Char Renault R35

Le char Renault R35 est destiné à remplacer le char Renault FT, véritable rupture technologique et industrielle de la Première Guerre mondiale. Destiné à appuyer l’infanterie au travers des Bataillons de Chars de Combats à disposition des corps d’armée français, il est le char moderne français le plus nombreux en service en mai 1940. Souffrant d’un équipage de seulement deux hommes avec une ergonomie dépassée et sans moyen radio, il est employé en-dehors du cadre prévu à son origine ou dans un contexte défavorable. Trainant une mauvaise réputation dans l’historiographie d’après-guerre, symbolisant la défaite française, il est pourtant très comparable à la plupart des chars allemands en ligne au moment du déclenchement de Fall Gelb. Des premières améliorations sont apportées avec le Renault R39 puis le Renault R40. La défaite met fin à son développement. Les nombreux exemplaires saisis sont réutilisés par les Allemands directement sous la désignation Panzer 35R 731(f) ou par conversion du châssis. Certains sont aussi attribués à des alliés du III. Reich (Bulgarie et Italie).

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Arbre encyclopédique

IndexMatériels (Seconde Guerre mondiale) – Chars (France)

Historique

Développement

Le Renault R35 est issu du programme de char léger d’accompagnement d’infanterie décidé dans le plan d’armement de 1933 alors qu’Adolf HITLER vient de remporter les élections législatives en Allemagne. Il remporte le marché aux dépens du Hotchkiss H35, finalement retenu pour équiper les unités blindées de la cavalerie.

L’objectif est de remplacer enfin le Renault FT de la Première Guerre mondiale après plusieurs tentatives peu concluantes.

Unités équipées de chars Renault R35

Dédié à l’accompagnement et à l’appui des unités d’infanterie, le char Renault R35 forme l’ossature principale des Bataillons de Chars de Combat (BCC). Il se retrouvé intégré dans grandes unités blindées au gré des circonstances ou quand il s’agit de compléter en urgence leur dotation.

Bibliographie

Loïc BECKER & Laurent TIRONE, Les chars français de 1920 à 1946, in Trucks & Tanks Magazine hors-série n°37 (Caraktère, 2021) : numéro de plus de cent dix pages sur les chars français mis en ligne durant la Seconde Guerre mondiale (Renault FT, Renault D1, Renault R35, Renault R39, Hotchkiss H35, Hotchkiss H39, FCM 36, Renault R40, Somua S35, Renault D2, FCM 2C, B1, B1 Bis, ARL 44), les prototypes et projets (NC 1, NC 2 , NC 3, AMX 40, FCM 2C Bis, AMX 37, ARL 1937, FCM F4, FCM F1, B1 Ter) analysant les évolutions techniques, les contraintes économiques et industrielles ainsi que l’engagement opérationnel – Texte, photos, plans, profils couleurs.

Stéphane BONNAUD, Le 12ème BCC sur la Somme, juin 1940 (1ère partie), in GBM n°130 (Histoire & Collections, 2019) : article de dix-neuf sur l’engagement du 12ème Bataillon de Chars de Combat (BCC) issu du 504ème Régiment de Chars de Combat (RCC) et doté de chars Renault R35 durant la Drôle de Guerre et durant la bataille de France durant laquelle l’unité affectée aux arrières de Ligne Maginot est transférée face à la tête de pont allemande d’Amiens sur la Somme où elle combat lors du déclenchement de l’opération Fall Rot en support des 4ème Division d’Infanterie Coloniale (DIC) et 16ème Division d’Infanterie (DI) face à la 10. Panzer-Division – Texte, photos, profils couleurs, cartes.

« Fiasco complet (…) sachant que la tragédie a voulu qu’il soit le char français le plus répandu dans l’inventaire français de 1940. »

Yves BUFFETAUT, La tragédie du char Renault R35, in Batailles n°82 (Ysec, 2018)

Yves BUFFETAUT, La tragédie du char Renault R35, in Batailles n°82 (Ysec, 2018)

Laurent TIRONE, Les blindés des alliés du III. Reich, in Trucks & Tanks Magazine hors-série n°28 (Caraktère, 2018)

Laurent TIRONE, Char léger modèle 1935 R versus Panzerkampfwagen 38(t) Ausf. B, in Trucks & Tanks Magazine n°31 (Caraktère, 2012) : article de six pages confrontant les caractéristiques (protection, mobilité, puissance de feu) des Renault R35 et Panzer 38(t) Ausf. B à l’Ouest en 1940 – Texte, plans, profils couleurs (21ème Bataillon de Chars de Combat (BCC), 7. Panzer-Division).

« [Le Renault 35] illustre bien le prisme déformant par lequel l’on essaie d’expliquer la défaite de 1940, celui du matériel. »

Camille VARGAS, Le Renault R35, digne successeur du Renault FT ?, in Trucks & Tanks Magazine n°84 (Caraktère, 2021)

Camille VARGAS, Le Renault R35, digne successeur du Renault FT ?, in Trucks & Tanks Magazine n°84 (Caraktère, 2021) : article de douze pages sur le char Renault R35, sa filiation avec le Renault FT, sa conception, ses caractéristiques et son emploi incluant un encart sur le Renault R39 – Texte, photos, plans, profils couleurs.

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