Encyclopédie des avions de bombardement français, 1939-1942 (Caraktère, 2020)

Dans les quelques véritables lacunes de l’armée française de 1940 figure le bombardement aérien tant dans l’appui tactique que dans les frappes stratégiques. Cela ne signifie cependant pas qu’il est inexistant. C’est loin d’être le cas, mais pourtant, la littérature sur le sujet est particulièrement lacunaire, exception faite de quelques mentions à propos des tentatives de destruction des ponts sur la Meuse et du canal Albert. Ce livre de près de deux cent pages vient donc combler un manque évident. Et avec brio.

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Sur la forme, les auteurs Luc VANGANSBEKE et Loïc BECKER se placent dans les pas du « maître », Christian-Jacques EHRENGARDT, auteur d’une littérature prolifique dont deux livres parus chez Caraktère (Encyclopédie des avions de chasse et Camouflages et marques de l’Aviation française). Ils lui rendent d’ailleurs un vibrant hommage tout en assurant une relève dans la continuité. Bravo.

Après une introduction de cinq pages présentant le contexte et les errements tant doctrinaires que techniques de l’Entre-deux-guerres, les auteurs passent en revue successivement vingt appareils par ordre alphabétique en dix-sept notices (Amiot 143, Amiot 350, Bloch MB.175, Bloch MB.200, Bloch MB.210, Breguet BRE 691 et 695, Douglas DB-7, Farman (NC) 222, Farman (NC) 223.3, Farman (NC) 223.4, Lioré-et-Olivier LeO H-257 bis et 258, Lioré-et-Olivier LeO 541, Loire-Nieuport 401/411, Martin 167-F, Potez 633, Vought V-156-F, SNCAO CAO-700). Chacun des chapitre est bien entendu accompagné de photos d’époque d’origine française en évitant les épaves prises en photo par les soldats allemands, de plans et de profils couleurs dans un format et un agencement parfaitement maîtrisés. Le texte relate leur développement et leur engagement durant la période 1939/1942. Une courte synthèse technique fournit ensuite les principales caractéristiques.

Dans ce bestiaire, des antiquités côtoient appareils des particulièrement modernes pour l’époque. Mais surtout, il apparaît que les états-majors ne restent pas inactifs face au constat des faiblesses en se tournant vers l’industrie américaine. Mais malheureusement, trop peu et trop lentement face à la rapidité des décisions et de leur mise en oeuvre de l’autre côté du Rhin.

Bref, un livre tout simplement indispensable.

Sommaire :

  • Avertissement
  • Introduction
  • Amiot 143
  • Amiot 350
  • Bloch MB.175
  • Bloch MB.200
  • Bloch MB.210
  • Breguet BRE 691 et 695
  • Douglas DB-7
  • Farman (NC) 222
  • Farman (NC) 223.3
  • Farman (NC) 223.4
  • Lioré-et-Olivier LeO H-257 bis et 258
  • Lioré-et-Olivier LeO 541
  • Loire-Nieuport 401/411
  • Martin 167-F
  • Potez 633
  • Vought V-156-F
  • SNCAO CAO-700

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