39/45 Magazine n°368 (Heimdal, 2021)

L’invasion de l’URSS par l’Allemagne et ses alliés ouvre un front titanesque sans équivalent jusqu’à présent. Elle reste un marqueur politique et idéologique marquant du XXème siècle qui conditionne aussi l’après-1945. Sur le moment et dans les années après-guerre, le choc range l’URSS du côté des « bons ». Le pacte germano-soviétique, la politique brutale d’invasion et d’annexion des années 1939 et 1941 menée par les deux alliés avant de devenir ennemis, le rôle obscure des partis communistes dans les pays occidentaux avant et après la victoire allemande de mai et juin 1940 passent à la trappe mémorielle. La France oublie ainsi un peu vite le trouble provoqué sur son propre territoire par l’alliance entre nazis et communistes et que l’invasion de la Pologne permise et coordonnée entre les deux régimes reste le déclencheur de son entrée en guerre contre le III. Reich à la suite de la Grande-Bretagne.

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Les divisions du Débarquement (Ouest-France, 2014)

C’est une approche originale et vivante du Débarquement et de la bataille de Normandie que propose ce livre destiné au grand public. En effet, il combine fort astucieusement les divisions engagées (mais pas seulement) par les deux camps et le récit chronologique, le tout bien illustré de reproductions d’objets et d’uniformes d’époque positionnés sur mannequins fixes tels qu’on peut les admirer dans les musées, à défaut de pouvoir pénétrer dans les collections privées. Une façon de lier les hommes aux événements à la fois par leurs unités mais aussi par le tenu. Très bien vu.

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39/45 Magazine hors-série Normandie 1944 n°20 (Heimdal, 2020)

Suite logique du précédent, ce numéro de 39/45 Magazine hors-série Normandie 1944 poursuit l’étude sur la Pointe du Hoc avec l’assaut du 6 juin 1944 et les combats qui s’y déroulent dans les jours qui suivent. Dans l’esprit populaire, ce fait d’arme reste comme l’un des grands moments du Débarquement allié en Normandie, haut lieu du tourisme de mémoire, mais il est souvent oublié que tout ne s’est pas déroulé de la façon prévue et que les Rangers doivent affronter plusieurs contre-attaques avant que les forces venant d’Omaha Beach parviennent à les rejoindre.

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39/45 Magazine n°224 (Heimdal, 2005)

Pologne 1939, un drame qui annonce l’horreur et la brutalité de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Deux dictatures (le III. Reich et l’URSS) dépècent en quelques semaines en pays, se livrent à des massacres et à des déplacements massifs de population pour une recomposition ethnique. Un court bilan militaire et politique illustré de clichés en couleurs d’une qualité exceptionnelle. Un page d’Histoire masquée ensuite en Occident par la défaite de 1940 et l’alliance avec l’URSS dès lors que celle-ci est envahie à son tour par l’Allemagne et ses alliés.

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Bolt Action Campaign D-Day Overlord (Osprey, 2019)

Osprey 2019VELLA Robert Bolt Action Campaign D-Day OverlordAu croisement (presque parfait) du jeu et de l’Histoire… En effet, comme les autres campagne du système de jeu pour figurines Bolt Action, le livre comprend un savant mélange de textes, de scénarios, de règles, le tout accompagné de dessins issus des séries de livres publiés par Osprey ou des représentations de figurines dans leurs décors.

D’une lecture facile à condition de maîtriser un minimum d’anglais, le livre propose un résumé des grands moments du Débarquement allié en Normandie.

Le décor est bien entendu préalablement posé avec d’un côté la vision alliée (opérations Overlord, Neptune, Point Blank et Bodyguard) et de l’autre celle des Allemands (le Mur de l’Atlantique et les plans en cas d’invasion). Lire la suite « Bolt Action Campaign D-Day Overlord (Osprey, 2019) »

Pegasus Bridge & Batterie de Merville, deux opérations commando du Jour J (Heimdal, 2018)

Ce cinquième opus de l’auteur allemand Helmuth Konrad von KEUSGEN traduit aux Editions Heimdal (cf. Saint Marcouf, Pointe du Hoc, Wn 62, Omaha Beach) apporte un éclairage particulier à deux opérations britanniques particulièrement connues du 6 juin 1944. En effet, l’auteur bénéficie de nombreux témoignages allemands qui permettent de mieux comprendre la vie sur la côte normande avant le Débarquement, les préparatifs et la vie quotidienne des hommes qui arment le Mur de l’Atlantique, les combats proprement dits.

