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2ème Guerre Mondiale thématique n°34 (Editions Astrolabe, février / mars / avril 2014)

16 février 2014 1 commentaire

2guerremondialehs034**** Excellent / *** Très bien / ** Bien / * Moyen / x A éviter

Les combats en milieu urbain ont toujours marqué l’histoire militaire, même si comparés aux autres engagements, ils demeurent minoritaires. Il est vrai qu’à chaque fois, ils atteignent des niveaux d’intensité particulièrement forts et marquent très souvent une étape majeure dans un conflit.

L’extension des cités et des métropoles notamment aux XIXème et XXème siècles ne peuvent qu’entraîner une multiplication des affrontements en zone urbaine. La Seconde Guerre mondiale n’y fait pas exception et quelques villes ont durablement marqué l’Histoire : Sébastopol, Stalingrad, Arnhem, Budapest, Berlin… Aussi connus soient-ils, ces engagements titanesques ne sont pas les seuls. L’armée allemande est confrontée dès septembre 1939 à l’âpreté des combats urbains quand elle atteint Varsovie.

Le numéro hors-série du magazine 2ème Guerre Mondiale propose une plongée dans les combats urbains de la période 1939-1945. L’immense avantage de ce thématique est de ne pas rester sur les grands « classiques » mais d’évoquer d’autres affrontements en milieu citadin quelques soient les fronts : Cassino et Ortona en Italie, Aachen en Allemagne, Taierzhuang en 1938 entre Japonais et Chinois, Manille dans le Pacifique.

Rédigé par Stéphane MANTOUX, ce numéro propose une introduction assez généraliste qui essaye essentiellement de préciser comment les différents belligérants ont cherché à maîtriser dès le début du conflit cette science particulière qu’est le combat urbain.

Malheureusement, le format du journal oblige un certain nombre de raccourcis et d’impasses (Lille, Brest-Litovsk, Rostov, Kharkov, Leningrad, Cherbourg, Brest, etc.) malgré un texte concis qui évite toute répétition. Particulièrement appréciable, l’inclusion du front asiatique et pacifique qui évite tout tropisme trop centré sur l’Europe. Pour un prix particulièrement attractif le lecteur peut posséder une bonne base de départ pour défricher les combats en milieu urbain de la Seconde Guerre mondiale… en langue française !

Il faut également apprécier les repères bibliographiques fournis à la fin même si forcément la liste est réduite et limitée.  Force est d’ailleurs de constater l’absence de références francophones…

Deux ouvrages généraux retiennent l’attention : WWII Street-Fighting Tactics chez Osprey et WWII Infantry Tactics chez Pen & Sword.

=> 2ème Guerre Mondiale hors-série n°34, Editions Astrolabe, février / mars / avril 2014, 6,95 € (prix à parution, France métropolitaine), 84 pages

=> Texte, photos N&B, cartes, profils couleurs, reproductions couleurs d’objets d’époque.

www.3945km.comDes origines aux conséquences de la Seconde Guerre mondiale, un siècle d’histoire militaire planétaire !

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Batailles Aériennes n°64 (Editions Lela Presse, avril / mai / juin 2013)

3 mai 2013 2 commentaires

bataillesaeriennes064Le trimestriel Bataille Aériennes fait peau neuve, tout dans la continuité avec son numéro 64 consacré aux opérations aériennes de la Luftwaffe au-dessus des plages de Dunkerque fin mai et début juin 1940.

La mise en page semble un peu plus aérée et la couverture plus « moderne » (bien que la tradition ne soit une notion insultante). Le texte est toujours aussi dense, les illustrations réparties au fil des pages et des profils couleurs régulièrement répartis entre les textes.

A noter la transparence sur le nombre de pages : celles des promotions et de la vente par correspondance en fin de magazine ne sont pas inclues dans la pagination totale.

Sur le fond, le texte signé de l’expert des combats aériens Jean-Louis ROBA est de très bonne facture. Les options éditoriales sont clairement affichées et expliquées. L’étude se focalise principalement sur l’action de la Luftwaffe alors que généralement l’accent est plutôt mis sur la RAF quand sont étudiés les combats aériens au-dessus de Dunkerque. Bien entendu, étudier les actions de la Luftwaffe amène aussi à connaître et à comprendre ce qui fut entrepris par les autres forces aériennes…

La période étudiée sort également un peu des sentiers battus puisqu’elle commence avant le déclenchement proprement dit de l’opération « Dynamo » quand les forces aériennes britanniques ont déjà quitté le sol métropolitain.

Le bilan est également plus mitigé que celui habituellement admis et les résultats plus équilibrés. Dans la même veine les quelques phrases réservées à la « légende » de la bataille d’Angleterre mérite d’être développées !

