L’inexorable défaite, mai-juin 1940 (Heimdal, 2020)

Colossal, massif, exhaustif, définitif… Difficile de sélectionner la qualificatif qui sied le mieux à ce nouvel ouvrage de Jean-Yves MARY sur les opérations à l’Ouest et mai et juin 1940 et plus particulièrement la bataille de France. En effet, l’auteur conclut d’une façon magistrale le cycle inauguré avec le soixante-dixième anniversaire de 1940 des albums mémoriaux chez les Editions Heimdal. C’est tout d’abord le Corridor des Panzer en deux volumes retraçant la traversée des Ardennes et la percée jusqu’à la Manche, puis le Carrousel des Panzer toujours en deux volumes traitant cette fois-ci des troupes blindées allemandes lors de l’opération Fall Rot qui aboutit à l’Armistice.

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39/45 Magazine hors-série Historica n°98 (Heimdal, 2020)

Voilà un bien beau numéro reposant sur des archives mi-personnelles et mi-officielles qui éclaire beaucoup sur le côté allemand de la bataille d’Abbeville fin mai, début juin 1940. En effet, les Editions Heimdal ont la bonne idée de reproduire un document historique d’époque quasi artisanal de très bonne facture, édité alors à un petit nombre d’exemplaires. Il faut dire que les photos sont développées sur du papier photo et collées sur les pages imprimées… Ecrit par un sous-officier d’une section de commandement de la compagnie d’appui de l’un des régiments de la 57. Infanterie-Division qui affrontent les différentes contre-attaques successives alliées sur la tête de pont allemande.

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Batailles hors-série n°10 (Histoire & Collections, 2006)

L’opération kleiner Bär est le deuxième volet de l’attaque frontale allemande contre la Ligne Maginot après l’opération Tiger en Sarre (voir Batailles hors-série n°13). Le moment semble opportun pour lancer cette action, plus symbolique que décisive, à travers le Rhin en Alsace. Le Groupe d’Armées 3 (GA3) se trouve alors bien affaibli par les prélèvements successifs qui lui sont imposés pour compenser la perte du Groupe d’Armées 1 (GA1) en Belgique et à Dunkerque. De plus, il débute son repli pour tenter d’échapper à son tour à l’encerclement, ne laissant qu’une mince garnison de couverture sur les ouvrages. Une situation bien bancale alors que Paris vient de tomber…

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Batailles hors-série n°13 (Histoire & Collections, 2007)

L’hallali… Fall Gelb permet la mise hors course des Pays-Bas, de la Belgique et plus modestement du Luxembourg, le rembarquement de la British Expeditionary Force qui abandonne tout son matériel et le neutralisation du Groupe d’Armées n°1 (GA1). Fall Rot enfonce la Ligne Weygand sur la Somme et l’Aisne, chasse les dernières troupes britanniques du continent, encercle une partie de l’aile gauche française, ouvre la porte de Paris et menace cette fois-ci le Groupe d’Armées n°3 (GA3), à l’Est, le seul à peu près intact mis à part les ponctions faites pour regarnir le reste du front. Symboliquement, la Ligne Maginot reste inviolée. Seule ses extensions sur la frontière avec la Belgique souffrent des premiers jours de campagne. Tiendra-t-elle si les Allemands souhaitent la forcer de front ? C’est tout l’objet de ce numéro hors-série de Batailles rédigé par deux spécialistes du sujet, Jean-Yves MARY et Alain HOHNADEL

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39/45 Magazine n°145/146 (Heimdal, 1998)

Un numéro particulièrement dense et varié avec quelques gros sujets : l’attentat du 20 juillet 1944 contre Adolf HITLER, l’invasion de la Malaisie par les Japonais fin 1941 / début 1942, l’esquisse d’un portrait des généraux français commandants de groupes d’armées et d’armées en mai et juin 1940, les fortifications françaises sur la Meuse et bien d’autres choses très intéressantes.

