Panzer-Jäger-Abteilung 53, 5. Panzer-Division, Front de l’Est 1943

2013001_08_sdkfz_131_marder_pzjagabt_53Lorsque la Wehrmacht et ses alliés envahissent l’URSS, une mauvaise surprise les attend. L’Armée Rouge met en effet en ligne des chars dont le blindage résiste aux armes antichars alors en dotation dans les unités de combat.

Très rapidement, plusieurs solutions sont envisagées et développées, mais le résultat n’est pas immédiat.

L’une des solutions les plus pratiques et rapides consiste à monter sur une caisse blindée un canon antichar. C’est ainsi que naît la série des « Marder ».

Les Marder I puisent dans les stocks de matériels capturés en France en 1940. Sur des châssis Lorraine 37L mais aussi Hotchkiss H 39 et FCM 36 sont montés des canons antichars 7.5 cm PaK 40.

Une seconde version, le Marder II, est produite sur la base du PzKpfw II désormais trop faiblement protégé et pas assez armé pour survivre sur les champs de bataille. Deux types de canons sont montés : soit le 7.5 cm PaK 40, soit le 7,62cm PaK36(r) d’origine soviétique dont les Allemands ont récupéré de nombreux exemplaires durant les premiers mois de l’opération « Barbarossa ».

La troisième version, le Marder III, fait appel aux châssis de PzKpfw 38(t) qui sont également dépassés pour le combat, sur lesquels sont aussi montés, soit le 7.5 cm PaK 40, soit le 7,62cm PaK36(r).

Les Marder équippent dès 1942 les unités antichars des divisions blindées mais également d’infanterie.

Une dizaine de clichés d’un vétéran de la Panzer-Jäger-Abteilung 53 de la 5. Panzer-Division qui mettent en oeuvre des Marder II sont mis aux enchères à prix fixe sur EBay en avril 2013.

Ces photos ont été prises en 1943 sur le Front de l’Est et montrent des Marder II avec leurs équipages dont certains portent de nombreuses décorations. Certains tubes sont ornés de plusieurs anneaux de victoire. Un membre d’équipage pose à côté de trois munitions, ce qui permet de se rendre compte de luer taille. A noter également un SdKfz 10/4.

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Batailles & Blindés n°54 (Editions Caraktère, avril / mai 2013)

bataillesetblindes054Le numéro 54 de Batailles & Blindés est à nouveau une excellente livraison.

La rubrique « Blindorama » se penche cette fois-ci sur la Hongrie avec de très beaux profils couleurs des productions locales. A noter un très original M3 Stuart capturé en URSS et remis aux couleurs hongroises.

François de LANNOY propose un article sur les combats de la 2ème DB à Grussenheim du 26 au 28 janvier 1945 durant lesquels décède le lieutenant-colonel PUTZ. Cet épisode de la libération de l’Alsace est assez peu connu et montre que jusqu’au bout l’armée allemande se bat et inflige des lourdes pertes à ses adversaires.

Dans la lignée des numéros précédents, Batailles & Blindés poursuit son exploration des combats au cœur du Reich en évoquant avec Stéphane MANTOUX la bataille d’Aix-la-Chapelle, première grande ville allemande prise par les Alliés. C’est aussi la première bataille d’envergure menée en milieu urbain. Les Allemands échouent à transformer Aix-la-Chapelle en « Stalingrad » à l’envers. Mais, le pire est à venir avec les combats de la forêt de Hürtgen puis la contre-offensive des Ardennes. Cet article a le grand avantage de présenter l’ensemble des opérations qui aboutissent à la chute de la ville et de mettre les évènements en perspective les uns par rapport aux autres.

Très originale, l’étude sur la cavalerie blindée allemande propose une rétrospective de ce concept depuis la Première Guerre mondiale jusqu’à 1945. L’article évoque la « concurrence » avec la Panzerwaffe et les efforts de GUDERIAN pour mettre de côté la cavalerie blindée. La cavalerie renaît en URSS dans le cadre de la lutte contre les partisans et joue un rôle important dans les derniers combats en Hongrie. La comparaison avec la cavalerie française est très rapidement évoquée. Une idée pour un prochain article ?

Les chroniques africaines s’achèvent avec la capitulation du corps expéditionnaires germano-italien face aux Alliés. Il reste à imaginer à quoi vont être utilisées ces six pages dans les prochains numéros…

Enfin, ce numéro comprend la troisième partie de l’étude sur la conquête de Saigon par le Nord-Vietnam.

Il faut également souligner l’engagement de Yannis KADARI pour défendre l’actuelle armée française avec un éditorial engagé (ce n’est pas le premier !) et ouvrir ses colonnes au blog « Secret Defiance ».

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Secteur de Leningrad, hiver 1941/42, Fallschirm-Jäger-Regiment 1

2013002_02_fallschirm_jager_regiment_1Après la coûteuse victoire en Crète en mai 1941, les unités parachutistes allemandes sont reconstituées dans leurs casernements avec de nouveaux volontaires. Fin 1941, alors que la situation sur le Front de l’Est se dégrade, les unités de Fallschirmjäger sont envoyées en ordre dispersé pour combler les trous. Elles connaissent « l’enfer blanc » pour reprendre le titre de l’ouvrage que Jean MABIRE a consacré aux parachutistes allemands engagés à l’Est comme fantassins.

