39/45 Magazine n°363 (Heimdal, 2020)

Fort heureusement, le quatre-vingtième anniversaire des opérations de mai et juin 1940 permet de renouveler l’historiographie sur le sujet et plus globalement sur le démarrage de la Seconde Guerre mondiale en Europe. En témoigne par exemple l’excellent ouvrage-synthèse de Jean-Yves MARY, L’inexorable défaite. En complément de cette somme indispensable, ce numéro de 39/45 Magazine revient sur les relations germano-polonaises durant l’Entre-Deux-Guerres. Passionnant car force est de constater que le sujet est généralement bien peu abordé, bien plus complexe qu’il n’y paraît de prime abord. Depuis quelques mois, les débats entre la Russie et la Pologne sur la responsabilité du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale mettent en exergue cette ambigüité finalement très peu comprise au XXIème siècle.

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Across the Rhine, January-May 1945 (Casemate, 2020)

Le Rhin, dernière défense naturelle à l’ouest de l’Allemagne, dernier obstacle géographique majeur pour les Alliés. Et au final, une bataille titanesque qui en termes de préparation et de moyens n’a rien à envier côté Alliés aux opérations de débarquement en Normandie ou en Provence. Bien entendu, l’adversaire a déjà plus qu’un genou à terre, mais il est conscient que ce sera le dernier combat défensif coordonné sur ce front. L’issue ne peut faire guère de doute d’autant plus que les maigres réserves sont transférées face à l’Armée Rouge depuis la fin de la phase offensive de la contre-attaque des Ardennes (sans oublier Nordwind en Alsace). Pourtant, mis à part quelques images parcellaires, l’ensemble du franchissement du Rhin reste peu étudié dans sa globalité (soulignons toutefois deux ouvrages en français chez Economica) alors qu’il représente l’obsession alliée une fois la bataille de Normandie conclue victorieusement.

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The Conquering 9th, The Ninth U.S. Army in World War II (Casemate, 2020)

Sur deux cinquante pages rédigées, complétées d’un cahier photos et de quelques cartes, ce livre écrit en anglais retrace le parcours de la 9th US Army en Europe. Loin des habituels projecteurs historiques, l’histoire de cette armée possède un intérêt multiple. Le premier rappelle que la présence américaine de se limite pas à la 1st US Army ou la 3rd US Army qui écrasent l’historiographie compte tenu d’une certaine facilité de recherche, de la décision obtenue dans les combats auxquels elles ont participé, des écrits déjà produits ou des document hagiographiques les concernant. C’est notamment le cas de la 3rd US Army avec son chef George PATTON. Hors, l’armée américaine durant la Seconde Guerre mondiale ne peut se résumer à ces deux seuls grands commandements et laisser dans l’ombre les autres. Ainsi, le livre de Nathan PREFER est l’assurance de d’explorer des terrains peu usuels et de découvrir des unités et des combats délaissés par l’Histoire.

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Paris en guerre, 1939-1944 (Heimdal, 1994)

Cet album est absolument unique ! Il balaye en effet l’histoire de la capitale française de la déclaration de guerre en réaction de l’invasion de la Pologne par l’Allemagne jusqu’à la libération après l’insurrection parisienne et la délivrance apportée par la 2ème Division Blindée (DB). Très largement illustré par plusieurs centaines de clichés, ce livre apporte une multitude d’informations sur la vie quotidienne durant l’Occupation, un sujet trop souvent absent de l’historiographie grand public de la Seconde Guerre mondiale.

