39/45 Magazine n°49 (Heimdal, 1990)

Publié à l’occasion des 50 ans de l’évacuation de Dunkerque, ce numéro de 39/45 Magazine y consacre l’essentiel de son sommaire avec deux articles. L’un consacré aux combats proprement dits avec un long débat sur la raison du Haltbefehl, son auteur, Yves BUFFETAUT ne penchant pas pour le fait de ménager la Grande-Bretagne, mais plutôt les troupes allemandes en vue de la seconde partie de la bataille de France, les troupes encerclées étant de toutes façons perdues. D’autres questions sont abordées comme celle de l’attitude des Britanniques vis-à-vis des Français, celle de Maurice GAMELIN qui possède une bonne vision mais qui est incapable de la mettre en oeuvre ou encore celle du rôle de l’aviation… bien présente.

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Gazette des Armes hors-série n°17 (Regi’Arm, 2009)

Ses vestiges sont de moins en moins visibles surs les côtes, du fait de l’érosion du temps et des constructions modernes sur le littoral. Des milliers de personnes contribuent à sa construction. Des milliers de soldats y montent la garde. Des milliers partent à l’assaut contre lui après des mois de préparation. Et il ne tient que quelques heures, voire presque pas. Il marque pourtant de son empreinte la Seconde Guerre mondiale. Il ? Le Mur de l’Atlantique (Atlantikwall) bâti initialement par les Allemands pour empêcher tout débarquement allié. A l’aide de photographies d’archive et surtout de photos couleurs des magnifiques reconstitutions de scènes d’époque au sein des quelques musées qui parsèment les côtes (Guenersey, Raversjide, Batz-sur-Mer), il décrit les vie des hommes qui contribuent à son édification, son entretien et à son armement. Un résumé haut en couleurs de sa genèse à ses derniers combats, très plaisant à lire et à regarder.

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39/45 Magazine n°60 (Heimdal, 1991)

A part quelques clichés comme les Ardennes en 1940 et 1944 ou le fort d’Eben-Emael, la Belgique reste un champ de bataille quelque peu délaissé par l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale. Hors, les sujets sont variés et importants comme le montre ce numéro de 39/45 Magazine que ce soit en 1940 ou en 1944.

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Von Rundstedt, le maréchal oublié (Perrin, 2020)

80 ans après la défaite française de 1940 et 75 ans celle du III. Reich, voilà enfin une biographie (en français de plus)  de l’un des principaux commandants opérationnels de la Wehrmacht de 1939 à 1945. L’exercice est d’autant plus méritoire que les sources premières sur l’homme sont rares. Mais cela n’empêche pas son auteur Laurent SCHANG de nous en faire un portrait complet et éloquent qui apporte une pierre essentielle à l’historiographie de l’avènement du III. Reich, de la faillite morale de l’un de ceux qui aurait dû être un garde fou comme doyen de l’armée dans les années qui précèdent la Seconde Guerre mondiale. Certainement moins convaincu politiquement que certains de ses plus jeunes collègues (il est cependant difficile de savoir ce qu’il pensait réellement), n’aspirant qu’à une retraite paisible, il se retrouve en première ligne et se laisse manipuler par HITLER sans réellement résister. Un destin accepté faute de caractère pour se rebeller.

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Countdown to D-Day, The German High Command in Occupied France, 1944 (Casemate, 2019)

Tout simplement grandiose et indispensable ! Et oui, soixante-quinze ans après les faits, il est encore possible de publier un ouvrage novateur sur le Débarquement. Et pourtant, pas de révélation, pas d’annonce sensationnelle… Mais une compilation d’une multitude de détails sur les états-majors allemands à l’Ouest dans les six mois qui précèdent le 6 juin 1944.

En effet, son auteur Peter MARGARITIS réunit jour par jour les activités du haut commandement, essentiellement de la Heeresgruppe B et de l’OB West en se basant sur les écrits des protagonistes (SPEIDEL, RUGE, ROMMEL, etc.) et les interviews réalisés après-guerre. Celles réalisées par Cornelius RYAN pour son fameux Jour le plus long représentent une véritable mine d’or qui n’a pas été totalement exploitée pour le best-seller.

Les entrées journalières donnent du rythme (un peu comme l’ouvrage beaucoup plus grand public sur le Jour-J heure par heure).

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Mur de l’Atlantique, les clefs de la Bunkerarchéologie volume 17 (Histoire & Fortifications, 2019)

Histoire et Fortifications 2018 CHAZETTE Alain DESTOUCHES Alain PAICH Bernard TOMINE Jacques POWELEIT Jorg Les clefs de la Bunkerarcheologie Mur Atlantique volume 017Les années passant, les vestiges du Mur de l’Atlantique se font plus rares, mêmes si certains bénéficient d’une remarquable mise en valeur transformés en musées ou restaurés (cf. Objectif Hillman, Bunker Hôpital des Sables d’Olonne). Mais il faut reconnaître qu’entre l’usure du temps et des éléments, l’urbanisation et les détériorations gratuites, de larges pans disparaissent à tout jamais. Pour ceux qui ont connu les plages et bords de mer il y a quelques décennies lors des vacances d’été, il ne reste plus grand chose en comparaison.

