SdKfz 250/9 and 251/22 Kanonenwagen German Army and Waffen-SS, Western and Eastern Fronts, 1944-1945 (Pen & Sword, 2020)

Dennis OLIVER décline désormais la collection Tank Craft en Land Craft pour couvrir également les véhicules blindés et non uniquement les chars. La recette reste identique. Elle permet de comprendre les raisons de la naissance de l’engin, de passer en détail les unités qui en sont dotées, de proposer quelques très beaux profils couleurs (vingt-quatre au total) et reproductions de maquettes tout en entrant dans le détail de certaines caractéristiques techniques. Au menu de ce volume, les versions d’appui antichars du SdKfz 251 au cours de la Seconde Guerre mondiale. Un exemple de recyclage et d’improvisation qui illustre la capacité allemande à trouver des expédients à son manque chronique de matériels sur tous les fronts.

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Militaria n°425 (Histoire & Collections, 2021)

Ce numéro de Militaria rappelle que les greniers et autres archives familiales peuvent révéler des trésors ! A titre d’illustration, la découverte de nombreux objets dans un château au Luxembourg témoigne ainsi du passage des Américains (5th US Armored Division, 5th US Infantry Division ainsi qu’un aviateur du 95th US Bomb Group ayant dû s’éjecter avec le reste de l’équipage au retour d’une mission sur Regensburg le 21 juillet 1944). Mais cette découverte ne serait rien sans le travail de préservation et de reconstitution ensuite fait.

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Massacrés ! Le triste sort des soldats africains et indochinois en Picardie et Normandie (Les Choucas, 2020)

Les collectionneurs de photos de vétérans allemands de la campagne de France de mai et juin 1940 le constatent. Les soldats coloniaux de l’empire français attirent les objectifs ainsi que les légendes plus que douteuses sur ces combattants de « couleur » et plus généralement sur l’armée française coupable d’employer de telles ressources. Les clichés témoignent d’un racisme ordinaire et d’un sentiment de supériorité affirmé. Mais cela ne s’arrête pas à des images ou des mots uniquement. Il y a aussi les actes… Et là, l’historiographie est de suite plus floue, moins palpable.

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Iron Cross n°5 (Warners, 2020)

Une nouvelle fois, Iron Cross fait admirablement le pont entre les deux guerres mondiales qui d’un point de vue militaire allemand forment une réelle continuité, même si de profondes transformations s’opèrent entre 1914 et 1945. La (superbe) couverture illustre ainsi cette continuité en annonçant un article sur les quelques aviateurs allemands qui effectuent les deux conflits aux manettes de leur appareils : Alfred LINDENBERGER, Gerhard HUBRICH, Bernhard Rudolf Hasso von WEDEL. La suite à suivre au prochain numéro ! Evidemment, ils ne sont pas les seuls hommes à avoir combattu les deux guerres, mais on imagine peu des pilotes reprenant le manche pour repartir au combat vingt ans plus tard… Comme d’habitude, les profils couleurs dessinés sont tout simplement superbes avec un cachet unique.

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2e Guerre Mondiale n°89 (Mars & Clio, 2020)

Le dernier numéro de 2e Guerre Mondiale peut faire regretter la disparition de cette revue avec un sommaire articulé autour de quatre thèmes de réflexion : France 1940, Normandie 1944, Hürtgen 1944 et les conséquences de la découverte du T-34 en URSS lors de l’opération Barbarossa. Mais il illustre aussi les limites du concept. Les thèmes phares à grand public reviennent régulièrement et les variations finissent par trouver leurs limites. Cela n’empêche pas de s’y plonger avec délectation et de profiter de quelques synthèses bien ciselées illustrant la maîtrise de leurs auteurs acquises depuis leurs débuts dans des revues comme Histoire de Guerre ou Champs de Bataille.

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Batailles n°89 (Ysec, 2020)

De la déclaration de guerre début septembre en réaction à l’invasion allemande de la Pologne au 10 mai 1940, date du déclenchement de Fall Gelb à l’Ouest, il ne se passe pas rien. Si l’intensité n’équivaut pas à ce que connaissent mai et juin 1940, ces différents événements préfigurent certains aspects de la Seconde Guerre mondiale. La timide offensive en Sarre illustre l’abandon de la Pologne et la prudence française, le torpillage de Scapa Flow et le combat du Graf Spee au Rio de la Plata préfigurent l’équilibre des forces qui va s’instaurer sur mer. La France est également en armes, elle peaufine elle aussi ses plans et ses troupes. Mais à la différence de la Wehrmacht, elle remise sa doctrine purement défensive pour envisager une bataille de rencontre dans le cas où la Belgique est attaquée. Est-elle prête pour ce changement ? A découvrir pour chacune de ses composantes (terre, air mer) avec des situations très variées.