Autre atout de ce numéro, le chapitre consacré aux forces aériennes françaises qui opèrent sur le sol britannique avec une carte toute simple mais évidente : les terrains anglais sont désormais plus proches de la zone des combats que les pistes au sud de la Somme. Un bel exemple que la Seconde Guerre mondiale, y compris ses batailles les plus célèbres, regorge d’aspects méconnus qui méritent d’être explorés ou revisités à la lumière de la l’analyse contradictoire des archives et des témoignages.

En bref, un très bon numéro, solide, un texte et des photos sans « impression de déjà lu et vu » et qui donne des idées pour de nouvelles études…

Sur la Luftwaffe à l’Ouest, il faut également consulter la série qui démarre dans Aérojournal n°34.

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Normandie 1944 US Army n°1 (Editions Heimdal, décembre 2012)

22 décembre 2012 1 commentaire

normandie1944usarmy001Les Editions Heimdal déclinent désormais leur revue trimestrielle Normandie 1944 en une version totalement dédiée à l’US Army, l’armée américaine.

Ce premier numéro rédigé par Mark BANDO, auteur américain spécialisé dans la Seconde Guerre mondiale, est exceptionnel. A la différence des publications rédigées par les traditionnels auteurs des Editions Heimdal, celle-ci apporte un contenu assez inédit, tant d’un point de vue des textes que des illustrations. Le numéro présente l’engagement de la 2nd US Armored Division en Normandie et plus particulièrement son action dans le cadre de la percée du front allemande lors de l’Opération « Cobra » et de l’exploitation qui s’en suit. L’avantage de ce récit est de présenter une phase des combats plutôt connue d’un point de vue opérationnel ou par les témoignages allemands. Il a donc le mérite de remettre au cœur de l’Histoire le GI, le soldat américain, seul ou en unité.

A noter le chapitre consacré à la fin du SS-Obersturmbannführer Christian TYCHSEN aux Hauts-Vents, brillant récit d’un combat de rencontre au niveau tactique.

Si certaines photos sont déjà bien connues, d’autres sont issues des collections des vétérans et notamment des « prises de guerre » effectuées par les Américains sur les dépouilles de leurs adversaires allemands. Certains des clichés montrent toute l’horreur de la guerre et de ses conséquences pour les êtres humains ramenés à l’état de tristes dépouilles difformes…

Quelques profils et reproductions d’objets d’époque en couleurs complètent l’iconographie. La mise en forme est conforme aux standards actuels des Editions Heimdal, reprenant les améliorations vues dans les toutes dernières parutions (mise en page plus lisible, iconographie bien mise en valeur).

Bravo !

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Soviet Hurricane Aces (Osprey Aircraft of the Aces n°107)

12 septembre 2012 Laisser un commentaire

L’éditeur britannique Osprey Publishing consacre plusieurs collections à l’histoire militaire avec de très nombreux titres sur la Seconde Guerre mondiale. Sa spécialité est la publication de fascicules thématiques brochés, largement illustrés de photos, de profils couleurs, de superbes dessins d’artistes et de cartes claires. Cette marque de fabrique a contribué à sa renommée et à son succès. A côté des collections très formatées, mais aux sujets variés, Osprey publient également des études plus fouillées, plus spécialisées mais qui restent néanmoins accessibles au grand public pour autant qu’il soit intéressé par le thème traité.

Dans la collection « Aircraft of the Aces » qui détaille les aces ayant opéré sur un type d’appareil et sur un théâtre d’opération en particulier, Osprey publie un nouvel ouvrage sur les aces soviétiques ayant combattu sur des Hawker Hurricane fournis par la Grande-Bretagne dans le cadre de l’aide matérielle apportée à l’URSS en guerre contre l’Axe (« Lend-Lease »). Ce sont plus de 3 000 appareils qui sont ainsi envoyés aux forces aériennes soviétiques dès décembre 1941, sur plus de 14 500 produits. Ces appareils qui ont contribué à la victoire de la RAF contre la Luftwaffe durant la Bataille d’Angleterre arrivent à point pour compenser les pertes colossales enregistrées par l’URSS durant les premiers mois de la « Grande Guerre patriotique » et améliorer ainsi la qualité des appareils engagés face à la Luftwaffe en attendant la production en nombre suffisant d’appareils d’origine soviétiques. Ce livre décrit les conditions du transfert de ces appareils de Grande-Bretagne en URSS, leur « soviétisation », l’entrainement et la conversion des pilotes ainsi que leurs combats.

Attention, livre écrit en anglais.

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