L’épopée du désert (I), la 8ème Armée britannique (Ysec, 2021)

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Après des ouvrages remarqués sur l’Afrika-Korps, Rommel ou encore l’armée britannique, Benoît RONDEAU tente un angle d’approche moins germano-centré des combats en Afrique du Nord au cours de la Second Guerre mondiale. Louable initiative ! Car le conflit dans cette région du globe ne se résume pas à l’engagement de l’Afrika-Korps et à la légende de son principal chef, Erwin ROMMEL. La 8th Army forme donc le fil conducteur de cette étude qui permet d’appréhender les opérations à partir des premiers combats à l’été 1940 et non à partir de l’arrivée uniquement du corps expéditionnaire allemand. La victoire en Tunisie clôt dans tous les cas cette page de la guerre.

Dans son habituel style littéraire et fluide, versant parfois même dans le romantisme, l’auteur livre un récit essentiellement chronologique. Seuls le premier et le dernier chapitres proposent une approche un peu plus analytique. Le premier revient sur ce qui rend spécifique l’armée britannique au cours du conflit (recours aux ressources du Commonwealth, intégration de contingents étrangers), le dernier compare la performance de la 8th Army avec celle de son adversaire germanique. En guise de (très) rapide conclusion, Benoît RONDEAU aborde le sujet du mythe et de la postérité de l’armée britannique. De quoi renouer avec l’esprit de ses regrettées chroniques sur l’histoire de l’Histoire dans feu 2e Guerre Mondiale !

Largement illustré de clichés officiels d’époque, l’iconographie comprend également quelques cartes (très dans l’esprit de 2e Guerre Mondiale) et de quelques reproductions couleurs d’objets d’époque. Un ouvrage, certes sans grande surprise, conforme au style et aux précédents travaux de l’auteur, mais qui a l’immense mérite de rappeler que la Seconde Guerre mondiale dans le désert ne peut être décortiquée uniquement du point de vue allemand…

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Panzer Kommandeur (Overlord, 2021)

Overlord Press poursuit son travail de traduction et de mise à disposition d’un public francophone de textes et témoignages sur la Seconde Guerre mondiale bien des années après leur rédaction dans leurs langues d’origine (voir ainsi La mort rouge ou Des tigres dans la boue). Etonnement, certains, comme ce récit autobiographique de Hans von LUCK, n’ont jamais été traduits, bien que dans le cas présent, les lecteurs en connaissent de larges extraits, directement ou indirectement. En effet, ces sources se révèlent parfois être les seules et/ou les plus accessibles à de nombreux autres auteurs plus contemporains. Ce n’est pour autant pas une raison de bouder ce type de document, même des années après les faits et leur écriture. Car cela permet d’apprécier le texte comme un tout et, chose non négligeable, de découvrir des pans entiers du témoignage qui sont restés peu ou pas diffusés.

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39/45 Magazine n°369 (Heimdal, 2021)

L’Histoire de la Seconde Guerre mondiale est encore loin d’être figée. En Europe et en France, deux sujets restent particulièrement sensibles : les véritables arrière-pensées de l’URSS du pacte germano-soviétique jusqu’à son invasion par le Troisième Reich lors de l’opération Barbarossa et le développement de la résistance française contre l’occupant germanique. Deux sujets que traite directement ou indirectement ce numéro de 39/45 Magazine

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Batailles & Blindés n°102 (Caraktère, 2021)

Soulignant la dimension éminemment idéologique de la Seconde Guerre mondiale, Yannis KADARI souligne dans son éditorial la permanence des influences de la propagande jusqu’à aujourd’hui. Un sujet passionnant qu’il faut rappeler. En effet, les clichés et écrits de l’époque ou de l’immédiat après-guerre transcrivent la façon dont leurs auteurs veulent que les contemporains perçoivent les faits. Les témoignages célèbres ou moins méritent ainsi d’être pris avec précaution. Cela ne veut pas dire qu’il faille les délaisser. Bien au contraire, ils expliquent bien des choses. L’analyse des non-dits ou de la présentation des faits mérite également de s’y attarder. Malheur cependant aux auteurs qui reproduisent invariablement et sans recul les textes des services historiques officiels ou des mémoires…

