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Villers-Bocage 1944

Tactique

Villers-Bocage est un village au sud de Bayeux qui se situe sur l’axe traversant en diagonale la Normandie d’Avranches à Caen. Au cours de la bataille de Normandie, la 7th Armoured Division britannique tente de contourner la 130. Panzer-Lehr-Division qui s’accroche autour de Tilly-sur-Seulles au cours de l’opération Perch en profitant de la percée réalisée par la 1st US Infantry Division jusqu’à Caumont-l’Eventé. Le 13 juin 1944, après s’être emparés sans difficulté de Livry la veille, les Britanniques progressent rapidement et s’emparent de Villers-Bocage qui n’est alors pas défendu par les Allemands. Alors qu’ils attendent les ordres sans prendre de mesures particulières de protection, ils sont attaqués par les premiers Panzer VI Ausf. E Tiger de la schwere SS-Panzer-Abteilung 101 qui viennent de rejoindre le front. Michael WITTMANN s’illustre en causant un véritable carnage au sein de la colonne britannique alignée le long de la route. Ce brutal coup d’arrêt permet aux Allemands de rameuter des éléments de la 2. Panzer-Division et de la 130. Panzer-Lehr-Division qui forcent les Britanniques à se replier dans la nuit du 14 au 15 juin 1944. L’opération Perch est un échec, même si elle oblige les Allemands à engager leurs réserves sans pouvoir monter une contre-attaque coordonnée permettant de rejeter les Alliés à la mer.

Important carrefour routier pour les Allemands en arrière de la ligne de front, Villers-Bocage est transformé en tas de ruines par les bombardiers alliés le 30 juin 1944.

Villers-Bocage doit attendre le 4 août 1944 pour être définitivement libéré lors de l’opération Bluecoat.

Bibliographie :

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Crédits photos :

Les visuels présentés appartiennent à leurs éditeurs respectifs. Le logo type de schéma tactique est utilisé dans les premiers numéros de 39/45 Magazine pour codifier les articles relatifs à des batailles.


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