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39/45 Magazine n°172 (Heimdal, 2000)

Construit autour de quatre articles principaux, ce numéro de 39/45 Magazine signale tout d’abord la qualité (c’est rare) du film U-571 malgré les quelques libertés prises avec l’Histoire. Le scénario s’inspire de la capture ou tentative de saisie de plusieurs sous-marins allemands au cours de la Seconde Guerre mondiale (U-110, U-505, U-509, U-559, U-570). Le magazine en profite pour apporter un très bon résumé de l’engagement des sous-marins allemands durant la bataille de l’Atlantique.

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39/45 Magazine n°200 (Heimdal, 2003)

Les opérations à l’Ouest en 1940 est au sommaire de ce numéro de 39/45 Magazine avec deux articles particulièrement intéressants. Le premier explique comment les cartes et guides Michelin sont utilisés et exploités par les militaires des différents camps. Le second relate l’histoire du fort des Dunes à Dunkerque au cours de la Seconde Guerre mondiale et revient sur le sacrifice de la 12ème Division d’Infanterie Motorisée et la mort de son chef.

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Mémorial de la bataille de France, volume 4 (Heimdal, 2018)

Dernier volume du Mémorial de la bataille de France, ce livre couvre la période du 17 au 25 juin 1940. La seconde phase des opérations militaires à l’Ouest a commencé le 5 juin 1940 avec le déclenchement de Fall Rot. La fragile Ligne Weygand est percée après de durs combats. Pour l’armée française, plus rien ne peut militairement empêcher une défaite totale.

Ces derniers jours sont particulièrement confus. D’un côté, les bruits d’une armistice se précisent de plus en plus sachant que le nouveau chef du gouvernement Philippe PETAIN exprime publiquement à la radio dès le 17 juin 1940 qu’il faut cesser le combat. Si le constat parait alors logique, l’exprimer ainsi est désastreux pour les armées et les civils. A quoi bon désormais se battre et se sacrifier ?

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Mémorial de la bataille de France, volume 3 (Heimdal, 2017)

Les premier et second volumes du Mémorial de la bataille de France couvrent la première partie des opérations à l’Ouest en mai et juin 1940, c’est à dire l’opération Fall Gelb. Malgré le fait que les Britanniques aient pu sauver la plus grande partie des hommes de leur corps expéditionnaire grâce au « miracle » de Dunkerque, le succès allemand est déjà retentissant : trois pays ont déposé les armes (Hollande, Belgique et Luxembourg) et la première armée du continent s’est vue amputée de ses meilleurs effectifs, son système défensif désormais inutile car contourné et une partie de son territoire sous contrôle ennemi.

Pourtant, la France ne s’avoue pas encore vaincue en dépit des évidences. Une ligne de défense, dite « Weygand » est établie le long de la Somme et de l’Aisne. Les têtes de pont allemandes n’ont pu être résorbée et présentent autant de points potentiels de pénétration.

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Mémorial de la bataille de France, volume 2 (Heimdal, 2017)

Ce second volume du Mémorial de la bataille de France en quatre volumes parus chez Heimdal entre 2016 et 2018 se concentre sur les journées du 22 mai au 4 juin 1940.

Alors que les Allemands ont atteint la Manche dès le 20 mai 1940 (voir volume 1) coupant en deux le front allié et isolant son principal corps de bataille, Allemands et Français hésitent sur la conduite à tenir. D’un côté, comment exploiter ce succès finalement facile ? De l’autre, comment rétablir la situation ? Les interrogations des deux camps leur font perdre à chacun du temps. Côté Français, la contre-attaque décisive n’aura jamais lieu. Côté allemand, les atermoiement permettent l’évacuation du corps expéditionnaire britannique et d’une partie des troupes françaises – dans l’immédiat, rien d’important, mais à terme, ils ont perdu l’occasion d’amputer la Grande-Bretagne d’une partie non négligeable de ses troupes.

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