Aérojournal n°43 (Editions Caraktère, octobre / novembre 2014)

revue_aerojournal_043Ce numéro d’Aérojournal est plein d’exotisme. Tout d’abord, il offre au lecteur un très bon dossier sur les as de la Marine impériale japonaise au cours de la Seconde Guerre mondiale. Bien moins connus que leurs homologues des autres armées de l’air, la carrière opérationnelle des pilotes japonais ne se limite pas aux missions suicides. Au-delà des fiches biographiques, cet article décrit les moyens très vite limités et l’agonie de l’aviation japonaise incapable de trouver les ressources pour défendre le sol national laissé libre à l’aviation américaine qui peut y effectuer presqu’impunément ses raids. Lire la suite « Aérojournal n°43 (Editions Caraktère, octobre / novembre 2014) »

39/45 Magazine n°321 (Editions Heimdal, avril 2014)

revue_3945magazine_321**** Excellent / *** Très bien / ** Bien / * Moyen / x A éviter

Ce numéro de 39/45 Magazine revient sur un épisode connu du Front de l’Est, le sauvetage du sud du Front de l’Est après Stalingrad grâce au contre conçu par MANSTEIN autour de Kharkov en février / mars 1943. La première partie de cette étude revient sur la situation des deux belligérants après l’encerclement de la VI. Armee et les options qui s’ouvrent aux deux camps. C’est donc l’occasion de revenir sur la retraite menée avec brio des forces allemandes et sur les ambitions démesurées soviétiques qui surestiment leur potentiel et surtout l’effondrement de la Wehrmacht.

Sont également offerts aux lecteurs deux portraits de combattants français qui continuent la lutte après la défaite du printemps 1940. L’un se retrouve sur le « Georges Leygues » et participe ainsi aux débarquements de Normandie et de Provence. L’autre portrait s’attarde sur l’un des héros de l’escadrille Normandie-Niemen qui combat aux côtés des forces aériennes soviétiques (VVS).

Original, la seconde partie du dossier sur l’OSS en Birmanie apporte fait découvrir un théâtre d’opération peu connu de la Seconde Guerre mondiale et l’intérêt de ces opérations un peu particulières dans cette région particulière.

La rubrique archéologique quitte encore une fois la terre pour sonder les fonds sous-marins et s’attarder sur un sous-marin italien coulé dans l’estuaire de la Gironde par un submersible britannique en décembre 1940.

Quelques très beaux profils couleurs accompagnent l’iconographie. Les cartes sont par contre de pauvre qualité. De nombreuses reproductions couleurs d’objets d’époque accompagnent également les photos.

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=> 39/45 Magazine n°321, Editions Heimdal, mars 2014, 6,90 € (prix à parution, France métropolitaine), 66pages

=> Texte, photos N&B et couleurs, cartes, profils couleurs, reproductions couleurs d’objets d’époque.

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2e Guerre Mondiale n°53 (Editions Astrolabe, mars / avril 2014)

revue_2gm_053**** Excellent / *** Très bien / ** Bien / * Moyen / x A éviter

La couverture de ce numéro peut alimenter tous les fantasmes de certains et toute la haine des autres. Le principal dossier du numéro est consacré l’ésotérisme et à l’occultisme nazi. La première question qui peut se poser est : quoi de neuf ? En fait, sur le fond pas grand-chose. Les articles reviennent sur la société de Thulé, Heinrich HIMMLER, le château du Wewelsburg et les codes de la SS. Mais au-delà de cette synthèse bien faite, l’intérêt de ce dossier réside surtout sur le mythe et sa déclinaison dans les milieux néonazis ou d’extrême-droite ainsi que l’exploitation que le cinéma en a faite avec notamment Indiana Jones. En bref, passionnant et questionnant sur les propres interprétations qui peuvent être faites de l’Histoire.

Justement, les deux articles de la rubrique « comprendre l’Histoire » analysent d’un côté la pratique de la reconstitution (certains diront de l’histoire vivante) et ses questions morales, et de l’autre côté l’image des soldats de la Seconde Guerre mondiale dans l’esprit du grand public où les clichés jouent un rôle prépondérants, souvent entretenus par le cinéma et certains ouvrages loin d’être exemplaire d’un point de vue rigueur historique et scientifique.

Trois articles plus centrés sur les aspects militaires du conflit sont également présents et méritent tous une grande attention. Le premier est une très bonne synthèse des généraux limogés. Si les exemples allemands viennent le plus facilement à l’esprit, et sont les plus nombreux, des généraux américains et britanniques furent aussi l’objet de limogeage. L’article ne propose pas une succession de portraits, mais au contraire chercher à faire une synthèse des motivations (défaite, désobéissance, santés, difficultés relationnelles…) et des conséquences. Comme le rappelle son auteur, l’article est vraiment une construction originale qui n’est pas la transcription de tel ou tel ouvrage.

L’autre synthèse particulièrement bien réussie est celle qui analyse la réaction allemande face au Débarquement allié en 1944, non pas sous un angle purement militaire, mais sous celui des conséquences sur la répression qui s’instaure, notamment face à la multiplication des actes de résistance et de sabotage. Après quelques exemples, l’auteur essaye de comprendre l’origine de cette brutalité (idéologie nazie, expérience du Front de l’Est, lutte contre les partisans, priorité aux impératifs militaires).

