Achtung Panzer ! (Overlord Press, 2021)

Pour la première fois, les lecteurs francophones ont enfin accès au livre programme de Heinz GUDERIAN publié en 1937. Overlord Press, à l’origine de cette inestimable initiative, permet au plus grand nombre de découvrir enfin directement ce livre entouré d’un halot quelque peu légendaire et de réévaluer certaines idées préconçues. D’un accès très facile, Achtung Panzer ! devient ainsi un ouvrage indispensable à posséder dans sa bibliothèque.

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Batailles & blindés n°46 (Caraktère, 2021)

Il représente l’un des sujets les plus rebattus de l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Il combine plusieurs centres d’intérêt des lecteurs : Panzerwaffe, Waffen-SS, la contre-attaque de Kharkiv au printemps 1943, Koursk, la Normandie, Market-Garden, les Ardennes… Bref une vache à lait éditorial quasi assurée. Qui ? Le SS-Panzer-Korps renommé ensuite II. SS-Panzer-Korps ! Batailles & Blindés lui consacre ainsi un numéro hors-série complet…

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Trucks & Tanks Magazine n°85 (Caraktère, 2021)

Un siècle d’histoire de chars et de blindés ! Cela peut tout simplement résumer le contenu de ce numéro de Truck & Tanks Magazine dont le sommaire sort très largement du seul spectre de la Seconde Guerre mondiale. Dans le droit fil du centième numéro de Batailles & Blindés paru quelques mois avant…

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Iron Cross n°9 (Warners, 2021)

Numéro après numéro, Iron Cross ne cesse de confirmer une offre éditoriale impérativement à saisir par les lecteurs qui se lamentent de relire toujours les mêmes sujets, y compris sur l’armée allemande. Ce magazine donne avec éclat une leçon pour les éditeurs qui se renouvellent avec difficulté, voire quasiment pas, et qui se lamentent de la lassitude de leur lectorat. Le spectre chronologique 1914/1945 fait politiquement, militairement et technologiquement sens. Cumulé avec une hardiesse éditoriale, il permet de déterrer des thème originaux. Nouvelle démonstration avec ce neuvième numéro…

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Les chars du programme E, les Panzer de la dernière chance (Caraktère, 2021)

Depuis leur création, les Editions Caraktère dynamisent l’historiographie concernant les projets de chars allemands avant, pendant et à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Avec Batailles & Blindés et Trucks & Tanks Magazine sans compter les deux volumes de Wehrmacht 46, les lecteurs bénéficient ainsi d’une somme documentaire moderne et fouillée, mais quelque peu éparpillée. Une synthèse concernant le programme « Entwicklungstype » s’avère donc bienvenue !

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Normandie 1944 Magazine n°40 (Heimdal, 2021)

L’Histoire, un océan d’incertitudes… L’éditorial de ce quarantième numéro de Normandie 1944 Magazine rappelle fort à propos que dans ce domaine, la prudence est reine. Plus qu’abondamment documentée, l’historiographie de la Seconde Guerre mondiale de ses origines à ses conséquences évolue constamment dès lors que la prise de recul permet de s’affranchir des clichés, de l’héritage des propagandes respectives, des mémoires pro domo d’un certain nombre de responsables, de découvrir de nouvelles archives publiques ou privées. Il est cependant nécessaire de toujours revenir aux faits, d’analyser les dits et les non-dits, et surtout d’être précautionneux quand il s’agit d’ébranler quelques certitudes. Ainsi, « l’implication pour la victoire alliée de nombreux généraux allemands » ne peut être donnée pour acquise (cf. Le Mur de l’Atlantique et le « complot pour la paix » in 39/45 Magazine n°355 et la rubrique « Bibliothèque » dans Normandie 1944 Magazine n°31). Des erreurs et des querelles d’ego ne peuvent s’apparenter à une volonté délibérée de favoriser la défaite de son propre camp. Idem pour la phrase « l’Allemand et l’Untermensch, encore un cliché : la Wehrmacht et la Waffen-SS ont largement ouvert le recrutement aux citoyens soviétiques ». La nécessité de trouver des hommes pour le front comme pour les usines afin d’alimenter la machine de guerre ne peut masquer le sentiment de supériorité qui anime globalement l’armée allemande de l’époque au niveau tant individuel que collectif (voir notamment Être soldat de Hitler). Au point de sous-estimer en permanence ses adversaires, d’être incapable de valoriser ses alliés et de rater bon nombre d’opportunités de « gagner les cœurs » auprès des populations dans les pays occupés. Sans parler d’une litanie d’atrocités. Bref, à tout point de vue, il faut se préserver de jugements binaires et provocants au risque d’occulter la subtile complexité du fond.