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Rommel (Perrin, 2018)

C’est au tour de la collection Maîtres de guerre chez Perrin de s’enrichir d’une biographie sur Erwin ROMMEL, l’un des plus célèbres chefs militaires allemands de la Seconde Guerre mondiale. Élevé au rang de mythe par la propagande du III. Reich puis par les Britanniques eux-mêmes, son image s’est très nettement dégradée au début des années 2000 quand le recul historique et la fin de la Guerre Froide permettent de regarder plus objectivement le rôle de la Wehrmacht, de ses chefs et de ses hommes dans la crimes de guerre nazis.

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Batailles hors-série n°5 (Ysec, 2017)

Reprenant le concept des Militaria hors-série dont le numéro 104 est le dernier réalisé en coopération avec le binôme Yves BUFFETAUT pour les textes et Eric SCHWARTZ pour les profils couleurs chez Histoire & Collections, cet hors-série du magazine Batailles se penche sur un aspect assez peu connu des combats à l’Ouest en mai 1940 avec la bataille de Lille durant laquelle plusieurs unités françaises sont encerclées et résistent jusqu’au bout pour retarder l’avance allemande vers Dunkerque.

Le magazine Batailles a le grand mérite de dépoussiérer cette page d’histoire dans un numéro qui va de pair avec le numéro 80 dont une étude porte sur la défense de Dunkerque complétant lui aussi le numéro 78 dont la une est consacrée aux opérations d’évacuation.

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Militaria hors-série n°104 (Histoire & Collections, 2017)

Militaria HS 104Ce numéro clôt une collaboration de plus de vingt ans entre le magazine Militaria hors-série des Editions Histoire & Collections et Yves BUFFETAUT. Le temps a passé et le cocktail novateur au moment de sa sortie (texte, photos, cartes et profils couleurs à propos d’une bataille par numéro) s’est quelque peu émoussé au fil du temps surtout face à une concurrence qui s’est musclée.

Cette ultime contribution à Militaria hors-série aborde un thème classique de la littérature spécialisée de la Seconde Guerre mondiale en suivant le parcours d’Erwin ROMMEL. Délaissant volontairement, et de façon assumée, les aspects politiques, le texte ne s’intéresse qu’aux combats menés par l’un des plus célèbres maréchaux du III. Reich pour mieux mettre en avant son talent tactique et son influence à certains moments clefs de l’histoire des deux conflits mondiaux. Au final, ROMMEL apparaît comme un excellent tacticien qui réussit dans les coups et quand il est seul aux commandes mais qui a davantage de difficultés à s’imposer dans des chaînes de commandement complexes (avec les Italiens en Afrique ou lors de la bataille de Normandie) même si ses analyses sont pertinentes. Lire la suite « Militaria hors-série n°104 (Histoire & Collections, 2017) »

Le III. Panzer-Korps à Koursk (Histoire & Collections, 2007)

Histoire et Collections 2007 LODIEU Dider III Panzer-Korps a KourskSur le Front de l’Est, la bataille de Koursk en juillet 1943 marque un tournant : l’armée allemande ne peut plus prendre le dessus sur l’Armée Rouge en été et est condamnée à subir la pression soviétique qui ne s’arrêtera finalement qu’à Berlin en 1945.

Il y a trois possibilités d’appréhender cet affrontement titanesque : d’un point de vue stratégique en étudiant la succession de combats pour les saillants du Front de l’Est en 1943 (Koursk, Orel, Kharkiv) qui forment finalement un tout, d’un point de vue opérationnel en ne traitant que les pinces allemandes Nord et Sud autour de Koursk ou d’un point de vue beaucoup plus tactique en analysant quelques moments forts de l’opération Zitadelle : Ponyri ou Prokhorovka pour les exemples les plus connus. S’il est un secteur souvent oublié, c’est celui du III. Panzer-Korps qui forme en quelque sorte une seconde pince Sud dont l’impossibilité à rejoindre l’autre pince Sud est l’une des raisons de l’émoussement de la pointe allemande et finalement de son échec au Sud.

C’est donc tout le mérite de Didier LODIEU de consacrer un fort bel album à ces combats. Lire la suite « Le III. Panzer-Korps à Koursk (Histoire & Collections, 2007) »