Iron Cross n°9 (Warners, 2021)

Numéro après numéro, Iron Cross ne cesse de confirmer une offre éditoriale impérativement à saisir par les lecteurs qui se lamentent de relire toujours les mêmes sujets, y compris sur l’armée allemande. Ce magazine donne avec éclat une leçon pour les éditeurs qui se renouvellent avec difficulté, voire quasiment pas, et qui se lamentent de la lassitude de leur lectorat. Le spectre chronologique 1914/1945 fait politiquement, militairement et technologiquement sens. Cumulé avec une hardiesse éditoriale, il permet de déterrer des thème originaux. Nouvelle démonstration avec ce neuvième numéro…

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German Flak Defences vs Allied Heavy Bombers (Osprey, 2019)

Osprey 2019 NIJBOER Donald Duel German flak Defences versus Allied Heavy BombersL’utilisation extensive du bombardement aérien sur des grandes agglomérations est l’une des caractéristiques de la Seconde Guerre mondiale. Initiée par les Allemands dès le commencement de l’invasion de la Pologne (voir First to Fight ou Case White), elle prend une ampleur inégalée avec les bombardements alliés sur le III. Reich (puis sur le Japon). Il n’existe plus de différence entre le front et l’arrière : les civils sont une cible comme une autre, au même titre que les infrastructures économiques, industrielles et de transport. Lire la suite « German Flak Defences vs Allied Heavy Bombers (Osprey, 2019) »

Flak à l’Ouest (La Poche de Falaise – Chambois, 2016)

A travers les historiques de deux unités (Flak-Abteilung z.b.V. 11400 et leichte Flak-Abteilung 752), Didier LODIEU offre à nouveau un éclairage inédit sur la bataille de Normandie et plus particulièrement sur les unités de défense antiaérienne allemandes. Comme le remarque l’auteur, bon nombre d’écrits sur le sujet reposent uniquement sur les compte-rendus rédigés après-guerre par Wolfgang PICKERT, commandant le III. Flak-Korps. A croire que d’un point de vue de la Flak, seules les unités divisionnaires et celles dépendant de ce commandement sont engagées. Même l’excellent Normandy 1944, German Military Organization, Combat Power and Organizational Effectiveness de Niklas ZETTERLING (J.J. Fedorowicz, 2000) se laisse prendre au piège.

Or il n’en est rien. Pas de trace par exemple de la 13. Flak-Division. Lire la suite « Flak à l’Ouest (La Poche de Falaise – Chambois, 2016) »

39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°5 (Heimdal, 2014)

Dans la série consacrée aux unités de défense antiaérienne des divisions de la Waffen-SS au cours de la Seconde Guerre mondiale (voir également les numéros 1 et 4), ce numéro de 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages se penche sur celle de la SS-Division puis 5. SS-Panzer-Division Wiking.

Comme il est de coutume avec cette collection, la part belle est faite aux photos issues des archives des vétérans.

Le numéro est divisé en trois parties. La première retrace le parcours opérationnel de l’unité de sa création en mars 1941 à la capitulation en 1945. La seconde présente le témoignage de vétérans, là aussi sur l’ensemble de la durée du conflit. La troisième enfin présente de nombreuses reproductions couleurs d’objets d’époque, soit documents, soit pièces d’uniformes et décorations. Lire la suite « 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°5 (Heimdal, 2014) »

39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°4 (Heimdal, 2013)

Dans la série 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages, ce numéro s’intéresse à l’unité antiaérienne de la Leibstandarte SS Adolf Hitler. Cette composante est formée en 1940 et suit la mutation de l’unité tout au long du conflit (SS-Division, SS-Panzer-Grenadier-Division puis 1. SS-Panzer-Division). Il constitue une partie de la série consacrée à la Flak des divisions de la Waffen-SS (cf. 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages1 (Heimdal, 2012) pour la 9. SS-Panzer-Division Hohenstaufen39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°5 (Heimdal, 2014) pour la SS-Division Wiking puis 5. SS-Panzer-Division Wiking)

Le texte décrit les phases de mises sur pied, d’engagements et de rafraîchissement avec des témoignages de vétérans insérés au fil du récit.

L’iconographie s’appuie sur des clichés issus des vétérans eux-mêmes, donc souvent originaux et procurant une vision à la fois intimiste mais sans fioriture du front et de l’arrière. Lire la suite « 39/45 Magazine hors-série Batailles & Témoignages n°4 (Heimdal, 2013) »

Trucks & Tanks Magazine n°69 (Caraktère, 2018)

Ce numéro de Trucks & Tanks Magazine des Editions Caraktère propose deux très bons articles sur des matériels post-1945 en plus des rubriques d’actualités. Celui sur l’AMX 30 Pluton est passionnant. Il fait replonger les lecteurs à la fin de la Guerre Froide et évoque la complexité du concept d’utilisation de ces armes nucléaires tactiques. Le deuxième article passe en revue les Land Rover militaires, véritables bêtes de somme de l’armée britannique sur tous les terrains où elle intervient. A découvrir !

