39/45 Magazine n°370 (Heimdal, 2021)

Dans la continuité des numéros précédents, 39/45 Magazine poursuit son étude des relations germano-soviétiques du Pacte de non agression à l’invasion de l’URSS avec l’opération Barbarossa. Cette fois-ci, Georges BERNAGE s’attarde sur la troisième bataille d’encerclement de la Heeresgruppe Mitte après Bialystok et Minsk : Smolensk. Loin d’être une nouvelle grande victoire allemande face à l’Armée rouge comme l’image en est longtemps restée, cette phase représente un moment particulièrement critique comme le démontre David M. GLANTZ dans sa trilogie consacrée au sujet. Les unités de pointe allemandes souffrent d’une forte attrition en raison de la résistance et des contre-attaques soviétiques. Malgré la profondeur de l’avance en termes de kilomètres, malgré les centaines de prisonniers amassés, malgré le matériel ennemi détruit et capturé, la Wehrmacht se retrouve déjà à bout de souffle moins d’un mois après le déclenchement de son attaque…

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Operation Citadel, Volume 1, The South (J. J. Fedorowicz Publishing, 2021)

Initialement publié en 2002 et réédité en 2021, ce pavé a longtemps servi d’ouvrage de référence sur la pince Sud de l’opération Zitadelle (cf. Batailles & Blindés hors-série n°9, Champs de Bataille Seconde Guerre mondiale Thématique n°17). A l’époque, il propose une vision déjà rafraîchie des combats, loin des excès de la propagande soviétique, dans la foulée notamment aux travaux de David M. GLANTZ.

Le texte se concentre sur une cinquantaine de pages qui rappellent le contexte, les ordres de bataille respectifs et le déroulé opérationnel des combats au jour le jour. Le reste du livre propose une très abondante iconographie avec plus de sept cent photos (provenant toutes des archives officielles allemandes), des profils couleurs grand format sur une quarantaine de pages ainsi que quatre cartes couleurs. Dans sa conception, ce livre se rapproche des gros albums mémoriaux proposés par les Editions Heimdal dans les années 1990 et 2000, les profils couleurs en plus et des légendes particulièrement soignées.

Son défaut réside cependant dans une approche assez germano-centrée tant par le texte que par l’iconographie. Cette seconde édition n’intègre pas les subtilités apportées par les travaux de Roman TÖPPEL publiés une quinzaine d’années après la première édition. Il n’en reste pas moins que les lecteurs ont la possibilité de mettre la main sur une documentation abondante comprenant de très nombreux détails statistiques avec une pagination plus qu’étoffée, loin de ce que peuvent offrir des numéros hors-série de magazines.

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Panzer Kommandeur (Overlord, 2021)

Overlord Press poursuit son travail de traduction et de mise à disposition d’un public francophone de textes et témoignages sur la Seconde Guerre mondiale bien des années après leur rédaction dans leurs langues d’origine (voir ainsi La mort rouge ou Des tigres dans la boue). Etonnement, certains, comme ce récit autobiographique de Hans von LUCK, n’ont jamais été traduits, bien que dans le cas présent, les lecteurs en connaissent de larges extraits, directement ou indirectement. En effet, ces sources se révèlent parfois être les seules et/ou les plus accessibles à de nombreux autres auteurs plus contemporains. Ce n’est pour autant pas une raison de bouder ce type de document, même des années après les faits et leur écriture. Car cela permet d’apprécier le texte comme un tout et, chose non négligeable, de découvrir des pans entiers du témoignage qui sont restés peu ou pas diffusés.

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SdKfz 250/9 and 251/22 Kanonenwagen German Army and Waffen-SS, Western and Eastern Fronts, 1944-1945 (Pen & Sword, 2020)

Dennis OLIVER décline désormais la collection Tank Craft en Land Craft pour couvrir également les véhicules blindés et non uniquement les chars. La recette reste identique. Elle permet de comprendre les raisons de la naissance de l’engin, de passer en détail les unités qui en sont dotées, de proposer quelques très beaux profils couleurs (vingt-quatre au total) et reproductions de maquettes tout en entrant dans le détail de certaines caractéristiques techniques. Au menu de ce volume, les versions d’appui antichars du SdKfz 251 au cours de la Seconde Guerre mondiale. Un exemple de recyclage et d’improvisation qui illustre la capacité allemande à trouver des expédients à son manque chronique de matériels sur tous les fronts.

