Sword Beach 1944

Arbre encyclopédique :

Batailles – Seconde Guerre mondiale – Europe – Ouest 1944/1945 – France 1944/1945 – Normandie 1944 – 6 Juin 1944 (Opération NeptuneOpération Overlord) – Sword Beach 1944

Historique :

Sword Beach est le nom de code donné à l’une des cinq plages (avec Utah, Omaha, Juno et Gold) par les Alliés lors du Débarquement en Normandie le 6 juin 1944. C’est le secteur le plus à l’Est de la zone d’assaut et borde l’embouchure du canal de Caen à la mer et de l’Orne et sur les communes de Ouistreham, Riva-Bella, Colleville-sur-Orne et Hermanville-sur-Orne. La défense est assurée par des points d’appui construits par les Allemands dans le cadre du Mur de l’Atlantique  opérés par les hommes de la 716. Infanterie-Division :

  • D’Est en Ouest sur la côte : Widerstandsnest Wn 7 [Ouistreham], Stützpunkt StP 08 [Riva-Bella], Widerstandsnest Wn 10 [Riva-Bella], Widerstandsnest Wn 18 [Colleville-la-Plage], Widerstandsnest Wn 20 [Hermanville-la-Brèche] ainsi que les Widerstandsnest Wn 10, 12, 15, 16, 17, 19
  • D’Est en Ouest à l’intérieur des terre : Widerstandsnest Wn 9, 12 et 11 en arrière d’Ouistreham, Wn 14 en arrière de Riva-Bella, Wn 16, 17 et 19 en arrière d’Hermanville-la-Brèche et de Colleville-sur-Orne
  • Saint-Aubin-d’Arquenay : Widerstandsnest Wn 15 et 15a
  • Colleville-sur-Orne : Widerstandsnest Wn 16

Contexte :

Quatre ans après l’évacuation de Dunkerque, les Alliés cherchent à reprendre définitivement pied en France pour pouvoir soulager l’URSS et établir une tête de pont à partir de laquelle ils pourront s’élancer jusqu’au cœur de l’Allemagne pour défaire le III. Reich, les opérations en Italie n’étant pas considérées comme permettant d’atteindre cet objectif.

Laissant les Allemands dans l’expectative quant à la zone et à la date de l’assaut, les Alliés choisissent de débarquer en Normandie dans la Baie de Seine dans un endroit et à un moment qui n’est pas attendu par leurs adversaires, générant de fait un double effet de surprise temporel et spatial auquel s’ajoute des moyens insoupçonnés.

Les troupes débarquées sur la plage de Sword Beach ont pour mission de :

  • Rejoindre les troupes aéroportées britanniques chargées de sécuriser les points de franchissement sur l’Orne, notamment à Pegasus Bridge, pour protéger la zone de débarquement des contre-attaques allemandes qui viendraient des renforts provenant du Nord de la France ou qui transiteraient par la région parisienne,
  • S’emparer de Caen dès le soir du 6 juin.

Unités engagées :

Allemagne : éléments de la 716. Infanterie-Division renforcés par l’Ost-Bataillon 642, de la Heeres-Küsten-Artillerie-Abteilung (HKAA) 1260 et de la 21. Panzer-Division.

Grande-Bretagne : 3rd (British) Infantry Division, 27th Armoured Brigade, 1st Special Service Brigade (No. 3 Commando, No. 4 Commando, No. 6 Commando, No. 45 Royal Marine Commando), éléments de la 4th Special Service Brigade, éléments de la 79th Armoured Division, Force S (HMS Warspite, HMS Ramilies, HMS Roberts, HMS Mauritius, HMS Arethusa, HMS Frobisher, HMS Danae, ORP Dragon et navires d’accompagnement)

Les troupes alliées prennent rapidement pied sur les plages et rejoignent facilement les troupes aéroportées qui ont sauté dans la nuit. Les ponts qui franchissent le canal de Caen à la mer et de l’Orne sont sécurisés et le lien est établi avec les unités qui protègent le flanc Ouest de la zone d’invasion.

Cependant, compte-tenu de la contre-attaque de la 21. Panzer-Division et de la timidité de l’avance britannique, Caen reste aux mains des Allemands le soir du 6 juin 1944 alors que déjà des renforts conséquents se profilent avec l’arrivée de la 12. SS-Panzer-Division Hitlerjugend et de la 130. Panzer-Lehr-Division qui verrouilleront ce front pendant plusieurs semaines, entraînant notamment une crise de commandement chez les Alliés.

Le fait de ne pas s’emparer de Caen dès le 6 juin 1944 au soir contrarie de facto les plans alliés pour l’exploitation du Débarquement. Les causes sont à la fois propres aux Britanniques mais également la conséquence indirecte des réactions allemandes tout au long de cette journée. Seule l’incapacité des Allemands à mener rapidement une contre-offensive décisive permet aux Alliés d’éviter de se retrouver bloqués dans leur tête de pont voire repousser à la mer. Dès lors, la guerre d’attrition qui s’engage ne peut tourner qu’en faveur des Alliés et sceller ainsi la bataille de Normandie.