Le travail de mémoire de quelques passionnés comme Alain CHAZETTE et ses compères est donc d’autant plus important. D’une part, il permet de captivantes plongées dans les archives, sur le terrain et dans les détails. D’autre part, grâce à ses nombreux clichés pris année après année, il permet de visualiser ce que les contemporains de la guerre n’ont pas forcément photographié avant que les vestiges ne soient irrémédiablement altérés ou détruits. Lire la suite « Mur de l’Atlantique, les clefs de la Bunkerarchéologie volume 17 (Histoire & Fortifications, 2019) »

Robert Thomas, résistant et cartographe du Mur de l’Atlantique (Maranes, 2019)

Voilà un superbe ouvrage qui donne de la consistance et du corps au rôle joué par la Résistance dans la réussite du Débarquement en Normandie et plus généralement au quotidien de ces femmes et hommes de l’ombre sous l’Occupation. Heureuse initiative de Maranes Editions de publier l’histoire de Robert THOMAS et de mettre à disposition du public un nombre impressionnant de documents d’époque.

Une fois n’est pas coutume, les illustrations ne font pas que se faire regarder : elle sont partie intégrante du livre. Celui-ci reproduit en effet de nombreux rapports, compte-rendus, attestations… qui sont à lire dans le détail !

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LOS ! hors-série n°20 (Caraktère, 2019)

LOS HS 020.jpgLe 75ème anniversaire du Débarquement allié en Normandie est l’occasion pour le magazine LOS ! de proposer ce numéro entièrement dédié à l’opération Neptune, la composante navale de l’opération Overlord.

Habilement conçu, il présente une parfaite synthèse des opérations et des moyens engagés. Une tel déploiement de forces aurait été futile si l’obstacle à franchir (la Manche) et les défenses ennemies (le Mur de l’Atlantique) auraient été insignifiantes. Même si les côtes sont bien loin d’être aussi fortifiées que ne l’aurait souhaité le commandement allemand et que le proclame la propagande du III. Reich, il n’en demeure pas moins que c’est la première opération de débarquement à se confronter à un tel rideau défensif. Lire la suite « LOS ! hors-série n°20 (Caraktère, 2019) »

Jour-J heure par heure (Orep, 2019)

Très bonne initiative que cet ouvrage qui décrit heure par heure le Débarquement allié en Normandie. Il transcrit bien le tempo de cette opération donné par les assaillants aux assaillis. Il est vrai que les ouvrages généraux retiennent plutôt une approche thématique ou géographique où le lecteur perd progressivement la vue d’ensemble et la chronologie simultanée des faits.

L’auteur choisit de retenir quelques dates dans le mois qui précède pour donner une impression du temps qui s’accélère.

Le chronomètre se met à réellement défiler à partir de l’entrée du 4 juin 1944.

Mais l’approche chronologique à la façon d’un techno-thriller n’est pas tout puisque les heures et minutes qui défilent sont entrecoupées de résumés thématiques avec de courtes synthèses qui vont à l’essentiel. Idéal pour des novices.

Pour les plus affûtés, il propose une façon rapide de s’y retrouver dans les moments essentiels sans être perturbé par les différences entre heure allemande et heure alliée.

C’est donc un ouvrage pour tous : des débutants aux passionnés, tous trouveront une raison d’apprécier ce livre même si c’est forcément un résumé qui va à l’essentiel : un complément idéal (et illustré) au Dictionnaire du Débarquement et de la bataille de NormandieLire la suite « Jour-J heure par heure (Orep, 2019) »

Pegasus Bridge & Batterie de Merville, deux opérations commando du Jour J (Heimdal, 2018)

Ce cinquième opus de l’auteur allemand Helmuth Konrad von KEUSGEN traduit aux Editions Heimdal (cf. Saint Marcouf, Pointe du Hoc, Wn 62, Omaha Beach) apporte un éclairage particulier à deux opérations britanniques particulièrement connues du 6 juin 1944. En effet, l’auteur bénéficie de nombreux témoignages allemands qui permettent de mieux comprendre la vie sur la côte normande avant le Débarquement, les préparatifs et la vie quotidienne des hommes qui arment le Mur de l’Atlantique, les combats proprement dits.

Un autre aspect particulièrement intéressant qui est décrit sont les liens antre occupants allemands et la population française. Ce qui marque également, c’est le relâchement de la discipline militaire de certains soldats allemands et de leurs officiers. A la fois les épreuves passées de la guerre (surtout pour ceux passés par le Front de l’Est), la durée loin de son foyer et un certain manque de pression lié au manque d’opérations militaires proprement dites en sont la cause. Lire la suite « Pegasus Bridge & Batterie de Merville, deux opérations commando du Jour J (Heimdal, 2018) »