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Militaria n°425 (Histoire & Collections, 2021)

Ce numéro de Militaria rappelle que les greniers et autres archives familiales peuvent révéler des trésors ! A titre d’illustration, la découverte de nombreux objets dans un château au Luxembourg témoigne ainsi du passage des Américains (5th US Armored Division, 5th US Infantry Division ainsi qu’un aviateur du 95th US Bomb Group ayant dû s’éjecter avec le reste de l’équipage au retour d’une mission sur Regensburg le 21 juillet 1944). Mais cette découverte ne serait rien sans le travail de préservation et de reconstitution ensuite fait.

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Massacrés ! Le triste sort des soldats africains et indochinois en Picardie et Normandie (Les Choucas, 2020)

Les collectionneurs de photos de vétérans allemands de la campagne de France de mai et juin 1940 le constatent. Les soldats coloniaux de l’empire français attirent les objectifs ainsi que les légendes plus que douteuses sur ces combattants de « couleur » et plus généralement sur l’armée française coupable d’employer de telles ressources. Les clichés témoignent d’un racisme ordinaire et d’un sentiment de supériorité affirmé. Mais cela ne s’arrête pas à des images ou des mots uniquement. Il y a aussi les actes… Et là, l’historiographie est de suite plus floue, moins palpable.

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Iron Cross n°5 (Warners, 2020)

Une nouvelle fois, Iron Cross fait admirablement le pont entre les deux guerres mondiales qui d’un point de vue militaire allemand forment une réelle continuité, même si de profondes transformations s’opèrent entre 1914 et 1945. La (superbe) couverture illustre ainsi cette continuité en annonçant un article sur les quelques aviateurs allemands qui effectuent les deux conflits aux manettes de leur appareils : Alfred LINDENBERGER, Gerhard HUBRICH, Bernhard Rudolf Hasso von WEDEL. La suite à suivre au prochain numéro ! Evidemment, ils ne sont pas les seuls hommes à avoir combattu les deux guerres, mais on imagine peu des pilotes reprenant le manche pour repartir au combat vingt ans plus tard… Comme d’habitude, les profils couleurs dessinés sont tout simplement superbes avec un cachet unique.

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2e Guerre Mondiale n°89 (Mars & Clio, 2020)

Le dernier numéro de 2e Guerre Mondiale peut faire regretter la disparition de cette revue avec un sommaire articulé autour de quatre thèmes de réflexion : France 1940, Normandie 1944, Hürtgen 1944 et les conséquences de la découverte du T-34 en URSS lors de l’opération Barbarossa. Mais il illustre aussi les limites du concept. Les thèmes phares à grand public reviennent régulièrement et les variations finissent par trouver leurs limites. Cela n’empêche pas de s’y plonger avec délectation et de profiter de quelques synthèses bien ciselées illustrant la maîtrise de leurs auteurs acquises depuis leurs débuts dans des revues comme Histoire de Guerre ou Champs de Bataille.

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Batailles n°89 (Ysec, 2020)

De la déclaration de guerre début septembre en réaction à l’invasion allemande de la Pologne au 10 mai 1940, date du déclenchement de Fall Gelb à l’Ouest, il ne se passe pas rien. Si l’intensité n’équivaut pas à ce que connaissent mai et juin 1940, ces différents événements préfigurent certains aspects de la Seconde Guerre mondiale. La timide offensive en Sarre illustre l’abandon de la Pologne et la prudence française, le torpillage de Scapa Flow et le combat du Graf Spee au Rio de la Plata préfigurent l’équilibre des forces qui va s’instaurer sur mer. La France est également en armes, elle peaufine elle aussi ses plans et ses troupes. Mais à la différence de la Wehrmacht, elle remise sa doctrine purement défensive pour envisager une bataille de rencontre dans le cas où la Belgique est attaquée. Est-elle prête pour ce changement ? A découvrir pour chacune de ses composantes (terre, air mer) avec des situations très variées.

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Batailles hors-série n°5 (Ysec, 2017)

Reprenant le concept des Militaria hors-série dont le numéro 104 est le dernier réalisé en coopération avec le binôme Yves BUFFETAUT pour les textes et Eric SCHWARTZ pour les profils couleurs chez Histoire & Collections, cet hors-série du magazine Batailles se penche sur un aspect assez peu connu des combats à l’Ouest en mai 1940 avec la bataille de Lille durant laquelle plusieurs unités françaises sont encerclées et résistent jusqu’au bout pour retarder l’avance allemande vers Dunkerque.

Le magazine Batailles a le grand mérite de dépoussiérer cette page d’histoire dans un numéro qui va de pair avec le numéro 80 dont une étude porte sur la défense de Dunkerque complétant lui aussi le numéro 78 dont la une est consacrée aux opérations d’évacuation.

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