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7th Armoured Division Desert Rats

La 7th Armoured Division est une division blindée britannique ayant combattu au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Elle est formée en février 1940 en Egypte sur la base d’une brigade mise sur pied en 1938.

Elle s’illustre en Afrique de Nord où elle gagne son surnom « Desert Rats » (le rats du désert) avant d’être engagée en Sicile puis en Italie. Elle est retirée du front et transférée en Angleterre en novembre 1943 afin de participer à l’opération Overlord.

Elle débarque en Normandie à partir du 7 juin 1944 sur Gold Beach. Ses premiers éléments combattent dès le 8 juin 1944. Bloqués devant Tilly-sur-Seulles, les Britanniques lancent la 7th Armoured Division dans un vaste mouvement de contournement dans le cadre de l’opération Perch. Livry est atteint sans difficulté, mais l’avance est brutalement stoppée à Villers-Bocage le 13 juin 1944.

Elle participe ensuite aux opérations Goodwood, Spring et Bluecoat avant d’être engagée dans la réduction de la poche de Falaise/Trun/Chambois. Ses performances sont assez décriées du fait de ses échecs successifs qui sont ceux également de l’armée britannique en Normandie. Elle libère ensuite Livarot le 19 août 1944 et pousse ensuite jusqu’à la forêt de Brotonne à l’intérieur de la boucle de la Seine en face de Caudebec-en-Caux.

Elle poursuit ensuite les Allemands en retraite dans le Nord de la France et en Belgique où elle libère Gand le 6 septembre 1944.

En janvier 1945, elle réduit le saillant de la Roer lors de l’opération Blackcock avant de franchir le Rhin (opération Plunder). Participant à l’invasion de l’Allemagne, la 7th Armoured Division pousse jusqu’à Hambourg. Elle participe au grand défilé de la victoire à Berlin le 7 septembre 1945.

La division est finalement transformée en avril 1958 en 5th Division et ses traditions sont reprises par la 7th Armoured Brigade de la 1st Armoured Division.

Bibliographie :

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Crédits photos :

Les visuels présentés appartiennent à leurs éditeurs respectifs.


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