US Tank Destroyer Battalions

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Historique

Les Tank Destroyer Battalions sont des unités antichars de l’armée américaine durant la Seconde Guerre mondiale. Elles sont destinées à lutter contre les masses de chars des divisions blindées allemandes telles que mises en oeuvre à l’Ouest en mai et juin 1940 puis lors de l’opération Barbarossa en URSS. Leur formation est décidée le 27 novembre 1941 par le War Department qui lance la constitution de bataillons indépendants. Ils sont numérotés dans la série des 600 pour les unités issues de l’infanterie, des 700 pour celles issues de l’arme blindée et des 800 pour celles issues de l’artillerie. En attendant le développement de matériels spécifiques, les unités perçoivent des matériels bricolés sur des bases existantes (37 mm Gun Motor Carriage GMC M6, 75 mm Gun Motor Carriage M3, 57 mm Gun Motor Carriage T48, 3-inch Gun Motor Carriage M10 Wolverine) à l’image des premiers Panzerjäger et blindés d’appui allemands.

Les premiers bataillons sont engagés en Afrique du Nord dès l’opération Torch. Ils sont ensuite de toutes les batailles de l’armée américaine en Europe où ils bénéficient de matériels de plus en plus performants spécifiquement conçus pour leur rôle (76 mm Gun Motor Carriage Tank Destroyer M18 Hellcat, 90 mm Gun Motor Carriage Tank Destroyer M36 Jackson).

La mise en oeuvre de chars polyvalents avec de réelles capacités antichars comme le Heavy Tank M26 Pershing rend obsolète le concept de chasseur de chars. Les bataillons sont ainsi dissous les uns après les autres dès la fin du conflit.

Insigne des unités américaines de Tank Destroyers

Unités

Bibliographie

Anthony GIRARD, M36 Jackson, 90 mm Gun Motor Carriage, the King Size !, in Trucks & Tanks Magazine n°22 (Caraktère, 2010) : article de dix pages sur le 90mm Gun Motor Carriage M36 Jackson conçu pour remplacer les lacunes du 3-inch Gun Motor Carriage Tank Destroyer M10 Wolverine, production et caractéristiques, organisation des US Tank Destroyer Battalions équipés, combats en Europe et dans les autres régions du monde (Indochine, Corée, ex-Yougoslavie) – Texte, photos, fiche technique, plans, profils couleurs.

Luc VANGANSBEKE, Les Light Armored Car M8 et Armored Utility Car M20, les lévriers de l’US Army, in Trucks & Tanks Magazine78 (Caraktère, 2020) : article de douze pages sur les Light Armored Car M8 et Armored Utility Car M20 ainsi que sur leur emploi au sein des divisions blindées américaines, des US Tank Destroyer Battalions et US Cavalry Groups et Squadrons – Texte, photos, profils couleurs, plans.

Hugues WENKIN, Seek, Strike and Destroy ! Pourquoi les Tank Destroyers ?, in Batailles & Blindés49 (Caraktère, 2012) : article de dix-huit pages sur les bataillons de chasseurs de chars américains (US Tank Destroyer Battalions) durant la Seconde Guerre mondiale en Afrique du Nord (opération Torch, Tunisie) et en Europe (Italie, Normandie, Westwall, Ardennes, Allemagne) détaillant la constitution et l’organisation des unités, les principaux matériels utilisés (75 mm Gun Motor Carriage M3, 37 mm Gun Motor Carriage M6, 3-inch Gun Motor Carriage M10 Wolverine, 76 mm Gun Motor Carriage Tank Destroyer M18 Hellcat, 90 mm Gun Motor Carriage Tank Destroyer M36 Jackson) et fournissant des détails sur les engagements des 601st US Tank Destroyer Battalion, 701st US Tank Destroyer Battalion et 628th US Tank Destroyer Battalion – Texte, photos, profils couleurs, ordres de bataille.