Enfin, un article revient sur les combats dans la région d’Orel à l’automne 1941 lors de la course final vers Moscou. Les blindés allemands se font durement étrillés par les chars soviétiques à Mtsenk, bataille peu connue, mais qui est un épisode de plus qui va progressivement stopper, user et laminer les forces combattantes de la Wehrmacht à l’Est. Deux superbes profils couleurs de chars allemands aux couleurs pré-hivernales sur des pleines pages A4 accompagnent l’article.

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=> 2e Guerre Mondiale n°53, Editions Astrolabe, mars / avril 2014, 6,95 € (prix à parution, France métropolitaine), 84 pages

=> Texte, photos N&B et couleurs, cartes, profils couleurs

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Batailles n°59 (Editions Histoire & Collections, août / septembre 2013)

batailles059En parcourant ce numéro, on ne peut s’empêcher de penser que la Seconde Guerre mondiale reste dans le domaine historique et culturel un pôle d’attraction inégalé. Le nombre de musées qui est consacré à cette période est assez phénoménal, quels que soient les pays. Et de nouveaux se montent encore et encore grâce à la persévérance de passionnés dont il faut louer le dur labeur.

Concernant les engagements militaires, les archives méritent d’être davantage fouillées comme en témoigne l’article sur le lancement des chars amphibies sur Omaha Beach. C’est d’ailleurs peut-être l’un des seuls articles véritablement originaux du numéro avec celui sur l’engagement des pompiers sous les bombes à Rouen…

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39/45 Magazine Hors-Série Historica n°74 (Editions Heimdal, avril / mai / juin 2013)

historica074Avec 39/45 Magazine Hors-Série Historica n°74, les Editions Heimdal continuent de décliner le concept de dictionnaire historique qui passe en revue unités, matériels et personnages sur un thème précis.

Il s’agit ici de la participation des Français des Forces Aériennes Françaises Libres (FAFL) aux opérations aériennes du Débarquement en Normandie le 6 juin 1944 et plus globalement au-dessus de la Normandie de juin à août 1944. Après avoir exploré la campagne de 1940 après quatre numéros consacrés aux chars allemands  (numéros 70 et 71) et français (numéros 72 et 73), c’est donc un retour en Normandie.

Le numéro est divisé en deux parties. La première présente les unités engagées en Normandie après un bref rappel historique des FAFL : 145 « Free French » Wing, groupes de lourds de bombardement (346 et 347 Squadrons). La seconde partie liste jour par jour les engagements des différentes unités.

Tout au long des pages, sont disséminées des notices sur les matériels utilisés tant pour la chasse que pour le bombardement ainsi que des résumés biographiques des pilotes.

Les textes, denses, sont accompagnés d’une iconographie composée des photos d’archive, de profils couleurs de Thierry VALLET et de reproductions en couleurs d’objets d’époque.

La mise en forme, dans les traditions des Editions Heimdal, est en nette amélioration et plus fluide que d’habitude. Une impression de travail bien fini se dégage et une tendance qui se confirme.

Écrite par François ROBINARD (auteur déjà de 50 aérodromes en Normandie), cette étude est bienvenue dans les publications consacrées à la Seconde Guerre mondiale. Elle rappelle de façon efficace l’engagement et le prix payé par ces Français pour la libération de leur sol.

Petit plus : un index est fourni, ce qui est indispensable pour rechercher un point particulier compte tenu de l’agencement choisi du contenu.

Comme d’habitude, ce numéro est également disponible en version reliée.

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Batailles & Blindés Hors Série n°20 (octobre / novembre 2012) : les as de la Panzerwaffe à Koursk

Ce numéro hors série revient sur la bataille de Koursk en juillet 1943 en retraçant le parcours de sept des plus grands as de la Panzerwaffe : Hermann von OPPELN-BRONIKOWSKIFranz BÄKERudolf von RIBBENTROPKurt KNISPELRichard von ROSENMichael WITTMANN et Franz STAUDEGGER.

Bâti autour de leurs témoignages et accompagné d’une très belle iconographie issue des archives officielles et privées ainsi que de profils couleurs d’excellente qualité, ce numéro ravira les « fans » de l’arme blindée allemande de la Seconde Guerre mondiale et de ses plus grandes figures.

Outre l’aspect esthétique, ce numéro permet de sentir l’intensité des combats et de mesurer à quel point la bataille de Koursk n’a pas été le tombeau de la Panzerwaffe comme cela a été décrit pendent plusieurs décennies. Mais si les Panzer ont su montrer toute leur puissance, l’offensive allemande reste néanmoins un échec. Elle est incapable de déboucher, enlisée dans les défenses soviétiques et stoppée par des hordes de chars de l’Armée Rouge. Dans ce cas de figure, le premier à stopper son effort a perdu. Et le premier fut la Wehrmacht…

Ce numéro hors série est un complément idéal au numéro 21 de Batailles & Blindés consacré aux as de la Panzerwaffe et aux numéros hors série 9 et 10 sur la bataille de Koursk.

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