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Tiger I and Tiger II Tanks, German Army and Waffen-SS, The last battles in the East, 1945 (Pen & Sword, 2020)

Dans cet opus de la collection Tank Craft publiée par Pen & Sword, Dennis OLIVER se penche sur l’engagement des Panzer VI Ausf. E Tiger et Panzer VI Ausf. B Königstiger dans les tous derniers mois de la Seconde Guerre mondiale en Europe face à l’Armée Rouge.

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LOS ! n°56 (Caraktère, 2021)

Si les Allemands initient la guerre sous-marine de masse, ils ne sont pas les seuls à déployer des submersibles. En témoigne ainsi l’article sur l’USS Squalus ou le suborama consacré aux Canadiens. Le potentiel représenté par ce nouveau vecteur de combat ne s’arrête pas aux seules torpilles et comprend le mouillage de mines avant d’intégrer une panoplie de missiles à partir de la Guerre froide. Si le mouillage des mines ne fait pas rêver malgré son efficacité, le sous-marin capte l’attention populaire et se prête facilement aux jeux de simulation. A découvrir dans ce numéro de LOS ! Mais pas seulement, car les combats de surface ont également leur place dans ce numéro bien varié et toujours aussi bien illustré (cartes, vues 3D, photos) où il ne faut regretter que l’absence de sujet post-1945 sauf l’actu.

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Aérojournal n°83 (Caraktère, 2021)

Décidément, la contre-offensive allemande des Ardennes réserve encore bien des surprises. Pour compléter l’excellente étude parue dans Ligne de Front n°90 à propos de l’opération Wacht am Rhein / Herbstnebel, les Editions Caraktère publient cette fois dans Aérojournal un article très étoffé sur les combats aériens du 17 décembre 1944. Le ciel s’éclaircit quelque peu au-dessus du champ de bataille. L’aviation alliée intervient déjà en force, ce qui cause quelques tracas à la Kampfgruppe Peiper. Les Allemands ne déclenchent pas l’opération Bodenplatte, mais ils interviennent aussi massivement que les conditions météorologiques le permettent. Au sol comme sur les airs, la surprise est totale…

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Batailles & Blindés n°103 (Caraktère, 2021)

Panzer ! Le mot même symbolise la Seconde Guerre mondiale en Europe au point qu’une grande partie de l’historiographie s’y consacre exclusivement. Pourtant la genèse de l’arme blindée allemande et les raisons de ses victoires dans les premières années du conflit restent mal appréhendées. Nombre de légendes continuent même de prospérer dans des écrits reproduits sans cesse et sans réel esprit critique. Heureusement, le travail de certains historiens et auteurs, une plus grande distanciation par rapport aux évènements, permettent d’y voir désormais plus clair. L’éditorial de Yannis KADARI témoigne ainsi de cette évolution bénéfique quand il parle des Panzer de 1940 : ressources limitées, pénurie de cadres et de formateurs, matériels disparates et peu puissants, chars qui n’ont rien d’exceptionnels par rapport à leurs adversaires, présence encore limitée de la radio dans les engins… Les fadaises anciennes sur la supériorité numérique et qualitative absolue allemande en chars semblent désormais bien appartenir au passé !

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