L’étude sur le Panther Sperber est surtout l’occasion de détailler la recherche technique et doctrinale de l’armée allemande pour se doter d’appareils de visée nocturne infrarouge dans les airs et surtout sur terre. Loin d’être un simple constat des données techniques, l’article met en perspective les opportunités et les contraintes de ces innovations qui arrivent trop tard dans le conflit pour peser significativement mais qui ouvrent une nouvelle page dans l’approche du combat en permettant aux armées de s’affranchir des contraintes de la nuit. Une vraie référence documentaire sur le sujet et qui ne s’arrête pas seulement à l’équipement du Panzer V Ausf. G PantherLire la suite « Trucks & Tanks Magazine n°69 (Caraktère, 2018) »

Trucks & Tanks Magazine hors-série n°29 (Caraktère, 2018)

Poursuivant son « encyclopédie des engins et des véhicules militaires de la Seconde Guerre mondiale« , Trucks & Tanks Magazine présente ici les matériels de la Flak, la défense antiaérienne allemande au cours de la Seconde Guerre mondiale.

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Batailles & Blindés n°86 (Caraktère, 2018)

Les livres et articles sur les as allemands de la Seconde Guerre mondiale sont innombrables : à croire que leurs adversaires, pourtant au final vainqueurs, n’en avaient pas ou si peu… L’article de Vincent BERNARD lève une part du mystère. Tout d’abord, il pose clairement pourquoi la notion d’as, surtout est très liée aux Allemands : valorisation du guerrier (pour ne pas dire du surhomme), primauté de l’exploit individuel sur la réussite collective plus anonyme, présence plus longue sur le front, supériorité technique sur des périodes longues de la guerre. Ensuite, il nous brosse une galerie de portraits où se croisent Américains, Britanniques, Canadiens, Polonais et Soviétiques. Le Français Pierre BILLOTTE y figure aussi grâce à ses exploits à Stonne et au Mont-Dieu en mai 1940. Chacun est présenté par une courte notice agrémentée d’au moins une photo et d’un profil couleurs. Certes, l’équilibre est encore loin d’être rétabli avec leurs ennemis germaniques, mais ces quelques pages sont passionnantes même si elles ne rassasient pas la curiosité qu’elles font en même temps naître.

Quatorze pages pour dix as alliés à comparer aux dix-sept pages consacrées à Johannes BÖLTER, elles-mêmes issues de Batailles & Blindés hors-série n°37. Ça gâche un peu le plaisir… La promotion commerciale n’aurait-elle pas pu occuper moins de place ? Lire la suite « Batailles & Blindés n°86 (Caraktère, 2018) »

Ligne de Front n°74 (Caraktère, 2018)

Quelles que soient les armes, navales, aériennes ou terrestres (et maintenant aussi spatiales), chaque pays entame une guerre avec ce dont il dispose. Pour le meilleur ou pour le pire… C’est la raison pour laquelle, la recherche et la veille doctrinale sont des disciplines fondamentales qui pèsent lourdement sur la victoire ou la défaite.

Ce numéro de Ligne de Front édité par Caraktère ouvre une étude en quatre volets sur la stratégie tactique et les règles d’emploi des armes de la Wehrmacht au cours de la Seconde Guerre mondiale. Certes, il s’agit encore d’une étude sur l’armée du III. Reich, mais elle vaut le détour. Espérons cependant qu’auteurs et éditeurs veuillent bien réaliser de façon tout aussi récurrente des travaux similaires sur les autres belligérants du conflit. Au passage, félicitons le travail par Histoire & Collections pour l’armée française à travers sa revue GBM.

Cette première partie se concentre sur les tactiques employées en 1940 qui réussissent si bien lors de Fall Gelb et sur l’offensive blindée sur un front étroit. Comme cela est aussi clairement identifié dans l’ouvrage d’Eric DENIS, La Wehrmacht de Fall Gelb, l’armée allemande atteint au printemps au 1940 son apogée. Sa réflexion et sa constitution sont le fruit d’une évolution doctrinale débutée au lendemain de la défaite de 1918 qui a été testée opérationnellement, à la fin de la Guerre d’Espagne et en Pologne (« combat proven » dirait-on au début du XXIème siècle). Lire la suite « Ligne de Front n°74 (Caraktère, 2018) »

Ligne de Front n°71 (Caraktère, 2018)

Ligne de Front 071Totalement consacré à la Seconde Guerre mondiale, et particulièrement germano-centré, ce numéro recèle cependant une pépite.. En effet, presqu’en clôture du n°71 du magazine Ligne de Front des Editions Caraktère, le lecteur découvre un dossier sur les fusiliers-marins soviétiques qui évoque l’étendue des actions menées par ces unités (Odessa, Sebastopol, Kertch, Taman, Kouban, Crimée, Sakaline, Kouriles) et leur développement sous l’impulsion notamment de deux hommes : Ilya Grigorievitch STARINOV et Viktor Nikolaïevitch LEONOV. Ils sont à l’origine des quelques plus belles opérations spéciales soviétiques au cours de la guerre. La légende Spetsnaz est née.

Pourtant la couverture ultra classique faisant sa une sur Panzer et bocage normand ne le laissait pas présager, toute focalisée sur le dossier consacré à l’engagement des chars allemands en Normandie face aux Alliés. Ce dernier mérite cependant le détour, même s’il n’apporte pas grand chose de neuf. La synthèse est en effet solidement charpentée. Lire la suite « Ligne de Front n°71 (Caraktère, 2018) »