Une série de clichés mis aux enchères sur EBay jusqu’au 7 avril 2013 issus d’un vétéran de l’unité médicale du Fallschirm-Jäger-Regiment 1 . Ils montrent un cimetière recouvert de neige orné d’un insigne géant des Fallschirmjäger ainsi que d’une plaque commémorative en souvenir des soldats tombés durant l’hiver 1941/1942 dans les environs de Leningrad. Le lot comprend également un beau portrait du Docteur MÜLLER, une cérémonie devant une église orthodoxe où un officier fait le salut nazi, une colonne de parachutistes ainsi qu’un cliché dz plein pied d’un jeune vétéran blessé dans un hangar.

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Kock 1939 (Kockiem), 13. Infanterie-Division (mot.)

2013001_01_13_id_mot_general_otto_paulConclue par une victoire indiscutable, l’invasion de la Pologne en septembre 1939 n’est pas une simple formalité pour la Wehrmacht qui dispose portant de bases de départ très avantageuses et l’appui de l’Armée Rouge : l’armée polonaise est assaillie presque de toutes parts. Pourtant elle va montrer une capacité de résistance étonnante jusqu’à la fin définitive des combats.

C’est que montre une dizaine de clichés mis aux enchères sur EBay jusqu’au 1er avril 2013.

Ces photos ont été prises en septembre et en octobre 1939 par un vétéran de la 13. ID (mot.) et montrent notamment la misère des combats (épaves de PzKpfw IV et de TKS, un Landser rendant un dernier hommage à son frère tué 18 septembre 1939, des prisonniers polonais dont le général Franciszek KLEEBERG et son vainqueur le General der Infanterie Paul OTTO.

Mise sur pied en octobre 1934 à Magdeburg dans le Wehrkreis XI, la 13. Infanterie-Division est transformée en unité motorisée en octobre 1937. Pour l’invasion de la Pologne, elle est intégrée dans la 10. Armee qui s’élance de Silésie et qui forme une force de frappe redoutable avec notamment deux divisions blindées, trois divisions légères et deux divisions motorisées dont la 13. ID (mot.). Après plusieurs jours de combat fastidieux, la 10. Armee perce le front polonais, atteint les faubourgs de Varsovie et encercle environ 60 000 soldats polonais dans la poche de Radom. Alors que Varsovie vient de tomber et que l’armée polonaise n’a plus de cohérence, la résistance se poursuit.

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39/45 Magazine Hors-Série Normandie 1944 n°8 (Editions Heimdal, avril 2013)

3945magazinehs008Vingt-trois ans après « Cherbourg première victoire américaine en Normandie », Georges BERNAGE se replonge dans les combats du Cotentin en juin 1944 dans le numéro 39/45 Magazine hors-série Normandie 1944 n°8 qui est aussi publié en format livre.

Dans un format très classique propre aux Editions Heimdal, ce numéro relate les combats des troupes américaines face aux Allemands pour sortir de la tête de pont d’Utah Beach, couper la presqu’île à travers les marais et la Douve et force le verrou de Montebourg sur la route de Cherbourg.

Le récit chronologique s’arrête au 19 juin 1944 quand les unités allemandes se sont repliées dans Cherbourg en attendant l’assaut américain. Il comprend deux passages intéressants sur la fin de deux généraux allemands tués lors de ces combats (Heinz HELLMICH commandant la 243. Infanterie-Division et Rudolf STEGMANN commandant la 77. Infanterie-Division arrivant en renfort de Bretagne) ainsi que le parcours de Rudolf BECHERER qui prendra le commandant des restes de la 77. ID et qui leur évitera en partie de se faire encercler dans la poche de Cherbourg.

Les textes sont accompagnés de très nombreuses photos d’archive en noir & blanc. Nombre d’entre elles sont déjà bien connues des amateurs. Dessins et cartes sont issus de la banque de données des Editions Heimdal. A noter cependant de nombreuses photos d’objets d’époque en couleurs et des photos elles aussi en couleurs des lieux des combats tels qu’ils apparaissent aujourd’hui.

L’absence de profils couleurs et de dessins couleurs peuvent être regrettée.

Ce numéro est excellent complément à 39/45 Magazine hors-série Normandie 1944 n°3 qui abordait les combats au sud de la tête de pont pour capturer Carentan et faire la jonction avec les troupes débarquées à Omaha Beach.

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Index des numéros déjà parus !

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Interview de Benoît RONDEAU à l’occasion de la parution de son livre « Afrikakorps, l’armée de Rommel » (Tallandier, 2013)

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Benoit RONDEAU, avant de nous présenter votre prochain livre, pourriez-vous vous présenter en quelques lignes et précisez vos axes de recherche sur la Seconde Guerre mondiale ? Et plus globalement ?

