GBM n°139 (Histoire & Collections, 2022)

Une histoire d’amour, de conviction, de professionnalisme et de travail acharné… Voilà comment pourrait se résumer le parcours de François VAUVILLIER que ce numéro de GBM interroge pour un échange savoureux. Assurément, l’homme est pétri de conviction et le fait savoir. Ses éditoriaux en témoignent. Assez lyriques, toujours bien écrits, ils interrogent toujours, dérangent et agacent parfois. Le lien avec l’objet de la revue peut sembler parfois bien éloigné !

Et pourtant, que le lecteur soit d’accord ou pas avec lui, cette audace et parfois cet amusement à provoquer font partie du personnage. Et sans ces traits de caractère, sans cette sorte de panache, GBM n’existerait pas. La collection Vauvilier n’existerait pas. L’automobile sous l’uniforme n’existerait pas. L’encyclopédie de l’armée française au fameux ruban tricolore n’existerait pas. L’anthologie des blindés français de 1914 à 1940 n’existerait pas. Bref, l’image de l’armée française défaite en 1940 et de ses soldats serait figée dans tous ses préjugés condescendants depuis trente ou quarante ans.

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Ligne de Front n°94 (Caraktère, 2021)

De l’amour à la haine, il n’y a qu’un pas… Ainsi peuvent se caractériser les relations entre Allemagne et Russie puis URSS dans la première moitié du XXème siècle. Ce numéro de Ligne de Front en fournit une belle illustration ! Après la Première Guerre mondiale, les deux pays nouent rapidement des relations privilégiées dans le domaine militaire. Le régime soviétique n’est pas pour rien dans le réarmement de l’armée allemande, qui n’attend pas non plus l’arrivée au pouvoir d’Adolf HITLER. Celui-ci trouve d’ailleurs dans les cartons de nombreux projets de matériels et doctrinaux testés sur les terrains mis à disposition des Allemands par l’Armée rouge.

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Trucks & Tanks Magazine n°87 (Caraktère, 2021)

Qui a le meilleur matériel de combat ? Cette question obsède les industriels, les militaires et les historiens. Pourtant, apporter une réponse évidente et définitive relève d’une gageure. Un char ou un blindé peut se révéler particulièrement approprié dans un contexte et se retrouver en difficulté dans un autre. Les caractéristiques techniques ne suffisent pas pour établir un jugement définitif. Il faut y ajouter les aspects industriels, logistiques et l’adéquation avec le cadre d’emploi doctrinal. Ainsi, la masse blindée allemande de mai 1940 possède des qualités de protection et de puissance de feu qui la met en délicatesse avec ses adversaires français, mais elle se trouve particulièrement bien appropriée à l’emploi qui en est fait. Autre exemple, le Panzer V Panther est sans contexte supérieur en termes de puissance de feu, de protection et d’ergonomie à ses opposants alliés en Normandie, sauf dans le bocage normand qui annihile ses forces et accentue ses défauts. Il n’empêche, l’exercice promet toujours de savoureux moments de lecture !

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Batailles & Blindés n°102 (Caraktère, 2021)

Soulignant la dimension éminemment idéologique de la Seconde Guerre mondiale, Yannis KADARI souligne dans son éditorial la permanence des influences de la propagande jusqu’à aujourd’hui. Un sujet passionnant qu’il faut rappeler. En effet, les clichés et écrits de l’époque ou de l’immédiat après-guerre transcrivent la façon dont leurs auteurs veulent que les contemporains perçoivent les faits. Les témoignages célèbres ou moins méritent ainsi d’être pris avec précaution. Cela ne veut pas dire qu’il faille les délaisser. Bien au contraire, ils expliquent bien des choses. L’analyse des non-dits ou de la présentation des faits mérite également de s’y attarder. Malheur cependant aux auteurs qui reproduisent invariablement et sans recul les textes des services historiques officiels ou des mémoires…

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L’armée de Terre française du 10 mai 1940 (Economica, 2021)