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Trucks & Tanks Magazine hors-série n°35 (Caraktère, 2020)

Colossale, omniprésente dans la Seconde Guerre mondiale tant dans sa posture d’agresseur des années 1939/1940 que d’agressé à partir de 1941 puis de « libérateur » à partir de 1944, l’Armée Rouge demeure pourtant assez méconnue ou vue sous un angle assez rustique. D’abord parce que la Guerre Froide passe par là limitant l’accès aux archives originales, laissant place à davantage de propagande que de recherche historique, favorisant en Occident une vision très germano-centrée et quelque peu condescendante. Mis à part quelques symboles tels que le T-34, le pistolet-mitrailleur PPSh-41 ou la mitrailleuse Maxim, elle demeure très méconnue dans le détail de ses équipements. C’est bien dommage et un tel numéro permet de montrer la richesse qui fut celle de l’Armée Rouge dans certains domaines.

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La 2e DB dans la libération de Paris et de sa région, tome 2 (Histoire & Collections, 2010)

Ce second volume de l’étude sur les combats de la libération de Paris par la 2ème Division Blindée se concentre sur le reste des combats à l’intérieur de la capitale le 25 août 1944 qui aboutissent à la capitulation de Dietrich von CHOLTITZ, le défilé du 26 août 1944 sur les Champs-Elysées mais également sur les combats des 27 et 28 août 1944 quand les Allemandes tentent de revenir par le nord.

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La 2e DB dans la libération de Paris et de sa région, tome 1 (Histoire & Collections, 2009)

C’est probablement l’une des épopées les plus connues de LECLERC et de ses hommes au cours de la Seconde Guerre mondiale. Brillamment décrite par Dominique LAPIERRE et Larry COLLINS, portée à l’écran dans le film éponyme, Paris brûle-t-il ?, le récit de la libération de Paris fait paradoxalement l’objet d’une historiographie limitée. Les historiques de la 2ème Division Blindée en font évidemment mention (celui d’Erwan BERGOT ou les albums d’Alain EYMARD puis de Dominique FORGET, ces deux derniers chez Heimdal), mais sinon, c’est à peu près tout. A ces ouvrages il faut y ajouter ceux qui relatent l’entrée du général DE GAULLE et de sa descente des Champs-Elysées sous les acclamations. A croire que tout a été écrit, enfin jusqu’à la sortie des deux tomes sur le sujet chez Histoire & Collections pour un total de plus de quatre cent pages…

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L’ouvrage de la Ferté, le drame oublié de mai 1940 ! (à compte d’auteur, 2020)

Il y a des ouvrages exceptionnels par leur contenu et leur format : celui-là en fait assurément partie. Écrit par deux auteurs, l’un français, l’autre allemand, le projet éditorial en est encore plus séduisant, la promesse d’une approche globale des événements qui se déroulent en mai 1940 sur l’ouvrage de La Ferté qui aboutit à la mort de plus d’une centaine des membres de son équipage.

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Ligne de Front n°86 (Caraktère, 2020)

Difficile de savoir par quoi commencer dans ce numéro de Ligne de Front exclusivement consacré à la Seconde Guerre mondiale en Europe mais avec une focale particulièrement large : France 1940, Grèce 1941 et Kurt MEYER, le raid de Saint-Nazaire en 1942, l’évolution des chars allemands de 1942 à 1945, sans parler de la Courlande 1944/1945 ! Bref, il y en a pour tous les goûts, à condition cependant de ne pas être trop rassasié par les sujets traitant de l’armée allemande.

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L’inexorable défaite, mai-juin 1940 (Heimdal, 2020)

Colossal, massif, exhaustif, définitif… Difficile de sélectionner la qualificatif qui sied le mieux à ce nouvel ouvrage de Jean-Yves MARY sur les opérations à l’Ouest et mai et juin 1940 et plus particulièrement la bataille de France. En effet, l’auteur conclut d’une façon magistrale le cycle inauguré avec le soixante-dixième anniversaire de 1940 des albums mémoriaux chez les Editions Heimdal. C’est tout d’abord le Corridor des Panzer en deux volumes retraçant la traversée des Ardennes et la percée jusqu’à la Manche, puis le Carrousel des Panzer toujours en deux volumes traitant cette fois-ci des troupes blindées allemandes lors de l’opération Fall Rot qui aboutit à l’Armistice.

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