Houffalize 1944

Houffalize est une ville belge située dans les Ardennes sur la route qui relie Liège à Bastogne. Elle est traversée par l’Ourthe orientale qui se jette ensuite dans la Meuse. Lors de la Seconde Guerre mondiale en Europe, la ville se situe à un carrefour stratégique lors de la bataille des Ardennes quand les Allemands lancent l’opération Wacht am Rhein / Herbstnebel le 16 décembre 1944. Dans le secteur de la 5. Panzer-Armee, la 28th US Infantry Division tient un secteur allant de Saint-Vith à la Sûre et fait face à l’assaut plusieurs divisions allemandes. Malgré sa résistance, elle ploie sous le nombre à partir du 17 décembre 1944 laissant s’engouffrer les 2. Panzer-Division, 116. Panzer-Division et 130. Panzer-Lehr-Division qui sont accompagnées par la 560. Volksgrenadier-Division. Dans la nuit du 18 au 19 décembre 1944, les éléments de reconnaissance de la 116. Panzer-Division observent un intense trafic américain à Houffalize. Considérant que la ville est donc bien défendue et que son risque de sauter lors de l’attaque, le commandant de la division décide de délaisser la ville au lieu de s’en emparer (alors qu’elle fait partie de ses objectifs mais en passant par le rive nord) et atteindre La Roche-en-Ardenne par la rive sud. Houffalize est en fait vide d’Américains une fois les convois passés. La ville est prise avec son pont intact le 19 décembre 1944 par des éléments de la 116. Panzer-Division. Cette capture permet aux Allemands de bénéficier d’un point de franchissement sur l’Ourthe leur permettant de passer au nord de la rivière alors que la 6. Panzer-Armee est prise en étau entre les Hautes Fagnes, l’Amblève et Saint-Vith alors toujours aux mains des Américains. La 116. Panzer-Division reçoit l’ordre de revenir sur ses pas pour franchir l’Ourthe orientale à Houffalize afin de reprendre l’itinéraire prévu. La 560. Volksgrenadier-Division sécurise la ville au nord  et protège les arrières de la 116. Panzer-Division qui progresse de nouveau vers La Roche-en-Ardenne, mais par la rive nord cette fois-ci. Le 22 décembre 1944, la 2. SS-Panzer-Division qui a fait un détour par le secteur de la 5. Panzer-Armee passe par Houffalize pour s’emparer le lendemain de Baraque de Fraiture puis pousser ensuite sur Manhay.

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