Interview de Christophe PRIME pour son livre Sainte-Mère-Eglise, la 82nd U.S. Airborne Division

A l’occasion de la parution de son livre Sainte-Mère-Eglise, la 82nd U.S. Airborne Division chez OREP, l’un de ses deux auteurs, Christophe PRIME, répond à quelques unes de nos questions. Il explique les raisons de sa passion, son approche et nous parle de ses projets. Sans oublier d’insister sur quelques passionnants détails historiques !

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Omaha Beach, mardi 6 juin 1944 (OREP, 2018)

Omaha Beach est probablement la plus célèbre plage du Débarquement allié en Normandie. Parmi les cinq zones d’assaut, auxquelles il faut ajouter la Pointe du Hoc, les combats y sont les plus intenses et les pertes les plus élevées. C’est le seul endroit où la question du rembarquement se pose après une première vague décimée. Omaha Beach symbolise la difficulté du Débarquement : rien n’est pas gagné d’avance et malgré une préparation minutieuse, l’affaire peut vite tourner au drame. Ce qui s’y déroule montre aussi comment les Allemands laissent passer de nombreuses opportunités faute d’une vision globale de la situation et d’une chaîne de commandement erratique, et pas uniquement aux niveaux de commandement les plus élevés.

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Historiographie de la Seconde Guerre mondiale : tour d’horizon en 2020

3945kmEn dépit des années qui passent, la Seconde Guerre mondiale continue à être l’un des sujets historiques de prédilection des éditeurs et des lecteurs. L’engouement n’est certes plus celui qui régnait jusque dans les années 1980 avec des scores d’édition imbattables. La faute à la fois aux nouvelles technologies (internet) et à une distanciation des nouvelles générations sans pour autant que les conflits de l’après Guerre froide aient repris totalement le flambeau. Lire la suite « Historiographie de la Seconde Guerre mondiale : tour d’horizon en 2020 »

Utah Beach, mardi 6 juin 1944 (OREP, 2019)

2019, année Utah Beach ? Décidément, la seconde plage américaine du Débarquement est en haut de l’affiche en cette année de 75ème anniversaire du 6 juin 1944. Après un numéro du Mook 1944 consacré à l’importance stratégique de cette zone d’assaut, voilà une nouvelle publication mettant en avant son rôle clef dans la réussite de l’opération Overlord. Il faut dire que le sacrifice consenti à Omaha Beach occulte quelque peu ce qui se passe plus à l’Ouest de l’autre côté de la baie de Veys, mis à part le rôle des parachutistes américains.

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La bataille de Caen (OREP, 2019)

Caen, 1944… Ville emblématique de la bataille de Normandie pour la souffrance des civils et des errements stratégiques des deux camps (voir par exemple 2e Guerre Mondiale hors-série n°42). Un nom flotte au-dessus des ruines : Bernard MONTGOMERY. Soixante-quinze après, les débats font toujours rages…

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Creully, juin 1944, un secret si bien gardé (Orep, 2019)

Voilà une très utile contribution à l’histoire de la bataille de Normandie. Non pas pour le récit de quelconques combats ou une énième parution sur le parcours de l’une des divisions déjà abondamment traitées.

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Jour-J heure par heure (Orep, 2019)

Très bonne initiative que cet ouvrage qui décrit heure par heure le Débarquement allié en Normandie. Il transcrit bien le tempo de cette opération donné par les assaillants aux assaillis. Il est vrai que les ouvrages généraux retiennent plutôt une approche thématique ou géographique où le lecteur perd progressivement la vue d’ensemble et la chronologie simultanée des faits.

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Objectif Hillman, le Wn 17 face aux assauts du 1st Suffolk (OREP, 2017)

Si le Débarquement le 6 juin 1944 est un indéniable succès allié, quelques grains de sable se sont glissés et vont peser très lourd dans la suite de la bataille de Normandie. Sur Sword Beach comme sur la plupart des zones d’assaut à l’exception d’Omaha Beach, les unités prennent pied relativement facilement et peuvent entamer leur progression vers l’intérieur des terres. Le Mur de l’Atlantique (Atlantikwall) est percé. Il ne réussit ni à bloquer les Alliés sur les plages, ni à causer des pertes telles que la tête de pont serait sous la menace de la moindre contre-attaque allemande.

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A l’assaut de la Hague (Isoète, 2018)

Ce livre est l’oeuvre d’un passionné et d’un fin connaisseur des lieux eux-mêmes. De suite, le lecteur sent que l’auteur a le soucis du détail des vestiges, des êtres qui les ont côtoyés et des événements qui s’y sont déroulés.

D’un point de vue historique, ce livre couvre une page du Mur de l’Atlantique assez peu étudiée alors que ce secteur est à proximité des plages du Débarquement et est le témoin des derniers combats de le Cotentin en 1944 au cours de la bataille de Normandie.

La Pointe de la Hague est celle située à l’Ouest de Cherbourg. Ses batteries d’artillerie ne sont donc pas une menace directe pour les Alliés lors de l’assaut des plages et plus tard pour les combats à l’intérieur des terres. Néanmoins, la densité des installations de guidage et de détection en fait une zone à neutraliser en vue du Jour-J pour rendre aveugle les Allemands. En effet, cette pointe est un emplacement idéal pour surveiller, dès 1940, le bras de Mer qui sépare le continent occupé par les forces armées du III. Reich et la Grande-Bretagne qui résiste encore et devient du coup l’avant-poste des forces de la Liberté. C’est donc tout logiquement que ce livre s’attarde sur les différents radars et stations de guidage qu’installent les Allemands et les efforts alliés pour les neutraliser.

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Une garnison en Normandie, la batterie allemande d’Azeville (OREP, 2014)

D’un format agréable à compulser et illustrer de photos d’archive ainsi que de magnifiques clichés en couleurs contemporains à sa parution présentant les motifs de camouflage des installations, ce livre présente un résumé très pédagogique de la batterie allemande d’Azeville. Édifiée dans le cadre du Mur de l’Atlantique pour se défendre de tout débarquement allié pendant que les combats font rage en URSS, cette batterie est plongée dans l’enfer des combats du 6 juin 1944. En effet, mise en oeuvre par la Heeres-Küsten-Artillerie-Abteilung (HKAA) 1261, elle se situe à portée d’Utah Beach et s’oppose durant plus de trois jours à l’avance des troupes américaines vers le Nord du Cotentin.

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