 

Bibliographie :

Georges BERNAGE, Le Mur de l’Atlantique et le « complot pour la paix », in 39/45 Magazine n°355 (Heimdal, 2019) : article de trente-sept pages sur le Mur de l’Atlantique et ses positions en Normandie face à la zone de débarquement, son rôle sur les plages d’Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach et Sword Beach, le rôle de la résistance allemande qui selon l’auteur aurait faciliter la réussite du Débarquement en ne respectant pas les ordres d’Adolf HITLER (ou en les exécutant maladroitement) et en maintenant des unités en réserve telle la 116. Panzer-Division dans l’optique de la réussite de l’attentat du 20 juillet 1944 – Photos, cartes, plans.

Nicolas BUCOURT, Bill Millin et sa cornemuse dans l’enfer normand, in Normandie 1944 Magazine31 (Heimdal, 2019) : article de douze pages sur Bill MILLIN et la 1st Special Service Brigade lors du Débarquement en Normandie de Sword Beach à la jonction avec les aéroportés britanniques à Pegasus Bridge et son parcours au cours de la bataille de Normandie à l’ouest de l’Orne – Photos, reproductions couleurs d’objets d’époque, cartes.

Nicolas BUCOURT, Une photo, une histoire, à bord du LCI 523, Jour-J, objectif Sword Beach avec le Commando Kieffer !, in Normandie 1944 Magazine23 (Heimdal, 2017) : article de quatre pages sur l’arrivée sur la plage de Sword Beach des hommes du No. 4 Commando à partir de leurs Landing Craft Infantry (LCI) – Photos, reproductions couleurs d’objets d’époque, profils couleurs.

Nicolas BUCOURT, D-Day, la Troop A et la section K-Gun du No. 4 Commando en action !, in Normandie 1944 Magazine n°13 (Heimdal, 2014) : article de quatorze pages sur l’action du No. 4 Commando à Sword Beach, contre le Stützpunkt (StP) 8 et lors de la jonction avec la tête de pont aéroportée britannique de la 6th Airborne Division – Photos, reproductions couleurs d’objets d’époque, cartes.

Yves BUFFETAUT, La 21. Panzerdivision face au débarquement, in Batailles n°85 (Ysec, 2019) : article de huit pages sur l’engagement de la 21. Panzer-Division face au Débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944 et plus particulièrement sur le rôle de la Kampfgruppe von Luck face aux troupes aéroportées britanniques à l’Est de l’Orne et sur la contre-attaque blindée en direction de Luc-sur-Mer entre les plages de Sword Beach et de Juno Beach – Photos, carte.

Stéphane JACQUET, 6 juin, le débarquement du 13th/18th Royal Hussars [Queen Mary’s Own] sur Sword Beach, Normandie 1944 Magazine n°19 (Heimdal, 2016) : article de quatorze pages sur le débarquement à Sword Beach des Sherman Duplex Drive du 13th/18th Royal Hussars de la 27th Armoured Brigade en appui de la 3rd Infantry Division – Photos, ordre de bataille, reproductions couleurs d’objets d’époque.

Stéphane JACQUET, De la Normandie à la Baltique avec la 30 Assaut Unit, in 39/45 Magazine n°302 (Heimdal, 2012) : article de douze pages sur la 30 Assault Unit lors de la préparation de l’opération Overlord, du débarquement sur Sword Beach, Gold Beach et Utah Beach, des interventions sur les équipements de Douvres-la-Délivrande et d’Arromanches, à Sainte-Mère-Eglise, sur la recherche d’éléments sur les V1, à Caen, lors de la percée lors de l’opération Cobra (Granville, Bréhal), à Paris, à la recherche de submersibles utilisés par les K-Verbände puis en Allemagne – Photos, profils couleurs (Fox Armoured Car, C15 Truck Armoured).

Benoît RONDEAU, Jour J, Montgomery en échec devant Caen, des conséquences sur toute la campagne, in 2e Guerre Mondiale hors-série n°42 (Mars & Clio, 2017)

Jean-Charles STASI, De Douala à Ouistreham, l’odyssée d’Alexandre Lofi jusqu’au Jour-J, in Normandie 1944 Magazine17 (Heimdal, 2015) : article de seize pages sur le parcours d’Alexandre LOFI qui participe au Débarquement avec le No. 4 Commando sur Sword Beach et remplace Philippe KIEFFER blessé qui doit être évacué – Photos, reproductions couleurs d’objets d’époque, profils couleurs.

Philippe TROMBETTA, L’US Coast Guard, acteur méconnu du Jour-J (1ère partie), in Normandie 1944 Magazine n°9 (Heimdal, 2013) : article de huit pages sur le rôle de l’US Coast Guard à Utah Beach mais aussi à Sword Beach, Juno Beach et Gold Beach – Photos, , reproductions couleurs d’objets d’époque, ordre de bataille.

Luc VANGANSBEKE, Cavalcades et duels de blindés, les opérations sur Sword Beach, in Ligne de Front hors-série n°34 (Caraktère, 2018) : article de neuf pages sur le débarquement britannique à Sword Beach le 6 juin 1944 avec la présence des Français du No. 4 Commando ainsi que sur la réaction de la 21. Panzer-Division – Photos, cartes, profils couleurs.

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