Marnach 1944

Le 16 décembre 1944, les Allemands lancent l’opération Wacht am Rhein / Herbstnebel, leur contre-offensive dans les Ardennes en direction de la Meuse puis d’Anvers. Carrefour routier sur la route qui mène de Dasburg sur l’Our à Clervaux, Marnach se retrouve directement dans l’axe de progression de la 5. Panzer-Armee. Le secteur est tenu par des éléments de la 28th US Infantry Division et du 630th US Tank Destroyer Battalion placés dans ce secteur plus calme suite à leur engagement dans la forêt de Hürtgen. Ils affrontent et repoussent l’infanterie de la 2. Panzer-Division qui attaque aux premières heures du matin.

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Les Américains reçoivent le renfort de quelques Medium Tank M4 Sherman du 707th US Tank Battalion tandis que les Allemands n’achèvent qu’en début d’après-midi leur pont sur l’Our. Mais à peine terminé, un Panzer V Panther rate sa manoeuvre, l’endommage en tombant dans la rivière et empêche toute traversée avant le milieu de l’après-midi. Seule l’arrivée des blindés et chars en fin de journée permet aux Allemands de s’emparer de Marnach. La résistance américaine provoque déjà une journée de retard sur cet axe, mais la route de Clervaux est ouverte. Cependant, les hommes de la 2. Panzer-Division ne progressent pas durant la nuit, perdant l’opportunité de s’emparer dans la foulée de Clervaux.

De son côté, Norman COTA, commandant la 28th US Infantry Division décide monter une contre-attaque pour reprendre Marnach avec les quelques éléments qu’il rassemble de sa division et du 707th US Tank Battalion. Le choc se produit au matin du 17 décembre 1944 à l’entrée de la localité. La contre-attaque est repoussée laissant la possibilité aux Allemands de progresser vers Clervaux qu’ils atteignent en fin de journée et dont ils s’emparent intacts. La deuxième journée de l’opération Wacht am Rhein / Herbstnebel s’achève et les Allemands n’ont progresser dans ce secteur que de onze kilomètres sur les cent-vingt qui les séparent de la Meuse

Bibliographie :

Henri CASTOR, Le GI face à la 5e Armée Panzer de la rivière Our à Dinant, tome 1 (De Krijger, 2003)

Jean-Paul PALLUD, Ardennes, album mémorial (Heimdal, 1986) : pages 210 à 212.