Un autre aspect particulièrement intéressant qui est décrit sont les liens antre occupants allemands et la population française. Ce qui marque également, c’est le relâchement de la discipline militaire de certains soldats allemands et de leurs officiers. A la fois les épreuves passées de la guerre (surtout pour ceux passés par le Front de l’Est), la durée loin de son foyer et un certain manque de pression lié au manque d’opérations militaires proprement dites en sont la cause. Lire la suite « Pegasus Bridge & Batterie de Merville, deux opérations commando du Jour J (Heimdal, 2018) »

Pointe du Hoc, énigme autour d’un point d’appui allemand (Heimdal, 2006)

La Pointe du Hoc est un lieu de tourisme et de mémoire des plus impressionnants. Les entonnoirs laissés par les bombes et les obus ne manquent pas d’impressionner les visiteurs qui imaginent avec effroi la puissance dévastatrice qui s’est abattue sur le point d’appui allemand. En s’approchant de la falaise, la performance des Rangers américains prend alors toute sa dimension. Le tout dans un cadre magnifique et préservé. Il faut dire que le paysage lui-même est d’une beauté que seule la Nature peut offrir.

L’histoire de l’assaut américain au 6 juin 1944 reste dans l’imaginaire comme un exploit. Mais finalement, bien peu est connu sur la position elle-même et sur les détails des combats.

Un livre tout entier consacré à la Pointe du Hoc est donc plus qu’utile. Celui-là est également indispensable.

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Le Mur de l’Atlantique en images, volume 1, AOK7 – AOK1 (Histoire & Fortifications, 2017)

Rédigée par un noyau d’experts et de passionnés, cette monographie réunit une sélection de clichés d’ouvrages remarquables du Mur de l’Atlantique (Atlantikwall) édifié au cours de la Seconde Guerre mondiale le long des côtes de la Norvège à la frontière franco-espagnole pour entraver tout débarquement allié. Le premier volume concerne le secteur de la 7. Armee (Normandie et Bretagne) et celui de la 1. Armee (Vendée, Charente-Maritime, Gironde, Landes, Pays basque).

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Objectif Hillman, le Wn 17 face aux assauts du 1st Suffolk (OREP, 2017)

Si le Débarquement le 6 juin 1944 est un indéniable succès allié, quelques grains de sable se sont glissés et vont peser très lourd dans la suite de la bataille de Normandie. Sur Sword Beach comme sur la plupart des zones d’assaut à l’exception d’Omaha Beach, les unités prennent pied relativement facilement et peuvent entamer leur progression vers l’intérieur des terres. Le Mur de l’Atlantique (Atlantikwall) est percé. Il ne réussit ni à bloquer les Alliés sur les plages, ni à causer des pertes telles que la tête de pont serait sous la menace de la moindre contre-attaque allemande.

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Dictionnaire historique – Les divisions de l’armée de terre allemande (Heimdal, 1997)

Ce dictionnaire propose à tous les amateurs de l’armée allemande au cours de la Seconde Guerre mondiale une notice de chaque grande unité de l’armée de terre du III. Reich (Heer), du groupe d’armée (Heeresgruppe)  à la division en passant par l’armée (Armee) et le corps d’armée (Armee-Korps).

Un bref historique de chaque unité est proposé accompagné de quelques références comme ses composantes et ses commandants. Seules les unités dépendant directement de l’armée de terre sont incluses (les grandes unités de la Luftwaffe et de la Waffen-SS sont recensées et présentées dans un second ouvrage construit sur le même principe).

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