P-47 au combat, le groupe de chasse 1/5 « Champagne » dans les campagnes d’Alsace et d’Allemagne 1944-1945 (Arès, 2021)

Ce livre représente un véritable plaisir historiographique. Il faut dire que les chroniques détaillées d’unités aériennes françaises sont plus que rarissimes. Le genre reste en effet plutôt dévolu à quelques unes de leurs homologues alliées ou allemandes. Et encore, toutes ne sont pas logées à la même enseigne ! Voilà la démonstration qu’il est possible de proposer un travail soigné, rempli de détails tout en restant vivant.

Rééquipé initialement de Bell P-39 Airacobra après la défaite de l’Axe en Afrique du Nord, le GC 1/5 Champagne assure des missions de protection des convois au-dessus de la Méditerranée. Edmond MARIN la MESLEE en prend le commandement en janvier 1944. Transféré en métropole, l’unité passe sur Republic P-47 Thunderbolt en octobre 1944. A partir de Salon de Provence, le groupe opère au-dessus de l’Italie avant de rejoindre l’Alsace et d’apporter un soutien aérien aux opérations de la 1ère Armée jusqu’en Allemagne. Entre-temps, il fait une petite escapade au-dessus de la poche de Royan…

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L’objet du livre débute donc véritablement à partir de la page 30, une fois le décor mis en place. Son auteur, Olivier LAPRAY détaille jour après jour l’ensemble des engagements auxquels prend par le GC 1/5. Le récit est vivant, ponctué d’anecdotes, parfois drôles, parfois tragiques. Il permet de se rendre compte de la réalité des opérations en temps de guerre avec une alternance de jours plutôt paisibles et d’autres intenses en raison essentiellement des conditions météorologiques.

L’iconographie, soignée, se compose de photos d’appareils et de pilotes au fil des pages complétées de quelques beaux profils couleurs, de reproductions de peintures de Bernard LENGERT et de documents d’époque. Nec plus ultra, des cartes permettent de lister et de localiser toutes les missions de bombardement effectuées de décembre 1944 au 8 mai 1945.

Particulièrement fournies, les annexes listent l’ensemble des personnels navigants et rampants ainsi que les appareils utilisés (serial number, immatriculation, date d’arrivée, date de la dernière mission si retiré du service avant le 9 mai 1945.

Un hommage exemplaire qui doit en inspirer de nombreux autres. Une suite logique au livre du même auteur, Curtiss au combat, le GC I/5 dans la Campagne de France paru en 2010.

Sommaire

  • Avant-propos
  • Du Coastal dur P-39 au Tactical sur P-47
  • La campagne d’Alsace (7 décembre 1944 – 7 février 1945)
  • Harcèlement des arrières (8 février – 15 mars 1945)
  • La grande bataille (16 mars – 12 avril 1945)
  • Les combats de la poche de Royan (13 – 20 avril 1945)
  • L’hallali (21 avril – 9 mai 1945)
  • Annexes
  • Bibliographie
  • Remerciements

Caractéristiques

  • ISBN : 978-2-9558385-6-3
  • Nombre de pages : 200
  • Langue : Français
  • Reliure : reliée
  • Dimensions : 21,5 x 30,5 cm
  • Prix conseillé France à la date de parution : 39,90 € TTC

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