Je suis né à Caen, passionné par l’histoire militaire depuis toujours. Enseignant, j’ai également été chercheur pendant trois années à la Fondation pour la Mémoire de la Déportation. Ma passion est avant tout la guerre du désert et la bataille de Normandie, mais je reste très intéressé par les opérations menées sur tous les fronts. Lire la suite « Interview de Benoît RONDEAU à l’occasion de la parution de son livre « Afrikakorps, l’armée de Rommel » (Tallandier, 2013) »

Connaissance de l’Histoire n°17 (Hachette, 1979)

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Connaissance de l’Histoire est une revue publiée mensuellement par les Éditions Hachette dont le premier numéro est paru en mars 1978 et qui s’est arrêtée après le numéro 57 paru en juin 1983. Six numéros hors série ont été également édités.

Issue d’une série anglo-saxonne, cette série couvre les conflits de la Seconde Guerre mondiale à la guerre de Liban des années 80 en passant par la Corée, l’Indochine, l’Algérie, le Vietnam, les guerres israélo-arabes, les Malouines… Lire la suite « Connaissance de l’Histoire n°17 (Hachette, 1979) »

Militaria Hors-Série n°86 (avril / mai / juin 2013, Editions Histoire & Collections)

militariahs086Le numéro hors-série 86 de Militaria écrit par l’habituel binôme Yves BUFFETAUT pour les textes et Jean RESTAYN pour les profils couleurs revient sur la bataille de Berlin en 1945. Il s’agit en fait du second volet après le numéro 84.
Ce numéro s’attarde sur la mise en défense de Berlin et sur les combats de la 9. Armee dans la poche de Halbe au sud-est de la capitale allemande.

Si les combats de Berlin sont assez bien connus, et même s’ils méritent d’être revisités, ceux de la poche de Halbe le sont moins. Ce numéro met aussi en évidence l’improvisation totale dans laquelle Berlin est mise en défense avec des moyens de bric et de broc.

Les textes et les illustrations restent de facture très classique. Les profils couleurs sont toujours aussi intéressants pour les amateurs du genre. A noter trois superbes vues de tourelles de PzKpfw V « Panther » enterrées à Berlin en défense statique.

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Los ! Hors-Série n°2 (Editions Caraktère, mars / avril 2013)

loshs002Le second numéro hors-série du magazine LOS ! des Editions Caraktère se penche sur un classique : les sous-marins durant la Seconde Guerre mondiale. Il s’agit en fait de la première partie d’une étude qui en possèdera deux.

Dans ce numéro, sont abordés les sous-marins de la première moitié du conflit. Au-delà des classiques U-Boote, il faut apprécier la revue des submersibles italiens, japonais, français, soviétiques, britanniques et américains.

Chaque article se compose d’un rapide rappel historique de deux à quatre pages complété du passage en revue des classes de sous-marins en opérations de 1939 à 1942. Chaque fiche se compose d’un récapitulatif des caractéristiques techniques, de plans et de photos N&B. Le U-Boot Typ VIIB bénéficie d’un traitement de faveur avec un écorché couleurs en 3D qui permet de pénétrer dans les tronçons principaux.

Issu essentiellement de la traduction des travaux de l’auteur italien, ce numéro apporte la touche habituelle des Editions Caraktère et deviendra une référence au même titre que les numéros encyclopédiques de ce groupe de presse et d’édition.

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Batailles & Blindés Hors-Série n°21 (Editions Caraktère, mars / avril 2013)

bataillesetblindeshs21Le numéro hors-série 21 du magazine Batailles & Blindés des Editions Caraktère sur les « Panzerknacker » ou l’histoire du combat antichar allemand durant la Seconde Guerre mondiale est probablement l’un des plus aboutis de la série.

Sur le fond, il comble un vide dans la littérature francophone, mais également anglophone et germanophone sur l’histoire des techniques, des tactiques, des matériels et des hommes chargés de lutter à armes inégales contre les masses blindées alliées.

Ce numéro passe en revue l’évolution entre 1916 et 1945 de l’approche allemande en fonction des combats, des adversaires et de la situation stratégique. Toutes les façons de lutter contre les chars sont abordées, à l’exception du combat entre chars et par les airs : mines, grenades, canons, projectiles à chars creuses, fusils…

Les illustrations sont exceptionnelles. Outre les photos, il faut apprécier les croquis d’époque pour illustrer les tactiques qui complètent avantageusement les illustrations. Une double page de profils couleurs présentes les armes individuelles de la Wehrmacht dans le combat antichars.

Enfin, le numéro revient sur les hommes chargés de mettre en œuvre ces techniques individuelles rudimentaires et très risquées avec un chapitre consacré aux « as ».

Cette étude n’aurait pas été complète sur un rapide aperçu des moyens alliés pour lutter contre la menace des « Panzerknacker » qui sera de plus en plus dangereuse au fur et à mesure de la guerre.

En conclusion, une parution qui fera date et qui est d’ores et déjà une référence. Encore une preuve que des travaux historiques très professionnels peuvent être proposés au grand public sur la Seconde Guerre mondiale tout en ravissant un lectorat plus exigeant.

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