21. Panzer-Division

Division blindée allemande de la Seconde Guerre mondiale, la 21. Panzer-Division se forme en Afrique du Nord sur la base de la 5. leichte Division issue elle-même d’éléments de la 3. Panzer-Division. Elle combat avec l’Afrika-Korps jusqu’à la capitulation germano-italienne en Tunisie. Reformée ensuite en France et équipée de conversions réalisées par le Baukommando Becker à partir de matériel de prise français pour les châssis, elle intervient dès le 6 juin 1944 contre le Débarquement allié. Elle échoue à résorber la tête de pont aéroportée britannique et dans sa contre-attaque jusqu’à la mer. Son intervention permet de verrouiller Caen qui ne tombera que plusieurs semaines dans les mains alliées. Après la bataille de Normandie, elle combat ensuite en Lorraine et dans les Vosges pour freiner l’avance alliée avant de participer à l’opération Nordwind avant d’être transférée face à l’Armée Rouge en Silésie. Elle termine le conflit dans la poche de Halbe.

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Bibliographie

Repères bibliographiques

La 21. Panzer-Division est l’une des divisions blindées allemandes les plus documentées sur le plan historiographique. Cela tient principalement à son rôle le 6 juin 1944 et durant la bataille de Normandie. Tous les ouvrages traitant des combats en Afrique du Nord et des opérations à l’Ouest auxquels elle participe traite de la 21. Panzer-Division.

Ses archives et des journaux de guerre fournissent la principale documentaire directe pour la période 1941 à 1943 avec l’Afrika-Korps. Malheureusement, ces sources primaires n’existent pas ou prou pour la seconde vie de l’unité. Les auteurs et historiens s’appuient donc essentiellement sur les rapports rédigés après-guerre pour le compte des services américains, notamment par Edgar FEUCHTINGER, les témoignages de Hans von LUCK (avant même la parution de ses mémoires en 1989) et de plusieurs autres comme Anton ZAPF ou Hans HÖLLER. Par conséquent, les récits relatant les engagements opérationnels se ressemblent très souvent. Egalement, les réalisations du Baukommando Becker sont généralement assez bien étudiées.

Des ouvrages spécifiquement dédiés à l’unité commencent à apparaître en 1989 avec ceux de Werner KORTENHAUS sur les combats de 1944 et 1945, puis en 1994 avec celui de Heinz-Dietrich ABERGER pour la période en Afrique du Nord.

En 2002, Jean-Claude PERRIGAULT publie avec les Editions Heimdal la première véritable synthèse illustrée de la 21. Panzer-Division sous la forme d’un album de plus de cinq pages et illustrés de centaines de photos.

Il faut attendre 2021 pour avoir réellement de nouvelles publications en français avec Trucks & Tanks Magazine hors-série n°39 qui lui est totalement dédié ainsi que la traduction des mémoires de Hans von LUCK par Overlord Press.

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Magazines et périodiques