La bataille de France 10 mai – 25 juin 1940 (Editions du milieu du monde, 1941)

Ecrit à chaud quelques mois seulement après les événements de mai et juin 1940 à l’Ouest et juste avant le déclenchement de l’opération Barbarossa, ce livre est un témoignage capital sur la façon dont est perçue sur le moment la défaite de la France. Il est écrit à partir des sources ouvertes de l’époque et est imprimé en Suisse, c’est à dire en territoire neutre avec d’avantage de liberté que les livres publiés à Paris en territoire occupé. De quoi démêler les premiers fils d’une historiographie pour le moins malmenée de cet épisode.

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39/45 Magazine n°154 (Heimdal, 1999)

Malgré les milliers de publications depuis 1945, l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale demeure encore très parcellaire. Celle concernant les opérations de septembre 1939 à juin 1940 en France et plus généralement à l’Ouest en 1940 encore plus. Si des efforts notables se développent depuis quelques temps sur les aspects militaires et un peu industriels, la dimension civile demeure encore bien absente de la littérature malgré son influence indéniable sur les décisions politiques et militaires. Ce numéro de 39/45 Magazine lève un voile original avec son dossier la défense passive à Paris.

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2e Guerre Mondiale Thématique n°20 (Astrolabe, 2010)

Rédigé à l’occasion du soixante-dixième anniversaire de 1940, ce numéro thématique du magazine propose une introspection de l’armée française de 1919 à 1940. Articulé en trois parties (de 1919 à 1935, de 1935 à 1940, la bataille de Belgique et de France), il souligne la complexité d’un jugement définitif et le manque d’analyse d’un nombre conséquent d’archives encore non exploitées. Dans les trois dimensions (terre-air-mer) la question est tout autant de volonté politique, de moyens financiers, de capacités industrielles et de doctrine. Mais aussi d’effectifs alors que l’impact des classes creuses issues de la Première Guerre mondiale se fait sentir. Un très grand numéro.

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Mémorial de la bataille de France, volume 3 (Heimdal, 2017)

Les premier et second volumes du Mémorial de la bataille de France couvrent la première partie des opérations à l’Ouest en mai et juin 1940, c’est à dire l’opération Fall Gelb. Malgré le fait que les Britanniques aient pu sauver la plus grande partie des hommes de leur corps expéditionnaire grâce au « miracle » de Dunkerque, le succès allemand est déjà retentissant : trois pays ont déposé les armes (Hollande, Belgique et Luxembourg) et la première armée du continent s’est vue amputée de ses meilleurs effectifs, son système défensif désormais inutile car contourné et une partie de son territoire sous contrôle ennemi.

Pourtant, la France ne s’avoue pas encore vaincue en dépit des évidences. Une ligne de défense, dite « Weygand » est établie le long de la Somme et de l’Aisne. Les têtes de pont allemandes n’ont pu être résorbée et présentent autant de points potentiels de pénétration.

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Mémorial de la bataille de France (Heimdal, 2016-2018)

Tout simplement indispensable ! Cette fresque en quatre volumes présente au jour le jour les événements de mai et juin 1940 avec un texte précis et une iconographie exceptionnelle. Après une volumineuse étude sur l’invasion allemande de mai (Le corridor des Panzers) et juin 1940 (Le carrousel des Panzers) également éditée chez Heimdal, Jean-Yves MARY se replonge sur cette période décrivant jour par jour les combats de la Hollande à Menton. Le champ est donc plus vaste et surtout prétend à une certaine exhaustivité.

Le tout remplace très avantageusement l’album mémorial Blitzkrieg à l’Ouest qui a cependant le mérite de tout couvrir en un seul volume, mais beaucoup moins exhaustif.

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39/45 Magazine n°319 (Editions Heimdal, février 2014)

3945magazine319

**** Excellent / *** Très bien / ** Bien / * Moyen / x A éviter

Les deux articles les plus fouillés de ce numéro concernent la seconde partie du témoignage d’un ancien artilleur de la Leibstandarte SS Adolf Hitler qui couvre les années 1941 à 1945 avec de nombreuses photos issues de collections privées et la quatrième partie de l’étude sur les combats menés par la 11. Panzer-Division en août et septembre 1944 face aux troupes américaines qui remontent par le couloir rhodanien après avoir débarquées en Provence. Quelques très beaux profils couleurs illustrent ce dernier article dont un très beau bus ambulance du Feldersatz-Bataillon 61.

A côté de ces deux articles, ce numéro aborde plusieurs sujets assez méconnus : le rôle de Reims et de la région champenoise dans le déploiement de l’US Army à partir de l’automne 1944, les ouvrages de propagande du NSDAP.

La parution du deuxième tome du « Carrousel des Panzers » est l’occasion de revenir sur les derniers combats dans les Alpes durant lesquels les Allemands tentent d’aider les Italiens en prenant à revers les troupes françaises. Cet article se concentre essentiellement sur le rôle de la 4. Panzer-Division et de la 1ère Brigade de Spahis qui tient son rang jusqu’à la fin.

Enfin, il faut apprécier l’exercice de Tristan RONDEAU qui étudie la littérature de guerre autour de la bataille de Normandie avec le rôle des correspondants de guerre et de quelques célébrités comme Ernest HEMINGWAY et Samuel BECKETT.

Il n’y a pas d’étude de fortification dans ce numéro. L’habituelle rubrique « Bunkerarcheo » est remplacée par un article sur le sous-marin britannique HMS « Stubborn » qui fut coulé en 1946 comme cible lors d’un exercice après avoir mené une carrière bien remplie au cours de la Seconde Guerre mondiale. Les photos en couleurs de l’exploration de l’épave sous-marine sont superbes.

=> Sommaire détaillé

=> 39/45 Magazine n°319, Editions Heimdal, février 2014, 7,90 € (prix à parution, France métropolitaine), 82 pages

=> Texte, photos N&B et couleurs, cartes, profils couleurs, reproductions couleurs d’objets d’époque.

www.3945km.comDes origines aux conséquences de la Seconde Guerre mondiale, un siècle d’histoire militaire planétaire !