Stuka, The Doctrine of the German Dive-Bomber (Military History Group, 2022)

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Présentation

Les rayons consacrés aux avions de la Seconde Guerre mondiale contiennent généralement une documentation assez fournie sur le Junkers Ju 87 souvent appelé Stuka. Appareil mythique des campagnes victorieuses allemande au début conflit, le bombardier en piqué connaît des moments bien plus compliqués au-dessus de l’Angleterre avant de retrouver un peu d’espace dans les Balkans, en Crète, durant l’opération Barbarossa, aux débuts de l’Afrika-Korps en Afrique du Nord et au-dessus de la Méditerranée. A la fin de la guerre, il vole toujours en appui des unités au sol avec une version antichar.

Un mélange idéal d’archives brutes sur le Stuka et de mise en perspective

Pourtant, rarement les lecteurs et les passionnés peuvent trouver des détails sur l’entraînement, la production, les pièces détachées et les doctrines d’emploi. Ici, c’est le cas !

Christoph BARGS et Bernhard KAST réunissent dans cet ouvrage la traduction de quelques documents essentiels et rapports de combat tout en assurant la présentation et en les mettant en perspective. Un vrai travail historique et non journalistique qui consiste à réécrire sur un sujet en ne s’appuyant que sur des sources secondaires.

Les premières pages consacrées à la dimension industrielle captent immédiatement l’attention. Certains chiffres peuvent étonner comme ceux de la production annuelle d’avions et la répartition entre les différents modèles. L’autre aspect qui mérite une attention rarement portée concerne les effectifs de l’industrie aéronautique même. Passer de trois mille ouvriers à cent vingt-six mille entre 1933 et 1933 représente un défi en termes de recrutement, d’intégration et de formation d’autant plus que la conscription débute au même moment. On peut également mettre en perspective l’explosion de la production aéronautique à partir de 1943 et surtout en 1944 avec l’accroissement exponentiel des travailleurs forcés employés au service de l’industrie d’armement du Troisième Reich. Outre les aspects humains du sujet, l’emploi de ces esclaves modernes pose également la question de leur formation et de leur suivi u sein des unités de production avec des origines et des langues parlées très diverses. Un sujet à lui tout seul.

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De l’inédit à toutes les pages ou presque !

Autre surprise, la meilleure année de production du Stuka se situe en 1943 suivi par les années 1942 et 1944. Etonnant pour un appareil souvent considéré comme dépassé dès la bataille d’Angleterre.

Comme très souvent, l’image de certaines unités et de certains matériels de la Wehrmacht puise ses racines dans la propagande du régime qui se perpétue après-guerre grâce à ses publications, ses images et ses légendes reprises auteurs après auteurs. Là aussi, les quelques pages consacrées au sujet se dévorent avec facilité et grand intérêt.

La partie dédiée à la doctrine d’emploi débute par une présentation des unités qui emploient le Junkers Ju 87 en termes d’organisation et de commandement avec un organigramme avion par avion, homme par homme (pilotes et rampants), véhicule par véhicule.

La traduction commentée des documents originaux permet de s’immerger dans le contexte de l’époque. Ainsi, les lecteurs peuvent mesurer l’importance mise dans les consignes sur la collaboration entre les armes et la recherche de la bataille décisive. Le Stuka apparait dès lors comme l’arme de bombardement précise destinée à supprimer des objectifs à haute valeur ajoutée comme les postes de commandement ennemis, les ponts, les positions adverses et même la défense anti-aérienne. Cette technique de bombardement nécessite des règles de calcul et des équipements bien spécifiques pour mettre dans le mille, à l’époque sans aide électronique et informatique.

A titre d’illustration, les auteurs proposent quatorze rapports de mission du IV. Flieger-Korps en URSS datant de mai 1942. Un peu plus loin, ils intègrent aussi des bilans sur les opérations menées en Pologne en 1939 et en Crète en 1941.

De la doctrine, mais pas uniquement : versions navalisées et antichars

Encore plus original, le livre propose également les documents relatifs à l’utilisation du Stuka contre des objectifs navals et le développement de la version navalisée destinée à être embarquée à bord du Flugzeugträger Graf Zeppelin.

Le dernier tiers du livre se consacre à une partie plus technique avec de nombreux détails sur le moteur, la sirène et les canons employés dans la version antichars sur laquelle s’illustre notamment Hans Ulrich RUDEL à la fin du conflit. Là aussi, le détail des instructions et recommandations sur l’utilisation ainsi que l’entretien donnent une vision particulièrement intéressante et rarement abordée dans les autres publications concernant le Junkers Ju 87.

Conclusion

En conclusion, l’originalité et la richesse des informations fournies issues directement des archives d’époque ainsi que le travail éditorial fait autour font de ce livre un outil indispensable pour tous ceux qui s’intéressent à l’aviation et au Stuka plus particulièrement. Le glossaire parait également être bien utile, proposant les termes allemands utilisés, leur traduction et leur explication.

Seul petit bémol, la qualité du papier ne met pas réellement en valeur les photos proposées, mais ce n’est pas rédhibitoire, le déclenchement de l’acte d’achat d’un tel livre n’étant pas pour son contenu iconographique.

Voir aussi…

Thèmes abordés

Sommaire détaillé

  • Introduction
  • Read First
  • Acknowledgements
  • Producers
  • Production of the Ju 87
  • Stuka ! The Ju 87 in Picture, Sound and Memory
  • Doctrine, Training and Operational Thinking
  • The Sturzkampfgeschwader
  • Documet: Aerial Tactics, The Dive-Bomber
  • Document: Pamphlet for the Employment of Bomber and Dive-Bomber Units against fast-moving Ground Forces
  • Document: Pamphlet on Attacking AA-Defenses with Bombers
  • Document: Guidelines for Dive-Bombing Training
  • Document: L.Dv.366, Luftwaffe Regulation 366, Special Guidelines for Diving with th Hs 123 and Ju 87
  • Experience Reports
  • Documet: Mission Reports
  • An Introduction to Anti-Shipping Operations with Ju 87s
  • Document: Lecture on the Development of Navalized Dive-Bombers
  • Document: Methods of Attacking Naval Targets with Dive-Bombers
  • An Introduction to night-Bombing in the Ju 87
  • Document: Pamphlet on night-Bombing with the Ju 87
  • Ju 87s during the Poland Campaing and Crete Operations
  • Document: Poland and Crete Report
  • Data Sheet and Special Equipment
  • Document: Engine Data Sheets
  • Document: Aircraft Data Sheets
  • The Siren – A Trumpet that never was
  • Document: The Noise Device / Siren
  • Document: 37mm AT-Gun Manuals
  • 3.7cm BK Ammunition
  • Appendix
  • Glossary
  • Bibliography

Caractéristiques

  • ISBN : 9781915453051
  • Nombre de pages : 370
  • Langue : Anglais
  • Couverture : souple
  • Reliure : collée
  • Dimensions : 14,5 x 21 cm
  • Prix conseillé France à la date de parution : N/A

Historique de la page

  • 11/12/2022 : création

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