin 1940 le constatent. Les soldats coloniaux de l’empire français attirent les objectifs ainsi que les légendes plus que douteuses sur ces combattants de « couleur » et plus généralement sur l’armée française coupable d’employer de telles ressources. Les clichés témoignent d’un racisme ordinaire et d’un sentiment de supériorité affirmé. Mais cela ne s’arrête pas à des images ou des mots uniquement. Il y a aussi les actes… Et là, l’historiographie est de suite plus floue, moins palpable.

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Avions n°237 (Lela Presse, 2020)

C’est une couverture bien intrigante qui orne ce numéro d’Avions. Il est certain que les avions « météo » font très rarement la une d’un magazine aéronautique. Mais au-delà de cette alléchante entame, le reste vaut assurément le coup d’œil…

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Batailles & Blindés n°99 (Caraktère, 2020)

Très solide et sommaire original, ce numéro qui précède le centième de Batailles & Blindés démontre qu’il est possible d’explorer de nouveaux champs d’intérêts aptes à satisfaire un lectorat rompu au sujet tout en restant une formidable porte d’entrée à tous ceux qui veulent plonger dans l’univers de la guerre mécanisée et des engins militaires. Presque centenaire et encore plus fringant qu’aux premiers jours !

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Militaria n°422 (Histoire & Collections, 2020)

Dans la continuité du livre sur les Soldats d’Algérie, Militaria se penche et complète la partie consacrée à la Gendarmerie et ses commandos de chasse. Au menu, photos et toujours superbes tenues reconstituées ainsi qu’un éclairage textuel des plus intéressants sur les premières opérations et la constitution successive des commandos. Un complément indispensable au livre qui démontre, une fois encore, le potentiel et l’intérêt de bénéficier d’une solide historiographie sur les conflits après 1945.

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Le regard des autres, le collection inédite « Egon Pfende », volume 2 (Schneider Media, 2016)

La publication des clichés par le vétéran d’une unité de construction de Luftwaffe (Luftwaffen-Bau-Bataillon 2./IV) au cours de la Seconde Guerre mondiale se poursuit. Après un premier volume à la Drôle de guerre et l’entrée au Luxembourg dans le cadre de Fall Gelb comprenant notamment des photos des restes des actions des commandos de la 34. Infanterie-Division et de la 3ème Division Légère de Cavalerie (DLC), cette seconde partie concerne l’entretien du terrain d’aviation d’Angelsberg au Luxembourg, l’entrée en France jusqu’à son arrivée en Normandie. Les photos sont toujours très bien reproduites et bénéficient d’une qualité initiale remarquable.

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De Gaulle, stratège au long cours (Perrin, 2020)

Dans l’excellente collection « Maîtres de guerre » chez Perrin, François KERSAUDY s’attaque cette fois-ci à Charles de GAULLE. Il en résulte un portrait de la construction de l’homme puis de ses réalisations (les titres du sommaire sont limpides). Avec limpidité, l’auteur explique comment se sont progressivement forgés sa pensée et son approche stratégique, tous deux fruits d’une longue maturation alliant prédispositions naturelles, épreuves et influences familiales. D’une lecture agréable propre au format et au style, cette biographie apporte d’utiles clefs de compréhension et une perspective dépassant le seul cadre de la Seconde Guerre mondiale.

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