Enfin ! Il aura fallu attendre plus de 80 ans pour enfin avoir un ouvrage entièrement et exclusivement à l’armée de terre française de 1940. Quelques ouvrages présentent déjà bien le sujet, mais uniquement de façon parcellaire et surtout au milieu d’un cadre plus général. C’est le cas par exemple de Blitzkrieg à l’Ouest paru en 2000 ou du premier volume du Mémorial de la Bataille de France. D’autres sont plus thématiques et ne s’intéressent qu’à l’un des aspects. C’est le cas de l’Arme blindée française volume 1 ou Tous les blindés de l’armée française 1914-1940. Il existe aussi l’indispensable magazine GBM. Mais de volume synthétique, point, enfin jusqu’à la parution de ce livre d’Eric DENIS qui parait particulièrement dense et fourni au premier coup d’œil…

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Histoire de Guerre, Blindés & Matériels n°76 (Histoire & Collections, 2007)

Les légendes concernant la Seconde Guerre mondiale sont tenaces. Celles à propos de mai et juin 1940 encore plus ! Pourtant, il ne faut pas grand chose pour prendre du recul et analyser les événements. Non pas en buvant benoitement les écrits de quelques généraux tout à leur gloire, mais plutôt en se replongeant dans les faits. Nouvelle démonstration dans ce numéro de Histoire de Guerre, Blindés & Matériels (renommé ensuite GBM)…

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Trucks & Tanks Magazine hors-série n°38 (Caraktère, 2021)

Les chars naissent durant au cours de la Première Guerre mondiale. Ils atteignent la maturité lors de la Seconde. Cette évolution peut sembler cent ans plus tard évidente. Pourtant, elle traduit une métamorphose bien plus globale du champs de bataille de terrestre. Car tout est question de motorisation bien plus que d’armement. Les canons existent déjà, les chevaux leur apportent la mobilité. Mais l’arrivée du moteur change tout. Non seulement il permet aux armements de se mouvoir plus facilement, plus vite, plus loin. Il autorise également le développement d’une carapace blindée sans les immobiliser… Une véritable révolution dans les affaires militaires dont le char n’est que l’une des facettes.

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Trucks & Tanks Magazine n°84 (Caraktère, 2021)

Si déclassés que cela les chars français de 1940 ? Certes, la défaite sans appel ternit leur réputation. Pourtant, ils ne sont pourtant pas moins nombreux et loin d’être systématiquement inférieurs à leurs adversaires germaniques… Côté soviétique, les chars de 1941 ne laissent pas non plus une image impérissable à l’exception notable du T-34. Dans les deux cas, à bien y regarder de près, le bilan n’est pas si désastreux que cela. A condition de se replacer dans le contexte.

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Trucks & Tanks Magazine hors-série n°37 (Caraktère, 2021)

Un peu plus de dix ans après un hors-série consacré aux engins de combat de l’armée française de 1940, Trucks & Tanks Magazine replonge avec bonheur dans le matériel tricolore ! En se focalisant cette fois-ci uniquement sur les chars français de 1920 à 1946… Beau programme avec quelques belles pépites au menu.

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GBM n°135 (Histoire & Collections, 2021)

L’année des quatre-vingts ans des événements de 1940 symbolise le renouveau de l’historiographie francophone sur cette période. Après l’ère des précurseurs prêchant quelque peu dans le désert mais ouvrant la voie aux générations suivantes, voilà le temps de l’épanouissement. GBM symbolise parfaitement cette évolution tout en y ayant largement contribué. Au point d’avoir amené l’étude des forces françaises de 1914 à 1940 à un niveau comparable de celle des forces germaniques. Après un exceptionnel numéro de synthèse sur Charles de GAULLE, ce numéro apporte une regard sur le dynamisme doctrinal méconnu de l’armée française à travers ses projets de chars individuels ou l’accélération de la métamorphose de son arme blindée entre mai et juin 1940.

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