M3 Lee Grant (AFV Modeller Publications, 2020)

Voilà un exemple de livre sur un char allié de la Seconde Guerre mondiale qui fait de l’ombre au meilleur de la « Panzer littérature » ! Et encore, tous les chars allemands ne sont pas traités à une aussi bonne enseigne… Avec près de cinq cent pages, une impressionnante collection de clichés de très bonne qualité, de nombreux éléments statistiques et techniques, un texte qui couvre non seulement le développement et les combats mais également les aspects technologiques et industriels, il n’existe pas mieux sur le Medium Tank M3 Lee !

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La première moitié du livre est uniquement centrée sur la dimension technique et la production du char, y compris pour sa version britannique. Viennent ensuite les différentes conversions (Tank Recovery Vehicle T2, Canal Defense Lights CDL, M33 Prime Mover, Grant ARV), dont quelques-unes vraiment originales et méconnues.

La description très illustrée de son emploi par les forces américaines, britanniques, australiennes et soviétiques complète le tout en donnant un aperçu de la diversité des théâtres d’opérations où le char est engagé.

Les quinze dernières pages regorgent de chiffres (caractéristiques techniques, équipements – y compris extincteurs, optiques, etc. – pour chacune des versions, détail des expéditions dans le cadre du Lend Lease).

Si le Medium Tank M3 n’est pas aussi connu que le Medium Tank M4 Sherman qui lui succède, connaître en détail son histoire est indispensable pour comprendre concrètement ce que signifie la puissance industrielle américaine. C’est avec lui que les Etats-Unis deviennent l’arsenal des démocraties et soutiennent l’URSS encore en difficulté face aux offensives allemandes. C’est avec lui qu’ingénieurs, industriels et militaires apprennent à maîtriser les rudiments de la guerre mécanisée tant dans ses enjeux production, logistiques qu’opérationnels.

Il ne manque que quelques profils couleurs, les dotations par unités, les chiffres de chars disponibles (les quantités produites sont incluses dans le corps de texte) pour que le tout soit plus que parfait !

Sommaire :

  • Acknowledgments
  • Introduction
  • Setting the stage, the T5/M2
  • Preparing for war
  • An overview of the M3 Medium Tank series
  • The radial engine tanks – M3, M3A1 and M3A2
  • The Diesel tanks – M3A3 and M3A5
  • The Multi-banks tanks – M4A4
  • Production and modification
  • M3-based conversion
  • North America use
  • The M3 in the British Isles
  • Combat debut – North Africa
  • The M3 in the Far East
  • The M3 in Australia
  • The M » in Soviet service
  • Appendix – tabulated data

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