Bazooka vs Panzer, Battle of the Bulge 1944 (Osprey, 2017)

La première moitié de ce livre se consacre au développement du Bazooka, l’arme antichar du fantassin américain dont les Allemands s’inspireront pour concevoir leurs propres armes, et des défenses rapprochées des chars allemands.

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Cet aspect est particulièrement intéressant puisqu’il s’intéresse à un aspect généralement assez peu abordé dans la littérature consacrée aux Panzer. Sont passés en revue les plaques additionnelles de protection montées sur les blindés allemands à partir de la moitié du conflit (les « Schürzen« ), mais surtout à l’armement de bord pour la défense rapprochée (lance-grenades, mitrailleuses externes opérées depuis l’intérieur de la cellule blindée et le Vorsatz P basé sur le MP 44 complété d’un système de tir « dans les coins » et d’un mini périscope.

La seconde moitié de l’ouvrage est consacré à quelques exemples d’engagements entre fantassins américains et Panzer durant les tous premiers jours de la bataille des Ardennes de l’hiver 1944/1945, et plus particulièrement les combats pour Rocherath-Krinkelt. S’y affrontent la 12. SS-Panzer-Division “Hitlerjugend et la 2nd US Infantry Division « Indian Head« . La résistance américaine retarde suffisamment l’avance allemande au Nord de l’offensive et oblige les Allemands à modifier leurs axes de progression. Au final, la 6. (SS)-Panzer-Armee sera incapable de passer la crête d’Elsenborn à la lisière des Hautes Fagnes, ce qui sera rédhibitoire pour le succès de la contre-offensive allemande censée renverser le cours de la guerre sur le front Ouest. Au total, ce sont plus de cinquante carcasses de véhicules blindés allemands qui parsèment le paysage dont une bonne partie détruits au bazooka (cf. la très intéressante et claire carte détaillée des axes de progression et des engins allemands détruits proposée dans le livre).

Conformément aux autres ouvrages de la série « Duel« , les parties qui s’opposent, le contexte et les événements sont clairement posés et particulièrement bien illustrés. A noter la vision comparée d’un Panzer allemand dans le viseur d’un fantassin américain armé d’un bazooka et d’un tireur embusqué dans les blocs de vision d’un Panzer IV.

Sommaire :

  • Introduction
  • Chronology
  • Design and development
  • Technical Specifications
  • The Combatants
  • The Strategic Situation
  • Combat
  • Statistics and analysis
  • Aftermath
  • Further Reading
  • Index

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