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Vernon tête de pont 1944, La Roche-Guyon Kommandantur (à compte d’auteur, 2019)

Pour les amateurs de la Seconde Guerre mondiale en Europe et plus particulièrement des opérations à l’Ouest en 1944, La Roche-Guyon renvoie invariablement au quartier-général d’Erwin ROMMEL. En charge de la Heeresgruppe B, la responsabilité d’affronter et de repousser le débarquement allié attendu lui appartient. Pourtant, hormis les textes liés à l’agenda du Maréchal lui-même, l’historiographie concernant La Roche-Guyon même durant l’été 1944 reste rare. D’autant plus que la ville se retrouve au centre de deux points de passage sur la Seine en août 1944 (Vétheuil et Vernon)… Voilà de quoi attiser la curiosité !

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39/45 Magazine n°365 (Heimdal, 2021)

Après un tapuscrit sur la bataille d’Abbeville, un autre sur la bataille d’El Alamein avec la Fallschirmjäger-Brigade Ramcke, les Editions Heimdal présentent une de leurs nouvelles acquisitions. Avec au menu, de très beaux dessins et de superbes aquarelles ! Car il s’agit de documents personnels de l’artiste allemand Willi ENGELHARDT.

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Batailles & Blindés hors-série n°44 (Caraktère, 2020)

Depuis la parution des Panzers en Normandie d’Eric LEFEVRE aux Editions Heimdal en 1978, le sujet de l’engagement des chars allemands durant la bataille de Normandie est l’un des « blockbusters » de la presse magazine spécialisée sur la Seconde Guerre mondiale. Aves des approches différentes (par les opérations elles-mêmes, les unités ou les matériels), toutes les revues couvrent largement le sujet depuis une vingtaine d’années (Champs de bataille Seconde Guerre mondiale, 2e Guerre mondiale, Ligne de Front, Batailles & Blindés, Trucks & Tanks magazine, Batailles) laissant souvent un goût de déjà lu ou de déjà vu quant aux clichés et profils couleurs identiques maintes fois reproduits.

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Vae Victis n°151 (Cérigo, 2020)

L’opération Rösselsprung ou la tentative allemande de capturer TITO à Drvar en été 1944 représente le plat principal de ce numéro de Vae Victis. Le jeu proposé en encart fait partie de la série « Raids » (voir également Bruneval 1942 et Dieppe 1942) qui se joue en solitaire. Il simule plus spécifiquement l’assaut aéroporté du SS-Fallschirmjäger-Bataillon 500 (voir aussi l’album Les paras de la Waffen-SS, tome 1). Ce thème donne l’opportunité de brosser dans un article de six pages un rapide historique des partisans yougoslaves avant de s’attarder sur l’opération Rösselsprung tant dans sa dimension aéroportée que terrestre. Un scénario pour Advanced Squad Leader (ASL) complète le tout.

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Mai-juin 1940, les causes de la défaite, panorama inédit des responsabilités politiques et militaires (Alisio, 2020)

Fidèle à son habitude et avec son entrain coûtumier, Dominique LORMIER entreprend de revisiter les causes de la défaite française de 1940 et de défendre l’honneur des soldats tricolores dans un ouvrage grand public, très facile à lire. Un sous-titre annonçant un « panorama inédit des responsabilités politiques et militaires » ne peut qu’attirer l’attention…

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39/45 Magazine n°172 (Heimdal, 2000)

Construit autour de quatre articles principaux, ce numéro de 39/45 Magazine signale tout d’abord la qualité (c’est rare) du film U-571 malgré les quelques libertés prises avec l’Histoire. Le scénario s’inspire de la capture ou tentative de saisie de plusieurs sous-marins allemands au cours de la Seconde Guerre mondiale (U-110, U-505, U-509, U-559, U-570). Le magazine en profite pour apporter un très bon résumé de l’engagement des sous-marins allemands durant la bataille de l’Atlantique.

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